Xavier Parent et Samuel Poulin ont fait la pluie et le beau temps dans le midget AAA.

Whynot échangé, Parent retrouve Poulin

Après avoir fait la pluie et le beau temps dans le hockey mineur, Samuel Poulin et Xavier Parent seront de nouveau réunis. Pas plus tard que lundi soir, les deux amis d’enfance se trouvaient ensemble chez la famille Poulin. Le lendemain matin, Xavier Parent apprenait qu’il était échangé au Phœnix contre Cameron Whynot. Et il a bondi de joie.

Tel qu’annoncé mardi dans La Tribune, le neuvième choix de première ronde en 2019, Cameron Whynot, avait demandé une transaction avec une formation des Maritimes et c’est finalement avec les Mooseheads de Halifax que le jeune défenseur amorcera sa carrière dans la LHJMQ.

Un choix de troisième ronde en 2021 a aussi été offert aux Mooseheads. Le Phœnix recevra quant à lui une compensation, un choix de fin de deuxième tour en 2020, puisque Whynot ne s’est pas rapporté à Sherbrooke avant le 26 août, la date limite de la première période de transaction LHJMQ.

La sélection de ce joueur récalcitrant aura finalement fait le bonheur de Xavier Parent et Samuel Poulin. 

« On joue ensemble depuis MAGH 1, informe l’attaquant de 18 ans, qui retrouvera également à Sherbrooke ses amis Alexandre Joncas ainsi que Julien et Vincent Anctil. Même cet été, on jouait dans une ligue 3 contre 3 et c’était comme si l’on n’avait jamais arrêté de jouer ensemble. Le pire, c’est que j’ai passé toute la soirée avec Sam lundi. Son père Patrick avait été mis au courant en soirée, mais nous a caché la nouvelle jusqu’à ce que je l’apprenne ce matin. Je ne m’y attendais vraiment pas. C’est incroyable ce qui m’arrive. »

« Quand je me suis réveillé ce matin, Xavier m’a appris la bonne nouvelle. Je l’ai crié à ma mère, mais mon père l’avait déjà mis au courant! » explique Samuel Poulin en riant.

Le Phœnix comme tremplin

Que ce soit avec le Wild de Mille-Îles, les Conquérants des Basses-Laurentides ou bien encore avec le Phénix du Collège Esther-Blondin, les deux jeunes sensations ont fait écarquiller bien des yeux.

Si Samuel Poulin a été repêché au deuxième rang de l’encan 2017 de la LHJMQ et Xavier Parent au 4e rang, c’est plutôt ce dernier qui faisait tourner les têtes dans le hockey mineur. Lors de sa présence au Tournoi international pee-wee de Québec, certains le voyaient même comme le futur Mario Lemieux grâce à ses 59 buts et 49 passes en seulement 29 matchs dans le pee-wee AAA.

La suite? Samuel Poulin a encaissé 45 points à sa première saison et 76 à sa deuxième en occupant un rôle important avec le Phœnix pour finalement être repêché en première ronde cet été dans la LNH.

Xavier Parent a pour sa part obtenu 29 points il y a deux ans et 34 la saison dernière en obtenant un rôle secondaire avec les Mooseheads et a été ignoré par les équipes de la LNH au dernier encan.

« J’étais au chalet quand j’ai regardé le repêchage, raconte Parent. J’étais tellement content de voir Sam être repêché en première ronde. Parce qu’il n’y a jamais eu de compétition entre lui et moi. Tout a toujours été amical. Mais quand j’ai vu que je n’avais pas été repêché, j’ai eu de la peine. Mais je sens que ça m’a donné cette motivation nécessaire pour débloquer. Je n’ai que 18 ans, j’ai encore la chance de prouver ce que je sais faire et je compte bien profiter de la chance offerte. »

Une confiance à rebâtir

En retrouvant Samuel Poulin, le petit hockeyeur de 5’8 et 170 livres espère rebâtir sa confiance et se servir de cette transaction comme tremplin.

« J’ai été repêché par une excellente équipe qui avait beaucoup de profondeur et de maturité à l’attaque. Ce qui m’est arrivé lors des deux dernières années a forgé mon caractère. En me rendant en finale de la Coupe du Président et en participant au tournoi de la Coupe Memorial, j’ai vu ce que ça prenait pour gagner l’an dernier. J’aimerais que cette expérience profite au Phœnix, qui vise une belle saison. »

« Xavier est un joueur très très rapide, explique Poulin. Il a une bonne tête de hockey, il est capable de la mettre dedans et de fabriquer des jeux. Je suis certain qu’il retrouvera sa confiance. Il n’avait peut-être pas le temps de glace espéré l’an dernier. Il n’était peut-être pas toujours récompensé pour les bons coups qu’il faisait à Halifax, selon ce que j’ai pu entendre. Je crois que l’on retrouvera rapidement la même chimie, parce que j’imagine que notre entraîneur osera essayer cette nouvelle combinaison de trio. »

+

Xavier Parent

Jocelyn Thibault comble un besoin immédiat

Le Phœnix de Sherbrooke tente le grand coup. En acquérant les services de Xavier Parent en échange de la prometteuse recrue Cameron Whynot, le directeur général Jocelyn Thibault lance un message clair : le Phœnix s’établit comme l’une des équipes à surveiller afin de rafler les grands honneurs en 2019-2020.

Depuis l’arrivée de Thibault à la barre de la formation sherbrookoise, c’est la première fois que le Phœnix ose mettre tous ses œufs dans le même panier. Et c’est loin d’être terminé. D’autres transactions sont attendues. Dont certaines majeures. Le nom du joueur étoile Nathan Légaré du Drakkar de Baie-Comeau circule beaucoup. Un autre bon ami à Samuel Poulin, Alexandre Joncas, Xavier Parent et des jumeaux Julien et Vincent Anctil.

Alors que certains saluent l’audace et la témérité de Thibault, qui ose échanger le joueur repêché au 9e rang de la première ronde en 2019 contre une jeune sensation qui n’a pas encore connu son éclosion, le directeur général, lui, semble bien sûr de son coup. 

« Je suis le parrain de Samuel et puisque Samuel et Xavier ont évolué ensemble durant plusieurs années, je connais Xavier depuis qu’il est très jeune. J’ai vu plusieurs de ses parties, que ce soit dans le hockey mineur ou dans le midget AAA. Ce que j’aime de Xavier, c’est non seulement la complicité entre Sam et lui, mais aussi ses aptitudes. De la façon dont le hockey se joue aujourd’hui dans la LHJMQ, je crois que Xavier nous apportera de bonnes choses. Il sera avec nous pour ses saisons de 18 ans, 19 ans et peut-être même 20 ans. Il est un joueur d’impact dans la LHJMQ. Ce n’est pas pour rien qu’il a été le 4e choix en 2017, derrière Alexis Lafrenière, Samuel et Jakob Pelletier. »

La production offensive de Parent n’est pas à la hauteur des attentes depuis son arrivée dans le junior majeur et Thibault possède sa propre explication.

« Xavier a fait ses débuts dans le circuit avec une excellente équipe. Pour un jeune de 16 ou 17 ans, c’est difficile d’obtenir un gros rôle dans ces conditions. De notre côté, on forme une équipe rapide et dangereuse avec la rondelle dans le territoire adverse. Il s’insère bien dans notre philosophie. »

Une offensive à améliorer

Après avoir acquis un gardien européen et un défenseur américain lors de la saison morte, le Phœnix souhaitait améliorer son offensive.

« On avait besoin d’un attaquant capable de jouer dans notre top 6. En plus, il se retrouve dans le groupe d’âge de notre noyau. Il est capable de jouer au centre comme à l’aile. Félix Robert et Taro Jentzsch sont deux joueurs de centre naturels. On aura aussi l’option de mettre Patrick Guay ou Xavier Parent au centre. La décision reviendra au groupe d’entraîneurs. Ce sera à Stéphane Julien d’essayer différentes choses. »

Finalement, le dossier de Cameron Whynot a évolué rapidement selon le DG sherbrookois.

« Quand j’ai repêché Cameron Whynot cet été, je souhaitais qu’il joue pour nous. Notre risque était calculé. On ne l’a pas repêché pour l’échanger. Mais un bon joueur garde toujours sa valeur et c’est le cas de Xavier. Au final, sachant que Whynot refusait d’évoluer à Sherbrooke, j’espérais obtenir du renfort dès cette année. C’est bien d’obtenir des choix au repêchage, mais on est rendus à un autre niveau. On a besoin de joueurs qui nous aideront à gagner dès cette année et Xavier est le type de joueurs recherché. »