L’équipe de basketball collégiale des Cougars du Collège Champlain a complété une troisième saison régulière parfaite, récemment, grâce à une fiche de 16 victoires en autant de matchs.

Une troisième saison parfaite pour les Cougars

Depuis maintenant trois ans, l’équipe de basketball collégial des Cougars du Collège Champlain est imbattable en saison régulière.

Les joueurs du nouvel entraîneur-chef Matt Mclean ont récemment complété une troisième saison régulière parfaite lorsqu’ils ont terminé l’année 2017-18 avec une fiche immaculée de 16-0 en division 2 du basketball collégial RSEQ, conférence Nord-Est.

Cette saison parfaite fait suite à celle de l’an dernier (2016-17, fiche de 14-0) et de l’autre auparavant (2015-16, fiche de 14-0).

« La clé, c’est le recrutement. Grâce à ces succès, on est en mesure d’attirer de bons athlètes et de maintenir le niveau d’excellence. On a vraiment un noyau solide, ici, des joueurs talentueux, travaillants », a dit McLean, qui est également entraîneur-adjoint avec l’équipe de basket universitaire des Gaiters de Bishop’s.

À sa première saison, Matt Mclean a largement insisté sur certains aspects du jeu afin d’améliorer les chances de victoire de son équipe.

« On a vraiment fait de gros efforts afin d’être les meilleurs sur les rebonds. Sous notre panier, ou sous le panier adverse, on veut être dominants. C’est un peu comme ça que je pensais lorsque je jouais. Notre jeu en défensive et notre efficacité au rebond expliquent en grande partie nos succès. »

« Quand on a plus souvent le ballon, on peut davantage se concentrer sur la qualité de nos tirs. C’est un tout. Lorsqu’on passe son temps à vouloir récupérer la balle, ça crée des situations propices aux revirements. »

Si les Cougars sont dominants en saison régulière lors des trois dernières années, il en va autrement pour leur rendement en séries éliminatoires.

L’an passé, ils se sont inclinés lors du match de médaille de bronze, alors qu’il y a deux ans, ils ont subi deux défaites en autant de matchs.

« On a la chance d’avoir recruté plusieurs gars au style physique; ça va nous aider en séries, lorsque le jeu devient un peu plus rude sous le panier. Avec deux semaines de préparation devant nous avant le championnat de conférence, on est sûrs d’avoir le temps pour ajuster les choses. On a aussi beaucoup de visionnement de films de matchs à faire afin d’être fins prêts pour les séries » , a dit Matt Mclean.

Le championnat de conférence se déroulera à Chicoutimi, les 24 et 25 mars.

Le championnat provincial est prévu pour début avril.

En division 1?

De tels succès en division 2 ont motivé le Collège Champlain à préparer un dossier afin de graduer en division 1.

« Nous sommes à finaliser notre dossier, et on espère le présenter d’ici la fin du mois de mars, afin d’avoir une réponse positive dès cette année. Ainsi, on pourrait joindre les rangs de la division 1 dès la saison 2020. On a fait nos devoirs et on estime avoir une bonne chance de graduer; nos gars ont bien fait sur les bancs d’école et on a pu prouver, avec le temps, que plusieurs de nos joueurs ont poursuivi leur parcours sportif au niveau universitaire. Maintenant, la décision du RSEQ sera entre autres basée sur le nombre de candidatures. Je crois savoir que nous ne serons pas les seuls à faire une demande semblable. »