Patrick Guay a marqué le but d'assurance avec l'aide d'un joueur rappelé d'urgence pour le match face aux Islanders, Nicolas Ranno.

Toujours parfait au Palais

Douze parties, douze victoires. Le Phoenix est demeuré invaincu à domicile cette saison en prenant la mesure des Islanders de Charlottetown par la marque de 3-0 samedi soir.

La troupe de Stéphane Julien peut surtout remercier le joueur affilié Nicolas Ranno, rappelé d'urgence pour palier la perte de Félix Robert, Bailey Peach, Vincent Anctil et Xavier Parent, tous blessés ou malades. 

« Pour être franc, je ne le connaissais pas du tout avant la partie de ce soir. On peut juste être content pour lui et remercier également le recruteur qui l'a signé il y a trois semaines!» confie l'entraîneur du Phoenix, Stéphane Julien.

En plus de marquer le premier but des locaux au tout début du second tiers, le joueur des Rangers de Montréal-Est a participé au deuxième des siens en refilant la rondelle à Patrick Guay pour ainsi conclure le deuxième vingt avec une avance de deux buts.

« Le feeling est vraiment incroyable, a expliqué Ranno, qui disputait son premier match dans le junior majeur. En évoluant dans le junior AAA, je ne suis habitué de jouer devant autant de monde. Je vais surtout me souvenir de l'ambiance au Palais des sports. Je voulais garder mon jeu simple et tirer au filet. C'est ce que j'ai fait. Les gars m'ont tous félicité et m'ont remis la veste du joueur du match. »

« Nicolas a bien joué et on est tous contents pour lui, admet Patrick Guay. Il a bien fait circuler la rondelle et il a lancé quand l'occasion se présentait. »

« Il se souviendra de ce but toute sa vie, soutient de son côté Christopher Benoit. On lui a simplement dit de profiter de ce moment et de continuer de jouer de la même façon. Ça allait bien! »

En toute fin de partie, Alex-Olivier Voyer a profité d'un filet désert pour marquer de sa propre zone. 

Samuel Hlavaj a pour sa part été intraitable en bloquant les 23 tirs dirigés vers lui. Matthew Welsh a cédé à deux reprises sur les 29 lancers reçus. De quoi plaire aux 3471 amateurs présents à ce match thématique country. 

« Comme premier match à domicile dans l'uniforme du Phoenix, j'ai adoré l'appui de la foule, avance Christopher Benoit. Notre gardien a été excellent et c'est un luxe de pouvoir compter sur deux très bons gardiens qui rivalisent à chaque match. »

Après avoir vu son coéquipier disputer deux excellentes parties, Hlavaj s'est dit heureux de réaliser un troisième blanchissage cette saison.

« Je n'avais pas aimé ma partie à Chicoutimi. J'avais accordé cinq buts et je tenais à rebondir rapidement », a indiqué le gardien numéro 1 du Phoenix. 

« On affrontait une équipe rapide qui sait comment fermer le jeu quand il se doit. Heureusement, notre gardien a été solide, tout comme notre nouveau joueur! » résume le pilote sherbrookois.

Le Phoenix se dirigera jeudi vers Rimouski avant d'accueillir pour une première fois cette saison Patrick Roy et ses Remparts de Québec, samedi au Palais des sports.