La Britanno-Colombienne Kelsey Serwa et la Québécoise Brittany Phelan ont entrepris la journée avec un doublé en finale de l’épreuve de ski cross.

Trois médailles permettent au Canada de connaître ses meilleurs JO

Le Canada est assuré de sa plus importante récolte de médailles aux Jeux olympiques d’hiver et il réalisera cet exploit sans compter sur les sports qu’il domine habituellement.

Trois médailles, une d’or, une d’argent et une de bronze, ont permis au Canada de porter son total à 27 pour les Jeux de Pyeongchang, éclipsant ainsi la marque de 26, établie à Vancouver il y a huit ans.

La Britanno-Colombienne Kelsey Serwa et la Québécoise Brittany Phelan ont entrepris la journée avec un doublé en finale de l’épreuve de ski cross. Moins de trois heures plus tard, Kaetlyn Osmond, de Terre-Neuve-et-Labrador, s’est assurée la médaille de bronze en patinage artistique.

La médaille escomptée en curling masculin n’a toutefois pas été ajoutée à ce total: Kevin Koe et son équipe se sont inclinés 7-5 devant les Suisses dans le match pour la médaille bronze. C’est la première fois que le Canada est exclu du podium en curling par équipes depuis le retour du sport aux Jeux, en 1998.

Restera maintenant à voir si l’équipe masculine de hockey pourra rapporter une médaille au pays à la suite de sa défaite surprise de 4-3 subie aux mains des Allemands en demi-finale. Le Canada, double champion en titre, disputera maintenant la victoire à la République tchèque dans la petite finale, samedi. L’Allemagne tentera de causer une autre surprise face à la Russie, dimanche.

Comme ils l’ont fait tout au long de ces Jeux, les skieurs acrobatiques canadiens ont lancé la journée du pays de brillante façon. La médaille d’or de Serwa était la 10e du Canada à Pyeongchang. C’est aussi sa deuxième médaille olympique après avoir mérité l’argent à Sotchi il y a quatre ans.

«Nos skis ressemblaient à des fusées aujourd’hui, s’est exclamée Serwa, âgée de 28 ans.

«J’avais un plan et je l’ai exécuté, et j’étais tellement excitée... Je finis avec la médaille d’or au cou et ma meilleure amie, ‘Brit’, est sur la deuxième marche du podium. C’est une sensation incroyable!»

Phelan a elle aussi qualifié ce doublé canadien d’»absolument incroyable.»

«Ça n’aurait pu être mieux, a-t-elle dit. Terminer deuxième derrière ma meilleure amie, c’est comme un rêve devenu réalité.»

La journée n’avait pourtant pas bien commencé pour le Canada sur la piste de ski cross. La médaillée d’or de Sotchi Marielle Thompson a subi l’élimination après une chute dès la première vague des huitièmes de finale, tandis que sa coéquipière India Sherret a chuté lourdement à mi-parcours avant d’être évacuée en civière.

Elle a été transportée à l’hôpital pour se soumettre à des examens, mais son état est stable.

Quelque trois heures plus tard, Osmond procurait une 27e médaille au Canada.

«Je ne le savais pas, mais c’est très excitant», a reconnu Osmond.

Le directeur de la haute performance à Patinage Canada, Mike Slipchuk, gardait toutefois un oeil sur le décompte des médailles.

«J’avais ça à l’esprit lorsque j’ai vu les deux médailles en ski cross aujourd’hui, a-t-il révélé. J’ai pensé: ‘D’accord, nous avons eu la première médaille d’or des Jeux (l’épreuve de patinage artistique en équipes) et nous pouvons être les premiers à atteindre la barre de 27.’»

Osmond a obtenu 152,15 points pour son programme libre au son de la musique du «Cygne noir» pour un total de 231,02 points. L’athlète de 22 ans, qui a presque abandonné le patinage après s’être fracturé la jambe à la suite d’un accident à l’entraînement en 2014, a exécuté son programme avec sept triples sauts. Elle a commis sa seule petite faute sur un triple Lutz.

Après le succès, le désastre

La journée a toutefois tourné au désastre pour Gabrielle Daleman, qui était septième après le programme court. L’Ontarienne de 20 ans a chuté trois fois et écopé d’une déduction de 4,00 points. Elle s’est finalement classée 15e.

Au lendemain d’une décevante défaite de 3-2 en tirs de barrage contre les États-Unis en finale du tournoi de hockey féminin, la défenseuse canadienne Jocelyne Larocque a admis qu’elle regrettait d’avoir retiré sa médaille immédiatement après qu’on lui ait remise.

Par le biais d’un communiqué publié par Hockey Canada, Larocque a tenu à s’excuser au Comité international olympique (CIO), à la Fédération internationale de hockey sur glace (IIHF), au Comité organisateur des Jeux olympiques de Pyeongchang, au Comité olympique canadien, à ses coéquipières et aux partisans.

Malgré ces quelques déceptions, le Canada a devancé l’Allemagne en deuxième place du classement des médailles, avec 27 médailles - 10 d’or, huit d’argent et neuf de bronze - contre 26. La Norvège vient toujours en tête, avec 37. La Norvège et l’Allemagne devancent toutefois le Canada au chapitre des médailles d’or, avec 13 chacune.

Le Canada avait récolté 14 médailles d’or aux Jeux de Vancouver, un record pour le pays aux Jeux d’hiver, et 10 à Sotchi, pour 25 médailles en tout.

Le pays avait récolté 44 médailles - 10 d’or - aux Jeux d’été de Los Angeles, en 1984, boycottés par les pays du Bloc de l’Est.