Les gardiens ont été efficaces dimanche après-midi en se livrant une chaude lutte devant leur filet respectif.

Une victoire pour Thomas Sigouin

Après avoir raté presque toute la dernière saison à la suite d’une blessure et d’une opération au genou, le gardien de but Thomas Sigouin s’est offert un cadeau à son tout premier départ cette saison en blanchissant le Drakkar de Baie-Comeau, dimanche après-midi au Palais des sports.

C’est avec le sourire aux lèvres que le portier du Phœnix s’est présenté à la traditionnelle conférence de presse après cette victoire de 1 à 0 en prolongation.

« Dès que notre équipe a marqué, j’ai comme revu toutes les étapes par lesquelles j’ai dû passer pour réussir à revenir au jeu cette année. Mon cheminement n’a pas toujours été facile. J’ai dû travailler fort pour revenir au point où j’étais. Ce blanchissage est donc le résultat de tous ces efforts. »

Son entraîneur et ses coéquipiers tenaient d’ailleurs à souligner son exploit en fin de partie.

« Thomas part de loin, rappelle Stéphane Julien. On lui a donné le titre de joueur du match dans le vestiaire. Ne pas jouer pendant un an, ce n’est pas évident. Il mérite son jeu blanc. »

« Il travaille fort à chaque pratique et ça paraît durant les parties, soutient pour sa part le défenseur Yann-Félix Lapointe. Il n’a jamais lâché et possède une belle éthique de travail. On est tous contents pour lui ce soir. »

« Notre gardien a été incroyable, a indiqué Gregory Kreutzer, l’auteur du seul but de la rencontre. Sans lui, on n’aurait peut-être pas gagné ce match. Je n’étais pas ici l’an dernier, on m’a raconté son histoire et ce qu’il vient de faire est extraordinaire. »

Ce blanchissage a semblé soulager la première étoile de la partie.

« Ça faisait un an ou presque que je n’avais pas obtenu de départ. J’ai pu retrouver mes repères et mon rythme durant le camp, mais une partie préparatoire, ce n’est pas comme un match de saison. »

« On a échappé un point à Rimouski, ce qui a fait un peu mal, a expliqué Alexandre Joncas. On ne voulait pas échapper la victoire cette fois. On voulait gagner ce match pour Thomas. On l’a vu durant toute la dernière saison dans le local du thérapeute. Il était fâché de ne pas pouvoir jouer la saison dernière et il s’est bien repris ce soir. »

Un duel de gardiens

Lukas Fitzpatrick a livré toute une guerre à Sigouin en effectuant 39 arrêts contre 30 pour son homologue.

« On avait beaucoup de chances de marquer, observe Stéphane Julien. Les deux gardiens ont été excellents. Voyer joue bien en prolongation cette saison et je tenais à l’envoyer sur la glace le plus souvent possible. Il a effectué tout un jeu sur le but de Kreutzer. »

Mis à part un avantage numérique à cinq contre trois pour le Drakkar et un poteau de Félix Robert en troisième période, le but de Kreutzer a été le seul fait saillant de cette partie chaudement disputée et le défenseur doit une fière chandelle à son coéquipier.

« Quand j’ai vu Alex-Olivier contrôler la rondelle, je savais qu’il allait me repérer si je me postais devant le filet et c’est exactement ce qui est arrivé! » a lancé Kreutzer.

« Le Drakkar est une équipe qui travaille fort et qui est bien structurée, rappelle Lapointe. Ça n’allait pas être une soirée facile pour nous. On a affronté un gardien qui était en pleine possession de ses moyens. On devait rebondir pour oublier notre indiscipline de vendredi, qui a causé notre défaite contre l’Océanic. Il ne fallait juste pas en faire trop. On savait que la rondelle allait entrer tôt ou tard. »

Le Phœnix se prépare maintenant pour un long voyage en Abitibi. Mardi, il affrontera les Foreurs à Val-d’Or et mercredi, le Phœnix sera de passage à Rouyn-Noranda en espérant demeurer invaincu en temps réglementaire.

« C’est notre meilleur début de saison depuis que je suis avec le Phœnix, c’est encourageant », se réjouit Yann-Félix Lapointe.