Le Nouvelliste

Mathieu Olivier s'amène à Sherbrooke

L'organisation du Phoenix a entamé une semaine déjà bien remplie avec une transaction importante. À quelque jours du camp des recrues, le robuste attaquant de 20 ans Mathieu Olivier s'amène à Sherbrooke.
En retour, les Cataractes de Shawinigan recevront un choix de 2e ronde en 2018 obtenu la saison dernière par le Phoenix dans la transaction de Carl Neill avec les Islanders de Charlottetown.
Mesurant six pieds et pesant près de 205 livres, Olivier est reconnu partout dans la LHJMQ pour sa robustesse.
Capable de jeter les gants et d'appliquer de solides mises en échec, l'ailier a obtenu 102 minutes de pénalité la saison dernière. En 58 parties, il a récolté neuf buts et 15 passes.
Également en mesure d'évoluer au centre, Mathieu Olivier a commencé son stage junior en 2013 à Moncton pour ensuite être échangé la saison suivante à Shawinigan.
« Comme d'autres membres de l'organisation, je suis un fan de ce joueur, confie le directeur général Jocelyn Thibault. Je l'ai toujours aimé. On a payé le juste prix pour l'obtenir. On ne l'a pas eu à rabais. Si Hugo Roy demeure avec nous, Mathieu Olivier pourra l'appuyer en évoluant au centre dans notre top 6 ou top 9. »
Cette acquisition ne constitue pas une bonne nouvelle pour Johnatan Legault, qui complétait le trio de 20 ans de Sherbrooke en compagnie de Roy et Nicolas Poulin.
Un maximum de trois joueurs de 20 ans est imposé par la LHJMQ, mais Hugo Roy pourrait faire le saut chez les professionnels dès cette année.
Peach et Poulin attireront l'attention au camp
Tous les yeux seront rivés sur Bailey Peach et Samuel Poulin lors du camp des recrues du Phoenix. Au total, 24 candidats participeront dès vendredi au Challenge des recrues présenté à l'aréna Jane et Eric Molson.
De ce nombre, huit à dix joueurs rejoindront les vétérans au camp principal afin de réunir près de 35 hockeyeurs. Les deux choix de première ronde du Phoenix en feront certainement partie.
« Plusieurs joueurs non repêchés ont aussi été invités. J'aime mon équipe, mais quelques postes sont disponibles à presque toutes les positions », avance le directeur général Jocelyn Thibault. 
Les Foreurs de Val-d'Or, les Olympiques de Gatineau et l'Armada de Blainville-Boisbriand participeront à ce tournoi en compagnie du Phoenix, à l'Université Bishop's.
Le premier match opposera Sherbrooke à Val-d'Or vendredi à 8 h 45, mais une première pratique du Phoenix aura lieu jeudi à 16 h.
Le premier match hors-concours aura toutefois lieu le 24 août au Palais des sports à 19 h contre les Olympiques de Gatineau et le match inaugural du Phoenix sera présenté le samedi 30 septembre à 16 h contre les Saguenéens de Chicoutimi.