Venu en relève à Brendan Cregan, Evan Fitzpatrick a concédé deux buts et le Phoenix s’est incliné par la marque de 5 à 4 contre les Tigres.

Le Phoenix jongle avec ses gardiens et perd

Brendan Cregan a connu une première sortie difficile devant son filet et Evan Fitzpatrick a guère fait mieux, laissant ainsi les Tigres filer avec la victoire dimanche au Palais des sports.

Le duo de gardiens a accordé cinq buts aux joueurs de Victoriaville. L’autre mauvaise nouvelle pour la troupe de Stéphane Julien? Malgré une belle prestation, elle n’a pu enfiler le cinquième but en fin de match et s’est finalement inclinée par la marque de 5 à 4.

« On a perdu le momentum en accordant deux buts en avantage numérique. Ce n’était pas des tirs très dangereux. Je ne peux pas dire que mes joueurs ont joué un mauvais match. On a été moins opportunistes. On vit une situation difficile en ce moment. On donne la chance aux deux gardiens et personne ne saisit cette chance. Les gars travaillent fort, mais on accorde de mauvais buts », avance Julien.

James Phelan a été le premier à faire bouger les cordages en première période. Un but marqué en désavantage numérique pour le vétéran des Félins. Félix Robert lui a donné la réplique, mais Mathieu Sévigny a déjoué Cregan en milieu de période.

Au second vingt, Pascal Laberge a montré la porte de sortie à Cregan, remplacé par Fitzpatrick après seulement 12 tirs. Marek Zachar a réduit l’avance des Tigres à un but et Maxime Comtois a compté un deuxième but avec un homme en moins. Zachar a évité la honte en comptant lors de ce même avantage numérique, mais Maxime Comtois n’avait pas dit son dernier mot en ayant le dessus sur Fitzpatrick, qui accordait un deuxième but.

Malgré le filet du capitaine Hugo Roy, le Phoenix n’a pu compléter sa remontée. Il faut avouer qu’il n’a pas eu l’aide des officiels. Ces derniers ont refusé un but aux Oiseaux alors qu’il aurait dû être accepté puisque le gardien Tristan Côté-Cazenave n’avait jamais protégé la rondelle.

« Le temps de réaction est court, admet Stéphane Julien, déçu de la tournure des événements. Les officiels ont sifflé, mais la rondelle était dans le but. C’est un jugement de l’arbitre. On ne peut rien y faire. »

« On a fait trop d’erreurs, confie de son côté Nicolas Poulin. On a accordé trop d’échappées. Ces erreurs coûtent très cher. »

« C’est une fin de semaine décevante, enchaîne le pilote des Oiseaux. On n’a pas disputé de mauvais matchs, mais on n’a pas pas ajouté de points au classement. »

Maintenant, reste à voir comment l’entraîneur gèrera le dossier des gardiens.

« C’est la décision de Stéphane Julien, rappelle Fitzpatrick. J’aimerais jouer chaque match, mais je dois livrer de meilleures performances pour obtenir le filet. »