Le Phoenix a eu le dessus sur les Remparts par la marque de 6 à 3 samedi après-midi à Sherbrooke.

Le Phœnix rebondit

Le défi était imposant et le Phœnix a su le relever avec brio. Les Remparts de Québec visitaient les Sherbrookois samedi après-midi et ont frappé un mur dans une défaite de 6 à 3 des Diables rouges.

Pourtant bien reposés, les Remparts n’ont jamais été menaçants et semblaient amorphes face à une formation fatiguée, qui était en action la veille à Boisbriand.

À la suite d’une dure défaire de 7 à 4 contre l’Armada, le Phœnix a su rebondir tout comme son gardien Reilly Pickard, qui s’est montré efficace devant sa cage.

« Même si tout le monde était déçu hier, l’effort était là contre l’Armada et on a fourni le même effort cet après-midi en jouant bien du début jusqu’à la fin, a souligné Stéphane Julien. Pickard a été excellent, particulièrement en désavantage numérique. On a connu un bon week-end dans l’ensemble. J’ai opté une fois de plus pour Pickard aujourd’hui, parce que nous avons l’intention de lui donner beaucoup de matchs d’ici la fin de la saison et il n’était pas à blâmer hier. »

Contrairement à son homologue, l’entraîneur des Remparts, Philippe Boucher, était loin d’être satisfait.

« On ne fait pas les choses de la bonne façon. On jouait avec une grenade sur notre palette et elle a bien souvent explosé dans notre filet. Je veux voir mes joueurs travailler plus. C’est souvent les mêmes qui défendent leurs coéquipiers et qui bloquent des lancers. On a laissé l’adversaire devant notre but à plusieurs reprises et on n’est pas allés devant leur cage. Je veux voir plus d’émotion lors des prochains matchs. »

Notons que les Remparts n’avaient pas disputé de partie depuis une semaine.

« Après une bonne semaine de pratique et de repos, je n’ai pas du tout aimé notre manière de travailler. Notre gardien doit être meilleur, c’était très ardu pour nos défenseurs et notre meilleur trio a été le quatrième aujourd’hui, ce qui explique bien des choses », observe Boucher.

« On voulait répliquer rapidement après une contre-performance et ces deux points obtenus à la maison sont très importants au classement », a résumé Pickard.

La soirée de Mathieu Olivier

Le Phœnix a été le premier à toucher le fond du filet. Mathieu Olivier a amorcé son bon travail en se montrant patient devant Antoine Samuel, déjoué à la dixième minute de jeu.

À leur troisième avantage numérique en moins de 13 minutes, les Remparts ont trouvé la faille dans le jeu de Reilly Pickard grâce à un puissant tir sur réception de Philipp Kurashev.

« On ne méritait pas toutes nos punitions et les Remparts méritaient certainement une ou deux pénalités, mais ils ont tout de même été disciplinés et n’ont jamais été punis, fait remarquer Stéphane Julien. De notre côté, on comprend que la pression appliquée à cinq contre cinq nous rend très dangereux à égalité numérique. »

Jaxon Bellamy a toutefois redonné les devants au Phœnix à l’aide d’un puissant tir de la ligne bleue.

Samuel Poulin a accentué l’avance en deuxième période et Louis-Filip Côté s’est chargé de remettre son équipe dans le match à la toute fin du deuxième tiers.

On aurait pu croire que le but rapide de Mathieu Olivier en troisième période venait de scier les jambes des joueurs des Remparts, mais Gregor MacLeod a redonné espoir aux siens à la surprise de tous.

Or, Marek Zachar a profité d’une bévue défensive et Benjamin Tardif y est allé d’une magnifique pièce de jeu pour ainsi confirmer le gain des Oiseaux à son domicile

« C’est une énorme victoire pour nous, note Evan MacKinnon. Contrairement à notre partie contre l’Armada, on a joué durant 60 minutes. On n’a pas connu un bon début de mois de janvier, nos adversaires étaient redoutables, mais on s’est regroupés et Reilly a fait tout un travail cet après-midi. »

Il faut avouer que la première étoile du match, Mathieu Olivier, n’était pas au sommet de sa forme cet après-midi.

« On joue tous avec de petits bobos. J’ai peut-être marqué deux buts, dont un au bon moment, mais mes coéquipiers ont fait un bon travail autour de moi et on se prépare maintenant pour ce long voyage dans les Maritimes. »

« Cette victoire est très appréciée avant de prendre la direction d’Acadie-Bathurst. Ce sera un voyage déterminant pour nous », a conclu Stéphane Julien.