La fin pour le Phoenix

Malgré une domination outrageuse, le Phoenix s'est incliné samedi par la marque de 2-1 contre les Remparts à Québec, ce qui met fin abruptement à la saison des Sherbrookois, exclus des séries éliminatoires.
Malgré les 48 tirs dirigés vers Dereck Baribeau, contre 14 vers Evan Fitzpatrick, le Phoenix n'a pu mettre toutes les chances de son côté afin d'espérer prendre part aux éliminatoires.
Le gardien des Oiseaux a accordé deux buts en cinq lancers. Deux tirs sans angle décochés par Derek Gentile et Philipp Kurashev en première période.
Anderson MacDonald a été le seul marqueur des siens. Un but compté en troisième période.
Le Phoenix a tout fait pour niveler la marque dans les dernières minutes de jeu, mais lorsque les Sherbrookois ont vu sur le tableau indicateur que l'Océanic de Rimouski avait récolté un point dans une défaite de 2 à 1 à Drummondville, ils ont vite compris que leur espoir venait de partir en fumée.
Rappelons que le Phoenix devait gagner sa partie contre les Remparts et espérer une défaite en temps règlementaire de l'Océanic pour passer à l'étape suivante.
« On ne pouvait pas nécessairement demander mieux cet après-midi. C'était l'un de nos meilleurs matchs de la saison. On a dominé d'un bout à l'autre. Je ne peux rien reprocher à mes joueurs aujourd'hui », souligne le pilote Stéphane Julien.
Le Phoenix rate donc la valse printanière pour une deuxième fois depuis sa naissance, il y a cinq ans.
« C'est très décevant. Quand on y pense, il ne nous manquait que deux victoires et c'est difficile de revenir en arrière en essayant de se dire que notre équipe aurait dû gagner tel ou tel match. On avait notre destin entre nos mains », souligne Stéphane Julien.
Ce qu'il retiendra principalement de la dernière saison?
« On a eu énormément de joueurs blessés. Avant les Fêtes, on avait à un certain moment une dizaine de blessés. Ce qui a peut-être d'ailleurs essoufflé les meilleurs joueurs de l'équipe. Je retiendrai aussi le manque de constance en avant du filet. »
Notons que le Phoenix dit adieu à seulement trois joueurs, ceux de 20 ans : Cody Donaghey, Julien Bahl et Julien Pelletier.
Sinon, l'entraîneur-adjoint Benoit Desrosiers ne sera pas de retour derrière le banc. Une décision prise depuis déjà quelques semaines.
« On a eu des hauts et des bas cette saison, soutient Pelletier. On n'avait pas l'équipe la plus talentueuse et la plus mature, mais l'effort était là. On a manqué de constance. Je suis déçu de la façon dont ça fini. »
« On visait vraiment les séries, admet Bahl, qui était suspendu pour la dernière rencontre de sa carrière dans le junior majeur. C'est décevant. Il y a eu du positif et du négatif cette saison. On ne peut pas être satisfaits. Je quitte toutefois la LHJMQ avec de beaux souvenirs. C'était mes cinq plus belles années de ma vie. »
« Les jeunes ont pris de l'expérience. Je vois la prochaine saison d'un bon oeil », note pour sa part le capitaine Hugo Roy.
En terminant au 17e rang sur 18 équipes, le Phoenix possède maintenant 29% des chances d'obtenir le premier choix au prochain repêchage lors de la loterie.
De leur côté, les Voltigeurs de Drummondville affronteront l'Armada de Blainville-Boisbriand au premier tour et les Tigres de Victoriaville se mesureront aux Saguenéens de Chicoutimi.