L'indiscipline n'a pas servi la cause du Phoenix dès le départ. La générosité du gardien Evan Fitzpatrick non plus.

Fitzpatrick prend le blâme à Shawinigan

Ce n'est certainement pas le genre de match auquel l'entraîneur du Phoenix s'attendait de la part de ses joueurs face à un adversaire potentiel en première ronde des séries. En visite à Shawinigan, les Sherbrookois n'ont jamais été dans le coup, s'inclinant ainsi par la marque de 5 à 2.
L'indiscipline n'a pas servi la cause du Phoenix dès le départ. La générosité du gardien Evan Fitzpatrick non plus.
« Je vais prendre le blâme pour cette défaite ce soir. Je n'ai pas très bien joué », a confié vendredi le portier du Phoenix.
« Les pénalités ont été coûteuses en première période et sur les trois premiers buts des Cataractes, notre gardien aurait pu en arrêter deux », estime quant à lui l'entraîneur Stéphane Julien.
Alors que Thomas Grégoire se trouvait au cachot, le capitaine Anthony Beauvillier a servi un lancer faible, mais précis à Evan Fitzpatrick pour inscrire les siens à la marque.
Brandon Gignac a imité Beauvillier avec tir du côté du bouclier de Fitzpatrick, profitant ainsi de l'avantage numérique offert par Nicolas Poulin.
Moins d'une minute plus tard, le gardien du Phoenix s'est montré faible sur une attaque peu redoutable de Dmytro Timashov, donnant du même coup une avance de trois buts aux Cataractes après 20 minutes de jeu.
En deuxième période, Alexis D'Aoust a repris là où les Cats avaient laissé en marquant un quatrième but pour Shawinigan à l'occasion d'une vraie clinique de possession de rondelle offerte aux visiteurs.
Et même si le Phoenix s'est montré plus discipliné, les hommes de Claude Bouchard ont tiré avantage de leur seule supériorité numérique au second tiers grâce au but de Samuel Girard. Un autre tir que Fitzpatrick aimerait revoir.
Un réveil en troisième
La seule bonne nouvelle pour le Phoenix, c'est qu'il aura réussi à remporter la troisième période en réalisant deux filets.
Kevin Gilbert, avec son patin, et Daniel Audette, grâce à un tir dans la lucarne, ont permis aux Sherbrookois de terminer la rencontre sur une bonne note en évitant le blanchissage.
Evan Fitzpatrick a fait face à 31 tirs contre 33 pour Philippe Cadorette.
Les Tigres de Victoriaville seront les derniers visiteurs cette saison au Palais des sports samedi après-midi. Il s'agira de la dernière partie de la campagne pour le Phoenix, qui se trouve toujours au 15e rang du classement général.
Reste à voir si Carl Neill et Kay Schweri seront présents samedi. Blessés, ces deux vétérans n'ont pas disputé la troisième période au Centre Gervais Auto.