Samuel Poulin et Bailey Peach ont effectué leurs premiers coups de patin dans l'uniforme du Phoenix vendredi en fin d'après-midi dans la défaite de 1-0 contre les espoirs de l'Armada de Blainville-Boisbriand.

Baptême de feu pour Poulin et Peach

SHERBROOKE - Après un premier entraînement jeudi, les recrues du Phoenix ont disputé leurs premières parties du Challenge des recrues vendredi. Les deux choix de première ronde en 2017 des Oiseaux, Samuel Poulin et Bailey Peach, ont été blanchis, mais les amateurs présents afin de les voir à l'oeuvre ont tout de même eu droit à quelques belles séquences de leur part.
« On les a réunis sur le même trio lors de leur seule partie de la journée, en après-midi. Ils se cherchaient un peu trop et ils voulaient en faire beaucoup. C'est normal, ils n'ont que 16 ans et les yeux sont rivés vers eux. J'ai vu quelques bons flashs contre l'Armada de Blainville-Boisbriand et je sais qu'ils peuvent dominer, mais c'est très difficile de bien les évaluer dans ce genre de tournoi. Surtout après seulement une partie », a souligné l'entraîneur Stéphane Julien.
Chose sûre, les deux coéquipiers semblent prêts à tout donner durant le camp.
« Je m'attendais jeudi à une pratique exigeante physiquement afin que l'on puisse se dérouiller et le match contre l'Armada était intense, a affirmé le deuxième choix au total de la séance de repêchage 2017, Samuel Poulin. Tout le monde est ici pour gagner un poste et jouer son avenir. J'ai trouvé la dernière semaine très longue. J'avais hâte de commencer le camp. Je m'attends à ce que ce soit très intense comme camp. Tout le monde est là pour faire sa place. Il n'y en aura pas de facile. »
« Je me sens bien même si je suis un peu émotif puisque je suis rendu loin de chez moi et de ma famille, a avoué Bailey Peach, mais j'ai l'impression que je passerai une belle année à Sherbrooke. Juste le fait d'être entouré des gars, ça me permet de sentir la fébrilité. Je me suis entraîné fort cet été et je suis prêt pour le Challenge des recrues. »
Les deux nouveaux venus n'ont pas disputé la première partie face aux Foreurs de Val-d'Or en matinée et ont donc dû attendre jusqu'à la fin de l'après-midi afin de sauter sur la glace pour se mesurer aux recrues de l'Armada de Blainville-Boisbriand.
« La force de Peach est son lancer, mais comme Poulin, il essayait trop souvent les jeux parfaits et cherchaient à faire des passes », a précisé l'entraîneur.
Les deux espoirs du Phoenix seront de retour sur la glace de l'aréna Jane et Eric Molson de l'Université Bishop's à 13 h 45 pour y affronter les Olympiques de Gatineau.
« La glace est cassée. On retrouvera nos repères et je suis certain que je trouverai le fond du filet samedi, tout comme Bailey! Du moins, je vais fournir l'effort pour y arriver », a confié Poulin.
« Le jeu était rapide et nous ne pouvons qu'être meilleurs Sam et moi. J'apprends à connaître les autres joueurs et j'espère montrer toute ma vitesse et toutes mes habiletés lors des deux prochains jours », termine Peach.