Le meilleur compteur de la dernière saison dans la LNH, Connor McDavid, devrait faire l'objet d'une surveillance étroite des Ducks d'Anaheim au cours de la série qui débute de soir.

McDavid, Draisaitl et Maroon réunis

Les Oilers d'Edmonton ont remis du muscle au sein de leur premier trio en vue de leur série de deuxième tour contre les Ducks d'Anaheim.
Selon le centre Connor McDavid, cette série devrait donner lieu à plus de mises en échec, d'ecchymoses et de sacs de glace.
« Les Sharks ne voulaient pas nécessairement jouer un style physique avec nous. Ils ne voulaient pas réveiller nos gros joueurs », a déclaré McDavid après l'entraînement de mardi, tout juste avant que les Oilers ne s'envolent pour le sud de la Californie.
« J'ai l'impression qu'Anaheim ne redoutera pas ce style de jeu. »
À cet effet, l'entraîneur-chef des Oilers, Todd McLellan, a réuni McDavid aux ailiers Leon Draisaitl et Patrick Maroon au cours des deux derniers jours. Ce trio a mené l'attaque des Oilers tout au long de la saison.
Les trois patineurs ont récolté plus de 20 buts et McDavid a gagné le championnat des pointeurs avec 30 buts et 100 points. Draisaitl (28 buts, 49 aides, 77 points) a quant à lui terminé au huitième rang du circuit.
Au fur et à mesure que la série contre les Sharks a progressé, Maroon a cédé sa place à Drake Caggiula, un joueur au plus petit gabarit, mais plus rapide. L'ailier gauche de six pieds trois et 227 livres était toutefois de retour sur ce trio à l'entraînement cette semaine. Il devrait être souvent opposé à celui formé du centre Ryan Kesler et des ailers Andrew Cogliano et Jakob Silfverberg à compter de mercredi, au Honda Center.
Peste gros format
Kesler, finaliste à l'obtention du trophée Selke à titre de meilleur attaquant défensif, est considéré comme le prototype parfait de la peste gros format. Joueur au style très physique, Kesler ne lâchera pas son assignation défensive - possiblement McDavid - d'une semelle.
McDavid a été bref quand on lui a demandé de parler de Kesler.
« Il est finaliste au Selke depuis quelques années d'affilée. Ça en dit long. Il comprend de toute évidence son rôle défensif. »
Pressé de préciser sa pensée, McDavid est demeuré vague.
« C'est un joueur d'expérience. Il possède plusieurs qualités qu'il utilise en cours de match. »
Les Oilers s'attendent à ce que Draisaitl poursuive au même niveau que lors des deux derniers matchs face aux Sharks. De plus, il a inscrit six buts en cinq matchs cette saison. Maroon note que même si Draisaitl et McDavid ont continué d'être opposés aux meilleurs éléments de l'adversaire, ils n'ont cessé de se créer de l'espace sur la glace.
« Ils ont trouvé des façons de se démarquer tout au long de la saison, ils le feront encore en séries », a-t-il souligné.
Cette saison, les Oilers ont gagné trois des cinq rencontres face aux Ducks, mais ils ont conclu le calendrier deux points derrière. Les Ducks ont en plus terminé au deuxième rang du circuit avec 11,4 minutes de pénalité en moyenne par match en saison.