Maude-Aimée Leblanc

Maude-Aimée Leblanc de retour dans la LPGA

La Québécoise Maude-Aimée Leblanc a obtenu avec panache sa carte de joueuse professionnelle de la LPGA à l'issue des cinq rondes de qualifications disputées au cours du week-end à Daytona Beach, en Floride.
La Sherbrookoise de 26 ans a inscrit un score de 71, un sous la normale lors de la ronde finale dimanche.
Sa fiche cumulative de 350 lui a permis de terminer à égalité au quatrième rang, à un seul coup du deuxième échelon. La Chinoise Simin Feng l'a emporté avec un total de 342.
Leblanc en sera à un deuxième séjour auprès de la crème du golf féminin, alors qu'elle s'était qualifiée en 2011.
Son entraîneure, Denise Lavigne, a vu Leblanc à l'oeuvre lors de trois de ses cinq rondes, incluant celle de dimanche. Elle a confié avoir aimé ce qu'elle a vu de sa protégée, même si elle était convaincue, avant le début des qualifications, que Leblanc réaliserait son objectif.
« Elle a fait beaucoup de progrès, surtout du côté des coups roulés, a-t-elle décrit lors d'une entrevue téléphonique avec La Presse Canadienne, en début de soirée dimanche.
« Elle est beaucoup plus équilibrée, dans le sens où ses coups sont réguliers. Et quand elle en manquait un, c'était dans l'allée plus souvent qu'autrement. Aujourd'hui, elle a joué du très bon golf et son attitude était impeccable. »
La Sherbrookoise a d'abord ramené une carte de 33 en première moitié de parcours dimanche grâce à des oiselets aux 2e, 5e et 6e verts. Elle a ajouté des oiselets aux 14e et 16e trous, entrecoupés d'un premier boguey au 15e.
Peut-être un peu nerveuse ou épuisée, elle a commis un autre boguey au 17e et un double boguey sur le dernier vert, après avoir envoyé sa balle à l'eau à son coup de départ. Cet accident de parcours ne l'a pas empêché de se qualifier aisément pour le circuit professionnel féminin puisque les 20 premières obtenaient leur laissez-passer.
« Elle n'avait pas l'air nerveuse, a précisé Lavigne. Il y avait plus de vent à la fin, et il y avait aussi l'adrénaline. Au 17e trou, par exemple, elle a réussi un bon coup de départ et son deuxième coup a dépassé un peu le vert. Son coup d'approche était bon, mais la balle a roulé un peu plus que prévu et elle a fait deux coups roulés. »
Mais où Leblanc a le plus impressionné son entraîneure, c'est sur le trou précédent, une normale-5. Leblanc a d'abord expédié son coup de départ dans une fosse de sable, et elle a dû se contenter de moins de distance parce que sa balle était dans une position descendante et près de la bordure de la fosse. À son troisième coup, alors qu'elle était postée à quelque 190 verges du fanion, Leblanc est parvenue à loger sa balle à moins de dix pieds de la cible, avant de réaliser l'oiselet.
« Ç'a été le trou de la journée pour elle. »
Leblanc a livré sa meilleure performance du week-end lors de la deuxième journée, alors qu'elle a inscrit un score de 67. Après avoir dû se contenter d'une normale 72 vendredi, Leblanc a rebondi samedi avec une carte de 69.
Quatre autres Canadiennes ont tenté leur chance au cours du week-end, dont Anne-Catherine Tanguay et Sara-Maude Juneau, toutes deux de Québec. Alors que Juneau s'est retirée de la compétition avant le parcours final, Tanguay s'est classée 36e avec une fiche cumulative de 360.