Le porteur de ballon Gabriel Polan a livré sa meilleure performance en carrière universitaire samedi, dans un gain de 28-21 du Vert & Or. Il a récolté 213 verges au sol et deux touchés.

Le Vert et Or affrontera Québec en demi-finale

Le Vert & Or de l’Université de Sherbrooke s’est qualifié pour les éliminatoires du football universitaire québécois, samedi, en battant les Stingers de Concordia 28-21. Sherbrooke affrontera le Rouge et Or de l’Université Laval, samedi prochain à Québec, en demi-finale.

Le Vert & Or (2-6) s’est retrouvé à égalité au classement avec McGill (2-6) et Concordia (2-6) à l’issue de cette victoire.

Mais après le bris d’égalité, McGill termine au troisième rang et affrontera les Carabins de l’Université de Montréal, dans l’autre demi-finale, tandis que Sherbrooke obtient la quatrième et dernière place au classement.

Un scénario identique à celui de l’an dernier.

Cette accession aux éliminatoires est un baume important pour la troupe dirigée par Mathieu Lecompte, qui a connu une saison difficile.

Mais samedi, c’est un quart-arrière recrue, et le meilleur porteur de ballon au Québec qui ont enflammé l’attaque du Vert & Or.

Samuel Goulet-Bolduc, qui a commencé à pratiquer avec le Vert & Or à la mi-saison, s’est vu offrir le poste de partant pour ce match important. Il a complété 16 de ses 28 passes pour 185 verges et deux passes de touché.

C’était le premier match de football qu’il amorçait depuis sa conquête du Bol d’Or avec les Rebels de la Montée, en 2013.

Il a entre autres lancé une passe de touché à son ancien coéquipier avec les Rebels, le receveur de passes Uunda Obo’o.

Goulet-Bolduc est passé par les programmes des Cougars de Champlain et des Volontaires de Sherbrooke sans qu’il ait vraiment la chance de se faire valoir.

Quant à Gabriel Polan, il a clairement établi son statut de meilleur porteur de ballon au football universitaire québécois en 2018. Le joueur de quatrième année a bulldozé les joueurs des Stingers de Concordia pour 213 verges de gain et deux touchés au sol lors d’une prestation dominante.

Polan termine donc l’année 2018 en tête chez les porteurs de ballon avec une récolte de 666 verges au sol et trois touchés.

Le Vert & Or a inscrit 21 points en moins de 10 minutes au troisième quart pour transformer un déficit de 7-21 en une victoire de 28-21.

« Cette semaine, on a essayé de nouvelles choses, les entraîneurs ont décidé de m’essayer pour voir si ça allait changer quelque chose. Finalement, les gars ont accepté que je sois le premier quart-arrière et ils ont super bien performé aujourd’hui. Les gars se sont battus pour la balle, les gars du front offensif ont fait un super bon boulot, tout le monde a fait un super job, pas juste moi. Sérieux, les gars de ligne offensive ont été vraiment bons, et les receveurs aussi, qui ont attrapé des balles qui n’étaient pas supers », a dit le quart-arrière format géant à 6’6’, et 230 livres.

« Je me promenais à l’Université de Sherbrooke, où j’étudie, quand j’ai croisé coach Lecompte, qui m’a demandé si je voulais prendre part aux entraînements de l’équipe. J’ai dit oui. La décision que je démarrais le match samedi m’a été communiquée vendredi soir. J’ai eu un peu de misère à dormir, mais ce matin, j’avais le sourire au visage. Je me sens comme au secondaire, l’ambiance est vraiment l’fun, ça aide beaucoup. »

La connexion avec Undaa Obo’o était évidente sur le terrain, notamment en moments critiques.

« On a gagné le Bol d’Or ensemble au secondaire. Undaa, j’ai joué trois ans avec lui au secondaire, j’ai pratiqué aussi avec lui chez les Cougars de Champlain, on s’est jamais lâché. C’est plus facile de lui lancer la balle, je sais quels genres de tracés il peut faire », a poursuivi Goulet-Bolduc.

« J’ai décidé de revenir dans la ville qui m’a accueilli au Canada, je voulais jouer pour ma ville, et Sam, ça n’a pas été facile son parcours. Il sort un peu de nulle part et il livre la marchandise au bon temps. C’est incroyable », a dit Obo’o.

Polan dominant

Polan, qui avait connu son meilleur match en carrière lors de la première victoire du Vert & Or, il y a trois semaines face à McGill, en a remis contre Concordia.

« On voulait gagner, on voulait aller en éliminatoires, on n’a jamais cessé de se battre. On est récompensés. On s’est ajusté à la demie, et on est revenus forts. Je suis un joueur qui pense beaucoup sur le terrain, j’analyse beaucoup la défensive qui m’affronte, c’est donc un jeu à la fois et quand il est terminé, on passe au prochain jeu, on ne doit pas se laisser emporter ».

« Pendant la semaine de pratique, on a pris le temps de s’ajuster à Samuel et chapeau à lui, ça fait longtemps qu’il n’a pas joué, il n’a pas eu ses chances. Toute la semaine, il y a eu une compétition entre les quarts pour voir qui aurait le poste de partant et Samuel a démontré qu’il pouvait le faire et qu’il attendait juste d’avoir sa chance. On est tous fiers de ce qu’il a pu faire. »

« Comme joueur, on ne pensait pas au ratio, au bris d’égalité ou aux autres détails concernant notre accession possibles aux éliminatoires. À 21-21, sur le banc, on se disait il nous reste une drive, on donne tout. On l’a fait.

Le quart-arrière Samuel Goulet-Bolduc a amorcé un premier match de football depuis son époque avec les Rebels de l’école secondaire de la Montée.