Seule la Ligue de hockey junior majeur du Québec n’a toujours pas annoncé ses plans pour 2020-21.
Seule la Ligue de hockey junior majeur du Québec n’a toujours pas annoncé ses plans pour 2020-21.

La WHL reporte le début de sa saison à décembre, pas de date dans la LHJMQ

La Presse Canadienne
La Ligue de hockey junior majeur de l’Ouest a annoncé qu’elle imitera les autres circuits professionnels et qu’elle reportera le début de sa saison 2020-21 en raison de la pandémie de COVID-19.

La WHL, l’une des trois ligues de hockey junior majeur implantées au Canada, a indiqué qu’elle compte lancer sa saison le 4 décembre. Cette décision signifie que seule la Ligue de hockey junior majeur du Québec n’a toujours pas annoncé ses plans pour 2020-21.

Mercredi, la Ligue de hockey junior majeur de l’Ontario avait indiqué qu’elle comptait lancer sa saison le 1er décembre.

La LNH prévoit elle aussi entamer sa prochaine campagne en décembre, tandis que la Ligue américaine de hockey et l’ECHL espèrent pouvoir le faire le 4 décembre.

Cependant, le quotidien La Presse a rapporté mardi soir que le plan de relance des activités de la LHJMQ a été approuvé par la direction de la Santé publique du Québec. Le circuit Courteau tenterait maintenant d’obtenir le feu vert des autorités sanitaires des provinces des Maritimes, où sont établies six de ses équipes.

Jeudi, un porte-parole de la LHJMQ a mentionné dans un échange de courriels avec La Presse canadienne que le commissaire Gilles Courteau est en comité exécutif pour deux jours.

La WHL prévoit présenter une saison complète de 68 matchs, suivis des quatre rondes éliminatoires traditionnelles.

Pour sa part, l’OHL prévoit une saison de 64 matchs, soit quatre de moins qu’habituellement, malgré le fait que le coup d’envoi de la saison serait donné plus de deux mois après sa date traditionnelle de la fin septembre.

«Dans nos discussions avec le gouvernement et la direction de la santé publique, il était devenu évident qu’un délai supplémentaire était nécessaire pour que nous puissions relancer nos activités de manière sûre et responsable. Nos protocoles de santé et de sécurité ont été bien accueillis par les autorités sanitaires, mais nous avons encore plusieurs enjeux déterminants à régler d’ici les prochains mois», a déclaré le commissaire de la WHL Ron Robison par voie de communiqué.

À l’instar de la LHJMQ et du circuit ontarien, la WHL pourrait être confrontée à un obstacle similaire si la frontière demeure fermée.

La WHL, qui totalise 22 équipes, compte cinq clubs américains — les Winterhawks de Portland, dans l’Oregon, ainsi que les Silvertips d’Everett, les Thunderbirds de Seattle, les Chiefs de Spokane et les Americans de Tri-City, tous installés dans l’État de Washington.

La ligue a mentionné qu’elle continuera de travailler de concert avec le gouvernement et les agences de santé publique afin de régler certains enjeux, dont la sécurité des spectateurs dans les arénas et les voyages internationaux.

La Coupe Memorial, un tournoi auquel participent les clubs champions des trois ligues de hockey junior canadiennes ainsi que l’équipe hôtesse, doit se dérouler du 17 au 27 juin 2021. L’équipe hôtesse sera les Generals d’Oshawa, ou encore les Greyhounds de Sault Ste. Marie.