Futures : Auger-Aliassime croisera le fer avec Shakarov en finale

La nouvelle sensation du tennis canadien Félix Auger-Aliassime n'a fait qu'une bouchée du Torontois Brayden Schnur en demi-finale du Tournoi Futures Subaru de Sherbrooke samedi. Le Montréalais de 16 ans s'est débarrassé de son adversaire après seulement deux manches de 6-3 et 6-4.
Malgré le puissant service de Schnur, Auger-Aliassime a dominé le match du début à la fin, offrant au public un spectacle digne des plus grands joueurs de tennis.
« Je me sentais bien physiquement et mentalement. J'ai réussi à jouer beaucoup de balles en retour, ça m'a aidé contre un gros serveur comme ça. (...) J'ai su profiter de mes occasions et je pense que c'est ce qui a fait la différence aujourd'hui. C'était un bon match », a résumé celui qui a fait le saut chez les professionnels en début d'année.
Depuis le début du tournoi, le jeune homme que certains comparent déjà à Milos Raonic et à Vasek Pospisil est sur une lancée. Les encouragements de la foule, visiblement de son côté, y sont-ils pour quelque chose?
« C'est sûr que ça aide, avoue la 511e raquette mondiale. Ce n'est jamais facile, quand tu pars à l'étranger et que tu reviens au Québec : les gens t'attendent un peu, alors ça met une pression. Mais il faut que tu te concentres sur ce que tu as à faire, et plus le match avance, plus tu peux suivre la foule pour te motiver. C'est le fun aussi de jouer devant sa famille! »
« Les Futures et les Challengers, ce sont vraiment des tournois formidables, ajoute-t-il. Je pense que Tennis Canada a vraiment fait des efforts incroyables pour développer les tournois et les clubs dans les régions aussi. Ça nous permet de jouer des tournois incroyables à la maison. Et c'est sûr que de suivre les traces des grands joueurs canadiens, c'est quelque chose de bien. »
Quant à lui, Brayden Schnur a remercié les spectateurs de s'être présentés en si grand nombre. « Vous avez le futur du tennis devant vous, en Félix et Denis [Shapovalov] », a-t-il lancé avant de quitter le Centre récréatif de Rock Forest.
Shapovalov déclare forfait
Alors que les amateurs de tennis espéraient assister à une finale entre les deux jeunes étoiles montantes canadiennes Félix Auger-Aliassime et Denis Shapovalov, ce dernier s'est vu contraint de déclarer forfait avant la deuxième demi-finale de samedi en raison d'un virus qu'il a contracté.
Comme les deux athlètes sont aussi de très bons amis, Auger-Aliassime s'est dit déçu de ne pas affronter Shapovalov dimanche.
« Je pense qu'il n'y aurait pas eu de meilleur scénario pour avoir un bon spectacle en finale à Sherbrooke », a-t-il mentionné.
Le Montréalais devra donc disposer du Français Gleb Shakarov (276e rang mondial) en finale s'il souhaite mettre la main sur le titre de champion du 12e Futures de Sherbrooke.
« Je vais sûrement parler à Denis [Shapovalov], qui a joué contre [Shakarov] en finale la semaine dernière (NDLR : au Futures de Gatineau), a indiqué Auger-Aliassime. Je pense que j'ai des bonnes chances. »