Samuel Bolduc a inscrit le but gagnant en prolongation, à la joie de Benjamin Tardif et Samuel Poulin, mais au grand désespoir du gardien Tristan Côté-Cazenave.
Samuel Bolduc a inscrit le but gagnant en prolongation, à la joie de Benjamin Tardif et Samuel Poulin, mais au grand désespoir du gardien Tristan Côté-Cazenave.

Fin de semaine parfaite pour le Phœnix

Après des victoires contre les Huskies et les Foreurs, le Phœnix a servi la même médecine aux Remparts de Québec dimanche avec une victoire de 3 à 2 en prolongation pour ainsi compléter son balayage du week-end grâce à trois gains en autant de matchs.

Ces six points amassés sont d’autant plus importants sachant que les plus proches rivaux au classement général de la LHJMQ ont également gagné leurs trois matchs de la fin de semaine sur la route, dans les Maritimes. Les Saguenéens de Chicoutimi demeurent ainsi à quatre points des Sherbrookois.

« J’ai bien aimé nos trois parties, même s’il y a encore des choses à améliorer, confie l’entraîneur du Phœnix, Stéphane Julien. Quand les autres clubs se présentent au Palais, ils veulent battre la meilleure équipe du circuit. J’ai aimé la réaction des gars. Tout le monde a contribué en fin de semaine : les nouveaux joueurs tout comme nos gardiens. »

Les hommes de Stéphane Julien ont connu un départ difficile au Palais des sports dimanche en accordant les deux premiers buts de la partie. 

James Malatesta a d’abord déjoué Thomas Sigouin d’un solide tir du poignet en première période. Pierrick Dubé a ensuite profité d’un avantage numérique des Remparts pour sauter sur un retour de lancer et porter la marque à 2-0. 

« On n’était pas vraiment satisfaits de notre première période, admet Julien. Les Remparts sont arrivés à Sherbrooke avec l’intention de rivaliser. Ils ont bien joué dans leur territoire. Ils étaient toujours dans nos culottes. » 

Une minute après avoir vu la troupe de Patrick Roy marquer, Jaxon Bellamy y est allé d’une magnifique pièce de jeu en effectuant une montée pour ensuite tirer vers Tristan Côté-Cazenave et récupérer le retour de Gregory Kreutzer alors que le gardien des Remparts semblait battu. 

« Les Remparts étaient prêts à nous affronter chez nous et on a dû se regrouper pour traverser cette tempête, observe Bellamy, qui a également bien fait lorsqu’il s’est retrouvé fin seul en défensive face à quatre adversaires. On ressentait la fatigue des deux dernières parties, mais c’est le genre de rencontre qui nous permettra d’arriver prêts pour les séries. »

Le Phœnix a aussitôt créé l’égalité grâce au filet de Benjamin Tardif, qui assure brillamment la relève depuis une dizaine de matchs parce que Patrick Guay, Xavier Parent et Félix Robert se trouvent encore sur la touche. 

« L’objectif était d’aller chercher trois victoires en fin de semaine et face aux Remparts, on ne pouvait pas l’échapper, constate Tardif. Les leaders prennent les choses en mains. C’est serré au classement et on tient à terminer au premier rang. »

Mianscum jette les gants

Dès les premières minutes de jeu, Israël Mianscum a perdu patience face à Édouard Cournoyer et la recrue du Phœnix a livré sa première bagarre dans la LHJMQ, face à une autre recrue âgée de 17 ans. Peu de coups ont été portés et le joueur du Phœnix a renversé son adversaire pour mettre fin au combat.

« On bagarrait pour le positionnement devant le filet, il y a eu un double-échec et je n’ai pas hésité : j’ai voulu me dresser devant lui comme les plus durs le font, lance Mianscum en riant. Je crois que c’était ma première opportunité de me battre et tout ce que je souhaitais, c’était de donner encore plus d’énergie à mon équipe. C’était une belle partie serrée. On a pris le momentum en deuxième période heureusement. Mais il faudra le faire plus rapidement la prochaine fois. »

Bolduc joue les héros

Après une troisième période sans but, Benjamin Tardif, Samuel Poulin et Samuel Bolduc ont uni leurs forces pour marquer le but décisif. L’honneur de mettre fin au débat est revenu à Samuel Bolduc, qui a tout simplement poussé la rondelle dans une cage presque vide, faisant ainsi bondir les 3423 spectateurs de leur siège. 

« Samuel est un défenseur qui apporte beaucoup d’offensive, note Tardif. Il possède tout un lancer en plus. On l’a vu à quelques occasions. Ce n’est qu’une question de temps avant qu’il marque encore plus de buts. »

Le gardien des Remparts a terminé la rencontre avec 37 arrêts et a semblé se blesser en toute fin de partie, sur le dernier but de la rencontre. Thomas Sigouin a pour sa part bloqué 22 lancers. 

« Quelques erreurs de notre part ont été fatales, soutient finalement la recrue des Remparts, James Malatesta. On a commencé la partie en force, mais on n’a pas joué notre meilleur match, même si c’était quand même bien en général. Notre gardien a tenu notre club dans la partie en réalisant les gros arrêts cet après-midi. On forme une jeune équipe et on tient à rendre la vie difficile aux bonnes formations comme le Phœnix, et ce, jusqu’à la fin de la saison. »