Hafþór Júlíus Björnsson a soulevé la foule avec sa performance au lancer des barils dans la journée de samedi.

Festival des hommes forts de Warwick : la puissance qui charme

Les amateurs de puissance brute en ont eu pour leur argent lors des deux jours de compétition du Arnold Pro Strongman World Series.
Lors du passage de La Tribune au Festival des hommes forts de Warwick dans la journée de samedi, ils étaient nombreux à avoir bravé les averses pour venir observer les hommes les plus puissants de la planète, les gradins étant tous bondés sans exception. La pluie qui tombait avec intermittence aurait pu en forcer plus d'un à abandonner le projet, mais la grande majorité des amateurs est demeurée fidèle au poste, encourageant sans relâche ces surhommes. Cela n'a pas manqué de combler les organisateurs de l'événement. « C'est l'une des plus grosses foules que nous avons vue au festival. Nous avons ajouté deux gradins cette année et avec le mauvais temps, nous craignions que ça paraisse vide. Ce ne fut pas le cas. Des personnes étaient même assises par terre. Les amateurs étaient prêts à affronter la pluie », a noté l'un des prometteurs de l'événement, Yan Boissoneault.
Les hommes forts n'ont d'ailleurs pas manqué de tirer profit de cette foule, incitant les spectateurs à crier le plus fort possible afin de les aider à se surpasser dans leurs différentes épreuves. L'Islandais et vice-champion du monde Hafþór Júlíus Björnsson, acteur dans la populaire série télévisée Game of Thrones, a tenu à souligner l'excellence du public entassé dans les gradins durant les deux jours de compétition. « La foule est sincèrement phénoménale et très bruyante ici. Les gars sont très motivés grâce à celle-ci. J'ai adoré mon expérience lors de cette compétition », a déclaré le colosse de 6'9'' et 429 livres.
Le sextuple champion canadien en titre Jean-François Caron ainsi que les jeunes loups québécois Jimmy Paquet et Maxime Boudreau ont évidemment obtenu la faveur du public, tout comme le sympathique Slovène Matjaz Belsak.
Des épreuves impressionnantes
Parmi l'ensemble des épreuves proposées, les amateurs ont grandement apprécié le spectaculaire lancer des barils. Cette compétition consiste à envoyer subséquemment huit barils entre 40 et 55 livres par-dessus une haie de 16 pieds de haut. Maître en la discipline, Björnsson a terminé en première place lors de cette épreuve sans trop de difficultés en lançant les huit barils en 47 secondes, suscitant l'admiration des spectateurs.
Jean-François Caron a pour sa part soulevé la foule lors de la compétition des pierres d'Atlas. Il est parvenu à hisser les cinq pierres de 245, 275, 320, 340 et 400 livres sur une structure de fer en un peu moins de 40 secondes. Caron a été en mesure d'accomplir ce fait d'armes malgré un inconfort à la cuisse gauche qui l'avait diminué précédemment lors de l'épreuve des squats.
À l'issue des dix épreuves de la compétition, c'est Björnsson qui a remporté les honneurs avec un total de 107 points. Caron a terminé deuxième avec 98 points tandis que le Lituanien Vytautas Lalas a complété le podium avec 96 points.
Selon M. Boissonneault, il est d'ores et déjà assuré que le Festival des hommes forts de Warwick sera de retour l'an prochain.