En piste avec Alex Tagliani

Une grosse semaine !

CHRONIQUE/ Amateurs de course, mes salutations ! Je vous parle depuis Toronto, où est présentée en fin de semaine la quatrième épreuve de la saison de la série canadienne de NASCAR.

L’événement de Toronto, c’est une grosse affaire pour nous. Qu’on le veuille ou non, la Ville Reine, c’est un gros marché, le plus gros au Canada. En plus, nous y sommes avec les gens de la série IndyCar, ce qui nous apporte une importante visibilité supplémentaire.

Même si le week-end de course débute seulement vendredi, je suis arrivé en ville lundi soir. C’est une grosse semaine et ça vaut la peine de se pointer de bonne heure.

Pendant une semaine comme celle-là, je suis loin de piloter ma voiture seulement. Je vous explique.

Pendant une couple de jours, j’ai travaillé à monter la grande tente aux couleurs de Rona que l’on retrouve sur le site du Grand Prix. Quand je dis que « j’ai travaillé à monter », c’est vrai. Rona, c’est un de mes principaux commanditaires, mon nom et mon visage sont associés à cette entreprise et je n’hésite jamais à m’impliquer directement afin que les gens qui me supportent dans ma carrière soient satisfaits de la visibilité que je leur offre. Alors oui, je n’ai pas peur de me salir les mains dans ces situations-là !

Jeudi comme vendredi, jusqu’à ce que je monte dans ma voiture pour les pratiques, ce sont de grosses journées d’entrevues. Il y avait une grosse conférence de presse jeudi, et vendredi matin, je vais enchaîner plusieurs entrevues pour la télé et d’autres médias. Parler de soi, parler de son sport et de sa série, ça fait partie de notre travail. Et honnêtement, c’est quelque chose que j’aime faire.

Ma femme Bronte et ma fille Eva-Rose sont arrivées mercredi. Ma fille a son vélo et sa trottinette et elle a tout ce qu’il faut pour se sentir chez elle dans notre motorisé. Notre sport nous permet de vivre des moments comme ceux-là en famille et c’est quelque chose que j’apprécie beaucoup.

Ici pour gagner

Mais voilà, je suis aussi ici pour courir en fin de semaine. Pour courir et pour… gagner.

Vous le savez, l’épreuve de Toronto est disputée dans les rues du centre-ville et c’est un endroit où j’ai eu du succès par le passé, notamment en signant une belle victoire en 2016. J’aime les circuits routiers et même si je sais que des gars comme Kevin Lacroix et Andrew Ranger ne me feront pas de cadeaux, je suis déterminé à repartir d’ici après être monté sur la plus haute marche du podium.

Je suis troisième au classement, à 21 points de Lacroix. Je suis en bonne position malgré les problèmes que nous avons connus sur ovale (et un résultat décevant à Bowmanville), mais je ne veux surtout pas trop m’éloigner de la tête. La saison est longue et courte à la fois, et nous n’avons pas de temps à perdre.

Propos recueillis par Michel Tassé

En piste avec Alex Tagliani

Pas un départ à mon goût!

CHRONIQUE / Si vous regardez le classement des pilotes de la série canadienne de NASCAR, vous verrez que je suis actuellement au troisième rang derrière Kevin Lacroix et Andrew Ranger. C’est bon, allez-vous me dire.

Ben moi, je ne suis pas content ! Pas content du tout même. En fait, je me trouve très chanceux d’être là où je suis présentement parce que ma voiture ne répond absolument pas à mes aspirations.