Le receveur de passes James Tyrrell lance le ballon de satisfaction après avoir capté la passe de touché décisive, alors qu’il n’y avait plus de temps au cadran, pour donner la victoire 22-20 aux Stingers de Concordia, face au Vert & Or de l’Université de Sherbrooke. Les partisans étaient déjà à célébrer dans la zone des buts avec Tyrrell.

Défaite crève-cœur du Vert & Or face aux Stingers

Le Vert & Or de l’Université de Sherbrooke était à 15 secondes de savourer une première victoire en 2018. Mais en deux jeux, l’attaque des Stingers de Concordia a traversé le terrain, inscrit le touché, et la victoire, par 22-20 devant une foule en délire, au campus Loyola de l’Université Concordia.

Les Stingers ont amorcé leur ultime série offensive à leur propre ligne de 35; le Vert & Or venait tout juste de concéder un touché de sûreté. À ce moment, la marque était de 20-16 pour Sherbrooke.

Avec 15 secondes à faire, le quart-arrière Adam Vance a d’abord rejoint sa cible préférée, Jarryd Taylor, sur une passe désespérée, qui s’est traduite en gain de 50 verges.

Avec six secondes et un dernier jeu, Adam Vance a repéré James Tyrrell, presque fin seul, dans la zone des buts, pour le majeur et l’avance 22-20 pour Concordia. Les Stingers ont refusé d’inscrire le point d’après touché, afin d’éviter tout revirement.

La foule a alors envahi le terrain après cette victoire aussi surprenante qu’enlevante des Stingers.

Le Vert & Or, lui n’a pu contenir les meilleurs éléments offensifs des Stingers lors des poussées cruciales en toute fin de match.

Sherbrooke (0-3) est toujours à la recherche d’une première victoire, alors que Concordia (1-1) savoure un premier gain en 2018.

Pourtant, les nombreux spectateurs sherbrookois présents dans les gradins pour encourager leurs favoris croyaient durs comme fer à la victoire des Verts. Et pour cause.

Avec six minutes à faire au match, le front défensif du Vert & Or a fermé la porte au porteur de ballon Widler Exilus à leur propre ligne de 1, en plus de lui faire perdre le ballon.

Le demi défensif Anthony Chagnon n’a eu qu’à cueillir le fruit mûr et galoper sur 109 verges pour le majeur, qui lançait le Vert & Or en avance 20-5 et leur procurait une solide option sur la victoire.

Car il faut le mentionner, la défensive du Vert & Or s’est à nouveau montrée solide pendant tout le match, mais elle a tout simplement été incapable de contenir Taylor et Tyrrell et l’attaque verticale des Stingers en fin de rencontre.

En avance 9-0 à la demie, le Vert & Or avait limité Vance à 144 verges de gain, et Jarryd Taylor n’avait que 65 verges de gain.

Tout s’est écroulé pour Sherbrooke au quatrième et dernier quart.

Adam Vance, pourtant discret en première demie, a complètement ouvert la défensive sherbrookoise avec 20 passes complétées en 34 tentatives pour 441 verges de gain, un touché et deux interceptions.

Jarryd Taylor a complété sa journée de rêve avec 258 verges de gain en huit attrapés, dont plusieurs spectaculaires, alors que James Tyrrell a bouclé la rencontre avec trois passes captées pour 78 verges et le touché victorieux.

Il s’agit de la première victoire de l’entraîneur-chef Brad Collinson à la barre des Stingers, lui qui est en poste depuis peu.

« C’est vraiment un feeling incroyable! Je suis très content, on n’a jamais abandonné et ce fut payant. On a par contre plusieurs choses à corriger. Mais à la fin de la journée, on va prendre la victoire », a dit Collinson.

« On a fait trop d’erreurs, on a commis trop de revirements, si on n’avait pas ça, la fin de match aurait été plus simple. On s’est compliqué la vie pas mal! Mais on a continué à travailler fort, on n’a pas abandonné et avec 15 secondes à faire, on avait deux jeux, et le miracle est arrivé. On ne veut pas vivre tous les matchs de cette manière, même si c’est très excitant! On avait une bonne foule pour notre match d’ouverture et c’est plaisant pour eux. Ils sont sautés sur le terrain après le match pour nous féliciter, c’est vraiment un beau feeling pour tous les gars », a dit le receveur Yanic Lessard.

Ce dernier confirme que les Stingers ont refusé de faire le botté de précision après le dernier touché, pour éviter un revirement possible

Le Vert & Or était à nouveau privé de son quart-arrière Xavier Owens, toujours sous le protocole de retour au jeu à la suite d’une commotion cérébrale subie face à Québec.

Joé Hudon a inscrit le premier touché du Vert & Or en 2018 lorsqu’il a rejoint Louis-Charles Moisan, sur 11 verges, au milieu du premier quart. Hudon a complété seulement neuf de ses 23 passes pour 108 verges, une passe de touché et une interception. À sa décharge, les receveurs sherbrookois ont échappé plusieurs passes.

Les Stingers ont produit 537 verges de gain, contre seulement 160 pour Sherbrooke.

Le Vert & Or a tout de même forcé cinq revirements, trois échappées recouvrées et deux interceptions, celles de Justin Roy et d’Alex Gravel-Vermet.

Sherbrooke accueille Montréal, samedi prochain, alors que Concordia se frottera à McGill.