Denis Shapovalov

Challenger Banque Nationale: Shapovalov triomphe

L'Ontarien Denis Shapovalov a triomphé en deux manches de 6-3 et 6-2 aux dépens de Ruben Bemelmans au Challenger Banque Nationale de Drummondville. À sa première participation à une finale du Circuit Challenger de l'ATP, Shapovalov avait éliminé plus tôt le gagnant des Futures de Sherbrooke, Félix Auger-Aliassime.
Ayant beaucoup de difficulté au service, Bemelmans a vu son opposant perdre également le contrôle de sa première balle.
« C'était un match difficile, car c'était ma première finale d'un Challenger », a confié Shapovalov après la victoire. « J'étais un peu nerveux au début et j'avais de difficulté à remporter mon service, mais je savais que j'avais des chances si je restais avec lui dans les échanges. Je crois que je me suis bien battu et que j'ai tout fait pour créer des ouvertures. »
C'est donc en éliminant des rivaux de la trempe de Edward Corrie, finaliste l'an dernier, Quentin Halys, la troisième tête de série du tournoi ainsi que l'autre étoile montante canadienne, Auger-Aliassime, qu'il est parvenu à gagner ce fameux tournoi.
Shapovalov était manifestement ravi de mettre la main sur son premier titre Challenger. « C'est une sensation incroyable de réussir cet exploit au Canada et de gagner un deuxième trophée en trois semaines. Je joue très bien en ce moment. Je suis très confiant et j'espère que cette séquence se poursuivra au Mexique. »
Grâce à ce gain, Shapovalov se hissera au sein du Top 200 de l'ATP pour la première fois de sa jeune carrière. De plus, il est le plus jeune champion canadien d'un tournoi Challenger. Il est aussi le troisième Canadien à remporter un titre Challenger au cours des trois dernières années. En effet, Frank Dancevic avait été couronné champion à Kosice, en Slovaquie, en 2014, tandis que Peter Polansky avait fait de même l'an dernier, à Gatineau.
Le jeune Canadien n'aura cependant pas beaucoup de temps pour célébrer et pour se reposer, car il quitte le pays lundi pour prendre part à d'autres tournois Challenger au Mexique.