Après deux tentatives infructueuses, le Québécois Alex Boisvert-Lacroix vivra enfin son rêve olympique.

Boisvert-Lacroix vivra enfin son rêve

MONTRÉAL — Après deux tentatives infructueuses, le Québécois Alex Boisvert-Lacroix vivra enfin son rêve olympique.

Boisvert-Lacroix, ainsi que ses coéquipiers Laurent Dubreuil, Alexandre St-Jean et Olivier Jean font partie de l’équipe qui représentera le Canada en patinage de vitesse longue piste aux Jeux olympiques de PyeongChang, du 9 au 25 février.

Leur sélection a été confirmée par le Comité olympique canadien (COC) et Patinage de vitesse Canada (PVC) par voie de communiqué, mercredi après-midi.

Le Sherbrookois, qui est âgé de 30 ans, avait échoué à ses deux premières tentatives en prévision des Jeux de Vancouver en 2010 et de Sotchi en 2014, et il a même brièvement songé à accrocher ses patins. Mais un électro-choc s’est produit au lendemain de sa déception en 2014, et avec l’aide de son entraîneur Gregor Jelonek, Boisvert-Lacroix est retourné parmi l’élite de son sport ces dernières années.

Cette progression a culminé l’automne dernier avec la conquête de deux médailles d’or consécutives – à Calgary et à Salt Lake City – sur 500 m, l’assurant du même coup d’un billet pour les JO. Mercredi, Boisvert-Lacroix savourait le moment comme nul autre.

« Lorsqu’on essaie d’expliquer ça aux gens, que ça fait des années et des années qu’on s’entraîne, qu’on voyage aux quatre coins de la planète, et qu’au final c’est seulement pour une journée, une course, 34 secondes, ça devient parfois frustrant, a déclaré le principal intéressé. On voudrait obtenir une deuxième chance, mais il n’y en a pas.

«Je ne sais pas si quelqu’un d’autre va savourer autant le moment (lorsque je serai sur la patinoire à Pyeongchang), mais moi je vais le faire à 100 pour cent, a-t-il ajouté. Je vais donner tout ce que j’ai, et juste à y penser je deviens déjà excité. J’ai très, très hâte d’être sur place et que les Jeux commencent. Je suis en forme cette année, et j’ai hâte de le démontrer.»

Boisvert-Lacroix s’exécutera au 500 m, tandis que Dubreuil, de Lévis, prendra part aux épreuves de 500 et 1000 m, St-Jean, de Québec, au 1000 m, et Jean, de Lachenaie, au départ groupé.

Du groupe, seul Jean, un ancien patineur de vitesse courte piste, a de l’expérience aux Jeux olympiques. Il en sera à ses troisièmes olympiades, après Vancouver en 2010 – où il a remporté l’or au relais 5000 m – et Sotchi en 2014.

Au total, 19 athlètes - neuf femmes, 10 hommes - et quatre entraîneurs ont été désignés pour représenter Équipe Canada en Corée du Sud.

Les patineurs franco-ontariens Vincent De Haître, de Cumberland, ainsi qu’Ivanie Blondin et Isabelle Weidemann, d’Ottawa, se sont aussi taillé une place dans l’équipe.

«À mes premiers Jeux olympiques (à Sotchi), j’avais l’impression d’être une débutante et j’ai été émerveillée par l’aspect grandiose de l’événement, a d’abord mentionné Blondin. Je me concentre sur le podium pour mes deuxièmes Jeux olympiques.»

Le patinage de vitesse sur longue piste est le sport dans lequel le Canada a remporté le plus de succès aux Jeux olympiques d’hiver. Depuis 1924, les patineurs canadiens ont décroché 35 médailles, dont huit d’or.

Les épreuves de patinage de vitesse sur longue piste auront lieu du 10 au 24 février à l’Anneau olympique de Gangneung.