Alex Boisvert-Lacroix pourra passer la période des Fêtes sans soucis. Il a gagné samedi son billet pour les épreuves de patinage de vitesse longue piste des Jeux olympiques de PeyongChang, en Corée du Sud, qui se tiendront en février prochain.

Alex Boisvert-Lacroix réalise son rêve

Le Sherbrookois Alex Boisvert-Lacroix obtient son billet pour les Jeux olympiques de PyeongChang. Le patineur de vitesse a gagné sa place sur l’équipe canadienne en terminant à la cinquième place de l’épreuve du 500 m de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur longue piste de Salt Lake City samedi.

« Ce sont des émotions assez incroyables que je vis présentement. J’ai de la misère à réaliser tellement c’est gros. C’est le rêve d’une vie qui se réalise aujourd’hui. Toute ma vie, c’est ce que je visais et ce que je voulais », a affirmé avec fierté celui qui a terminé l’automne au quatrième rang du classement de la Coupe du monde, notamment grâce à ses deux médailles d’or au 500 m, soit celle de dimanche dernier à Calgary et celle de vendredi à Salt Lake City.

« Je savais que les courses étaient très importantes. Il y avait beaucoup de pression, mais je n’ai porté aucune attention au classement. Je me suis concentré sur mes courses et sur mes temps, pas sur mes adversaires. Je n’avais aucune idée de l’écart des points avant ma course », a raconté Boisvert-Lacroix.

C’est son entraîneur Gregor Jelonek qui lui a appris la bonne nouvelle après la course. « Ç’a été un moment assez intense où nous nous sommes serrés dans nos bras. C’est une belle célébration de tout le travail accompli ensemble depuis plusieurs années ».

La saison avait plutôt mal débuté pour lui. À la première étape du circuit de la Coupe du monde aux Pays-Bas, il avait coursé dans le groupe B et n’avait pas réussi à se sortir du groupe.

« C’est vraiment en Norvège que j’ai repris la forme en finissant en cinquième place à un centième de seconde du podium. Ça m’a redonné confiance et je suis arrivé en Amérique du Nord où j’ai décroché l’or à Calgary et l’or à Salt Lake City. Les choses tombent à point disons, c’est un énorme poids qui s’est enlevé de mes épaules de savoir que je vais pouvoir passer un beau Noël sans me préoccuper des sélections olympiques canadiennes qui ont lieu au début du mois de janvier », a-t-il conclu avec soulagement.

Le Lévisien Laurent Dubreuil a pris le 19e rang de cette même épreuve du 500 m avec un temps de 34,67 s. C’est le Russe Ruslan Murashov (34,02 s) qui a remporté l’or, suivi des deux Néerlandais Kai Verbij (34,13 s) et Dai Dai Ntab (34,15 s), en deuxième et troisième positions.

Qukant à Olivier Jean (8 min 00,10 s), il a pris le huitième rang en finale du départ groupé. Le Sud-Coréen Seung-Hoon Lee (7 min 58,22 s) a remporté l’épreuve.

Au 1500 m du groupe B, David La Rue (1 min 44,45 s) et Antoine Gélinas-Beaulieu (1 min 44,61 s) ont respectivement terminé quatrième et cinquième.

Alexandre St-Jean a pour sa part pris le quatrième rang de l’épreuve du 500 m du groupe B avec un temps de 34,65 s.