Alex Boisvert a récolté l’argent à l’épreuve du 500 m lors des premiers Championnats des quatre continents de patinage de vitesse longue piste cette fin de semaine, à Milwaukee.
Alex Boisvert a récolté l’argent à l’épreuve du 500 m lors des premiers Championnats des quatre continents de patinage de vitesse longue piste cette fin de semaine, à Milwaukee.

Alex Boisvert-Lacroix décroche l’argent sur 500 m

Les premiers Championnats des quatre continents de patinage de vitesse longue piste se sont déroulés cette fin de semaine, à Milwaukee, et les Québécois en ont profité pour se démarquer. Noémie Fiset a aidé la formation féminine du sprint par équipe à décrocher l’or, tandis qu’Alex Boisvert-Lacroix s’est emparé de la médaille d’argent au 500 m.

Chez les hommes, les Québécois Alex Boisvert-Lacroix, Laurent Dubreuil et David La Rue ont connu une mauvaise journée au bureau en sprint par équipe. Forcés d’effectuer un changement sur leur position de départ une minute avant le début de l’épreuve, les trois patineurs ont tous eu quelques difficultés pour finalement conclure en quatrième place, à 0,51 seconde des vainqueurs sud-coréens.

« Ç’a été une course très ordinaire pour nous, alors que nous nous attendions à gagner haut la main. Nous avons mal exécuté individuellement et c’est une déception », a jugé Boisvert-Lacroix.

Dubreuil va dans le même sens que son coéquipier quand vient le temps de décrire cette contre-performance. « C’est le pire sprint par équipe que j’ai fait dans ma carrière et si on exclut les fois où il y a eu des chutes, c’est la première fois que je ne gagne pas de médaille à cette épreuve. Rien n’a fonctionné, autant au niveau individuel que collectif. »

Boisvert-Lacroix en argent

Alex Boisvert-Lacroix a tout de même connu du succès à l’individuel vendredi. Plus tôt dans la journée, il a mis la main sur la médaille d’argent au 500 m grâce à un temps de 34,730 s, soit 0,13 seconde derrière le Sud-Coréen Joon-Ho Kim qui a décroché l’or. Le Kazakh Roman Krech (+0,35 seconde) est venu compléter le podium.

« Je suis très satisfait de ma course. C’est un temps rapide au niveau de la mer et je suis content de mon ouverture à 9,61 s. Surtout que je n’avais pas fait de patinage de vitesse longue piste pendant trois semaines », a confié le Sherbrookois, qui s’était seulement entraîné en courte piste au cours du dernier mois. « Je ne savais donc pas dans quel état j’allais être en ayant patiné seulement trois jours en longue piste avant les courses. Finalement, il faut croire que j’ai réussi à m’adapter rapidement pour obtenir un aussi bon résultat! »

S’il ignorait comment il allait se débrouiller avant d’arriver au Wisconsin pour les tout premiers Championnats des quatre continents, ce dernier ajoute qu’il n’en savait bien peu sur cette nouvelle compétition également. « C’était de l’inconnu pour tout le monde et je ne savais pas quel pays allait être là ou quels patineurs allaient être présents. Finalement, certains pays ont envoyé leur équipe A et il y avait plusieurs bons patineurs au 500 m. »

Pour ce qui est du Canada, seuls Alex Boisvert-Lacroix, Laurent Dubreuil et Béatrice Lamarche seront aussi des Championnats du monde, qui auront lieu en février. Le reste de l’équipe a plutôt décidé de se concentrer sur les mondiaux.

Également en action au 500 m, Laurent Dubreuil a raté le podium par seulement un centième de seconde. Selon lui, un mauvais départ a vite bousillé ses chances de décrocher une médaille malgré une bonne performance pour compléter la distance. « Je suis surpris du temps que j’ai pu faire malgré mon départ à 9,84 s. D’un certain point de vue c’est encourageant, mais en même temps c’est très frustrant », a admis l’athlète de 27 ans qui visait une médaille d’or. Avec Sportcom