Vivre décemment de son travail

Des Villes et États américains ont instauré un salaire horaire minimum de 15 $. Au Canada, deux provinces canadiennes ont annoncé leur intention de hausser leur salaire minimum à ce niveau : l’Alberta en 2018 et l’Ontario en 2019. Pendant ce temps, au Québec, le salaire horaire minimum sera porté à 12,10 $ en 2019. Un écart pour le moins important et inquiétant.

Le récent portrait du revenu médian des ménages québécois fourni par Statistique Canada montre que plusieurs villes du Québec abritent des ménages disposant d’un revenu insuffisant pour leur permettre de vivre convenablement et de participer pleinement à la société.

Face aux inégalités sociales, plusieurs Villes du Québec, particulièrement les grandes agglomérations, se sont dotées de programmes en matière de logement social, de lutte contre la faim, de lutte contre l’itinérance et de soutien à l’action bénévole avec un certain succès. 

Elles y contribuent par l’octroi de subventions et par des aides matérielles diverses. (...) Les inégalités économiques sont quant à elles plutôt absentes dans l’engagement des Villes. Ces dernières expliquant qu’elles ne disposent pas de moyens d’action pour agir sur cette facette des inégalités découlant de salaires faibles.

Nous nous interrogeons ici si, dans certaines circonstances, les Villes pourraient en faire davantage pour réduire les inégalités économiques. Notre point de vue est de suggérer une façon de faire qui, tout en respectant les limites de l’action municipale, pourrait servir de levier vers l’atteinte de l’objectif d’un salaire horaire minimum de 15 $.

En effet, les Villes sont de gros «donneurs d’ouvrage» et disposent de ce fait d’un levier économique important. Elles peuvent conclure des contrats, des ententes et des partenariats de nature économique.  En utilisant ce pouvoir de dépenser, elles peuvent influer sur la dynamique des bas salaires.

À cet égard, nous invitons les partis politiques et les candidats aux élections municipales à souscrire à l’adoption d’une politique qui exigerait des fournisseurs, sous-traitants, partenaires commerciaux, organismes communautaires et sociétés paramunicipales de s’engager à verser un salaire horaire minimum de 15 $ à tous leurs employés. (...)

La lutte aux inégalités économiques ne dépend pas que de l’accroissement de la richesse et de la croissance économique comme le montre inlassablement l’augmentation des inégalités de revenus; elle devra passer par l’implication de tous. Les Villes peuvent et doivent y contribuer, il s’agit d’une mesure visant l’amélioration de la qualité de vie de leur population. (...)

Manon Brunelle et André Roux, Illusion-Emploi Sherbrooke