Protéger les travailleurs des résidus miniers

Madame Danielle McCann Ministre de la Santé et des Services sociaux du Québec

L’Association des victimes de l’amiante du Québec (AVAQ) est une organisation sans but lucratif qui a pour mission d’accompagner et d’informer les victimes directes et indirectes de l’amiante relativement à leurs droits, de promouvoir et renforcer les mesures de prévention en milieu de travail et dans l’environnement et de soutenir la défense des droits des victimes de l’amiante auprès des pouvoirs publics. Pour mener à bien sa mission, l’organisation regroupe divers intervenants et experts du milieu de la santé et de la sécurité du travail et de l’environnement.

À ce titre, nous désirons partager avec vous notre préoccupation importante concernant des projets visant à valoriser les résidus miniers à Thetford Mines et Asbestos. En effet, tel que mentionné par les 18 directeurs et directrices régionaux de santé publique dans leur avis envoyé au gouvernement fédéral en mars 2018, si l’utilisation des résidus miniers n’est pas encadrée sévèrement, « leur mobilisation risque de libérer de grandes quantités de fibres d’amiante dans l’environnement et dans l’air que pourraient respirer la population et les travailleurs concernés ».

Dans un tel contexte, l’impact sur la santé publique serait néfaste. Il est donc clair pour nous que le gouvernement du Québec doit tout mettre en œuvre pour s’assurer que les projets de revalorisation proposés actuellement ne puissent pas débuter tant et aussi longtemps qu’il n’y a pas eu un processus rigoureux d’évaluation des risques pour la santé publique et pour l’environnement associés à de tels projets, accompagné d’un processus de consultation publique. Si à la fin de ces démarches, les autorités spécialisées en la matière considèrent que de tels projets sont réalisables de façon sécuritaire pour tous, elles devront identifier les moyens de prévention à instaurer pour éviter la libération de fibres et de poussières d’amiante.

Enfin, les inspecteurs de la CNESST et du Ministère de l’Environnement et de la Lutte contre les changements climatiques devront être mobilisés tout au long de ces projets afin de s’assurer que les moyens de prévention nécessaires soient mis en place en tout temps.

Nous vous remercions d’avance de l’intérêt que vous porterez à la présente, et nous espérons vous lire sous peu concernant vos intentions visant à éviter que des projets de valorisation des résidus d’amiante portent atteinte à la santé publique dans les régions de Thetford Mines et Asbestos.

L’Association des victimes de l’amiante du Québec (AVAQ)

Gilles Mercier, président

Micheline Marier, secrétaire

Dr YV Bonnier Viger, MD, MSc, MM, FRCPC

Médecin spécialiste en santé publique et médecine préventive, conseiller médical

Norman King, MSc épidémiologie, conseiller scientifique