Le juste prix pour la pérennité du Mont-Orford

Point de vue
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La Tribune
La Corporation Ski & Golf Mont-Orford a été créée il y a près de dix ans avec un seul et unique objectif : celui d’assurer la pérennité de notre magnifique montagne pour permettre aux citoyens de la MRC de Memphrémagog d’en tirer le plein potentiel récréatif et économique. Aujourd’hui, ce joyaux local, grâce à une administration rigoureuse, génère plus de 50 millions $ en retombées économiques locales et plus de 350 emplois directs.

Rappelons qu’à l’époque, le Mont-Orford n’arrivait pas à faire ses frais. Les tentatives de relance par les propriétaires privés se succédaient sans atteindre le succès escompté. Suivant la volonté citoyenne exprimée au fil des ans, un organisme sans but lucratif a vu le jour (la Corporation) et a pris sous son aile et à ses frais les infrastructures de la montagne afin d’en redorer blason, été comme hiver.  

Or, depuis, la Corporation a pris des décisions audacieuses pour arriver à redresser la situation, comme celle de rallier 17 municipalités de la MRC autour d’un projet commun de destination récréotouristique quatre saisons. Ces décisions ont porté fruits. Le chiffre d’affaires a cru de 40 % et aujourd’hui le Mont-Orford est un lieu enviable et profitable pour toute la région de Memphrémagog. La privatisation est une page d’histoire que nous avons refermée ensemble. 

La Corporation a donc investi massivement et avec succès dans la mise à niveau des infrastructures de la montagne ces dernières années. Il faut désormais en assurer l’animation, l’entretien et l’amélioration. À l’instar d’autres montagnes et des parcs de la Sépaq, la Corporation a annoncé, le 25 mai dernier, l’instauration d’un droit d’accès à la montagne.  

La tarification a été pensée afin de réduire au strict minimum l’investissement de la part des citoyens de la MRC de Memphrémagog, des abonnés de ski et des élèves en sortie scolaire. Ceux-ci ont tous un accès gratuit à la montagne cet été. À partir de 2021 et pour les années subséquentes, les résidents de la MRC profiteront d’un escompte de 50 % sur les frais. 

Ainsi, une famille de deux adultes et deux enfants résidant dans la MRC pourra accéder gratuitement à la montagne jusqu’à la fin de 2020 et ne déboursera que 8 $ par visite dès 2021, ou 40 $ pour un abonnement annuel familial. Ces montants doublent pour les touristes provenant de l’extérieur de la MRC, mais demeurent accessibles lorsqu’on compare à la tarification en vigueur dans d’autres sites récréotouristiques. 

Par ailleurs, nous avons convenu avec le ministère des Forêts, de la Faune et des Parcs que les détenteurs de droits d’accès de la Sépaq puissent profiter de la montagne sans frais supplémentaires, limitant ainsi toute confusion. Nous poursuivons donc nos discussions afin de préciser le fonctionnement et d’obtenir une juste part des revenus. 

L’augmentation notable de l’achalandage à la montagne, le souhait de mieux encadrer les sports qui s’y déroulent et d’offrir de meilleurs services et installations aux visiteurs motivent ces décisions. Le droit d’entrée couvrira à peine le tiers de ces coûts d’opération et de gestion du site qui, en période estivale, s’élèvent à plus de 300 000 $ en frais fixes. Ceux-ci comprennent entre autres l’entretien du site et du stationnement, les installations sanitaires et les salaires du personnel.  

Rappelons avec emphase que la Corporation, comme tout citoyen ou entreprise, paie 800 000 $ par année en électricité et quelque 165 000 $ en taxes municipales, et que les bénéfices générés par le Mont-Orford sont systématiquement investis dans son fonctionnement et son amélioration.  

C’est donc dans le strict but de répondre aux besoins de notre clientèle, de demeurer attrayant et d’améliorer l’expérience que les décisions sont prises par la Corporation qui, rappelons-le, regroupe autour de la table des gens dont la mission est le bien-être de leur communauté. Nous demeurons toujours ouverts à s’asseoir, expliquer et discuter de nos décisions.  

Jacques Demers
Président de la Corporation de ski et golf du Mont-Orford