Une famille de mouflons d'Amérique croisée sur les rives de Medicine Lake.

Rocheuses : un écrin de beauté

Un voyage dans les Rocheuses canadiennes constitue un moment privilégié pour faire le plein de paysages grandioses, dans une nature sauvage propice à plusieurs randonnées. Compte-rendu d'un séjour entre Calgary et Jasper.
Le Glacier Skywalk, qui permet de jouir d'une vue specta­culaire sur la vallée de Sunwapta, 280 mètres plus bas.
Lors des deux référendums sur la souveraineté du Québec, les partisans du Non étaient nombreux à confesser, en guise d'explication pour leur vote, ne pas vouloir perdre « leurs » Rocheuses. Blague ou pas, toujours est-il que leur fierté nationale semblait reposer en grande partie sur l'amour inconditionnel qu'il portait à ce joyau naturel de l'Ouest canadien.
La beauté des paysages de ce coin de pays influence-t-elle, inconsciemment ou non, les choix politiques de l'électeur québécois? On laisse aux analystes le soin de pousser plus loin la réflexion, après tout, les voyages n'ont pas été inventés pour se casser la tête...
Histoire d'éviter les redondances, épuisons tout de suite les superlatifs au sujet des Rocheuses canadiennes. Fabuleux, extraordinaire, grandiose, merveilleux, fantastique, sans oublier incroyable et tellement cool, tous s'appliquent pour qualifier ce mariage unique de massifs rocheux, de lacs, de rivières et de glaciers qui se dévoilent à chaque détour de la route entre Calgary et Jasper.
Bon an mal an, ils sont des millions de touristes à explorer l'endroit. En haute saison, c'est carrément l'invasion. À Banff, l'été dernier, la circulation était très lourde. Selon la mairesse de l'endroit, le patelin a dépassé sa capacité de près de 25 000 véhicules pendant 80 % du temps en juillet et en août.
On imagine le casse-tête pour l'été qui vient, avec l'achalandage monstre attendu à la suite de la décision d'instaurer la gratuité dans les parcs nationaux pour les fêtes du 150e anniversaire de la confédération, la faiblesse du dollar canadien et la décision de certains de boycotter le pays de Donald Trump. Chaud devant...
Canmore et les Three Sisters
Après avoir quitté Calgary, c'est avec bonheur que le conducteur verra se détacher au loin ses premières montagnes, sur l'ancienne autoroute 93, rebaptisée la Promenade des glaciers. L'une des plus belles voies panoramiques au monde a également été surnommée « la route dans les nuages » par les ouvriers qui ont participé à sa construction pendant la Crise de 1929.
Un arrêt à Canmore, une an­cienne petite ville minière, permet de se dégourdir les jambes. Vous pourrez casser la croûte sur Main Street en admirant les montagnes Three Sisters qui dominent la région. Profitez-en pour faire une visite au Canmore Hotel (baptisé « The Ho ») le plus ancien établissement du genre en activité en Alberta.
Pour les parents qui veulent montrer à leur marmaille leurs premières bestioles des Rocheuses, le rendez-vous est fixé sur le terrain du McDonald's, où de nombreux chiens de prairies, pas farouches pour deux sous, ont creusé leurs terriers.
De l'autre côté de l'autoroute, une petite randonnée en suivant le lit de la rivière Cougar (Cougar Creek) vous donnera l'ampleur de l'inondation qui a frappé la région en juin 2013, et entraîné 1200 évacuations. Pour atténuer les impacts d'une autre montée subite des eaux, un immense filet de métal a été installé afin de retenir arbres, roches et sédiments qui sont charriés par la rivière.
Ascension du mont Tunnel
Une trentaine de kilomètres plus loin, à Banff, la rivière Bow et le fameux Banff Spring Hôtel - à l'époque de sa construction en 1888, le plus grand au monde - s'imposent comme des arrêts obligés. Il fait bon se promener le long de ce cours d'eau et aux abords de l'établissement, qui ont vu défiler nombre de personnalités. Marylin Monroe, pour n'en nommer qu'une, y a tourné River of No Return au début des années 50.
Pour avoir une vue panoramique de la région, allez savourer un lunch au sommet du mont Tunnel. Malgré ses 1692 mètres, l'ascension ne fera pas damner le néophyte. Sachez, question de piquer votre orgueil, qu'une résidente de Banff, Anne Ness, l'a monté plus de 8000 fois en 40 ans, parfois même deux fois par jour, son exploit équivalant à plus de 275 escalades du mont Everest. Toujours essoufflé?
Louise, Maligne et Medicine Lake
Les Rocheuses, ce sont aussi des lacs, beaucoup de lacs, tous plus beaux les uns que les autres, qui se retrouvent sur tant de calendriers. Par où commencer? Le lac Louise, le plus connu. C'est vrai qu'il est majestueux. Mais hélas, très couru par les touristes...
Comme plusieurs autres plans d'eau, sa couleur particulière est causée par la « farine de roche », des particules de roche pulvérisées par les glaciers et qui diffusent les composantes bleu vert de la lumière.
Le Château Fairmont Lake Louise, capable d'accommoder 2000 clients, veille sur ce plan d'eau long de deux kilomètres. L'envie vous prend d'aller faire un tour de canot? Ce n'est pas donné : 95 $ de l'heure.
Ne ratez pas le lac Maligne, le plus grand des Rocheuses, entouré de pics enneigés. Une agréable excursion en bateau (65 $ par personne) vous permet de gagner un endroit où, le temps d'un quart d'heure, le guide vous permettra de mettre pied à terre pour tirer des clichés d'anthologie de Spirit Island.
Un dernier pour la route? Medicine Lake, à 15 km de Jasper, réputé pour ses variations importantes d'eau. Presque à sec l'hiver et profond d'une vingtaine de mètres seulement l'été. Ses eaux s'échappent à travers une série de galeries et de cavités souterraines.
Le paysage du secteur porte encore les stigmates d'un incendie de forêt déclenché par la foudre, en juillet 2015. Avec un peu de chance, votre route croisera celle d'une famille de mouflons d'Amérique, que vous pourrez presque toucher tellement ils ne craignent pas les humains.
Et si, pour votre plus grand malheur, vous n'avez croisé aucun animal et que votre séjour achève, voici un tuyau. À Jasper, l'été dernier, quelques wapitis étaient toujours fidèles au rendez-vous en fin de journée, sur la route menant à Hinton, près du lac Talbot. Profitez-en pour transmettre nos salutations à l'ami Ti-Brun...