Cineplex a perdu 98,9 millions $ au deuxième trimestre, période au cours de laquelle ses salles de cinéma ont été fermées en raison de la crise sanitaire provoquée par la pandémie de COVID-19.
Cineplex a perdu 98,9 millions $ au deuxième trimestre, période au cours de laquelle ses salles de cinéma ont été fermées en raison de la crise sanitaire provoquée par la pandémie de COVID-19.

Cineplex perd près de 99 millions $ au 2e trimestre avec ses salles fermées

Tara Deschamps
La Presse Canadienne
TORONTO — Cineplex a perdu près de 100 millions $ au deuxième en plus de voir ses revenus plonger d’environ 95 % alors que ses cinémas étaient fermés en raison de la pandémie de COVID-19.

«Nos résultats ont été gravement affectés par (la crise sanitaire), ce qui a provoqué d’importantes baisses par rapport à l’an dernier», a souligné vendredi le chef de la direction de la compagnie, Ellis Jacob.

Au cours du trimestre terminé le 30 juin, la chaîne torontoise a perdu 98,9 millions $, ou 1,56 $ par action, alors qu’elle avait engrangé un bénéfice de 19,4 millions $, ou 31 cents par action, il y a un an. Les revenus ont plongé à 22 millions $, alors qu’ils avaient été de 438,9 millions $ au deuxième trimestre de l’exercice précédent.

Le trimestre a offert un aperçu des répercussions de la COVID-19 sur les activités de Cineplex, qui devait passer dans le giron d’une société britannique avant que l’accord de 2,8 milliards $ ne soit résilié en juin.

En raison de la crise sanitaire, la chaîne de cinémas a été contrainte de procéder à des mises à pied temporaires, réduire les salaires de ses employés en plus de négocier des assouplissements avec certains propriétaires immobiliers.

«Alors que nous naviguons à travers une période unique, nous continuerons à prendre des décisions audacieuses et mettre de l’avant des solutions qui peuvent s’avérer difficiles, mais nécessaires», a prévenu M. Jacob.

Cineplex a commencé à rouvrir lentement les salles ces derniers mois, mais cinéphiles qui retournent au cinéma vivent une expérience différente de celle qu’ils ont quittée en mars. Pour garder les invités à distance, des sièges réservés ont été déployés dans chaque auditorium.

Les comptoirs de nourriture, jadis une importante source de revenus pour Cineplex, n’offriront que du maïs soufflé et quelques autres articles — ceux qui nécessitent une cuisson plus compliquée ne seront pas disponibles pour l’instant.

Pour convaincre les cinéphiles inquiets, Cineplex a réduit le prix de certains billets à 5 $ et d’autres à moins de 3 $. Elle recommande étalement à ses clients de porter un couvre-visage

Cineplex ne peut plus compter sur d’importantes productions. La plupart des studios ont repoussé les dates de sortie de leurs films très attendus, notamment Top Gun 2 et les suites de La Guerre des étoiles et Avatar. Cineplex présente plutôt des films sortis avant la pandémie.

Parallèlement à sa performance financière, la société a également vu l’entreprise britannique Cineworld Group PLC renoncer, le 12 juin, à l’accord en place visant à l’acquérir. Cineplex a intenté une poursuite à l’endroit de Cineworld.

M. Jacob s’attend à un dénouement en septembre 2021 dans cette affaire, a-t-il dit, vendredi.