Sébastien Lévesque
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La grenouille et l’eau chaude

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La grenouille et l’eau chaude

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CHRONIQUE / Vous connaissez probablement tous cette histoire. Si l’on plonge subitement une grenouille dans de l’eau chaude, elle s’y échappera d’un bond ; mais si on la plonge dans l’eau froide et qu’on porte très progressivement cette eau à ébullition, alors la grenouille s’engourdit ou s’habitue à la température pour finir ébouillantée.
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Trump, martyr de la liberté d’expression?

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Trump, martyr de la liberté d’expression?

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CHRONIQUE / «La liberté complète de contredire et de réfuter notre opinion est la condition qui permet de présumer sa vérité en vue d’agir : c’est là la seule façon rationnelle donnée à un être doué de facultés humaines de s’assurer qu’il est dans le vrai.» - John Stuart Mill, De la liberté
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La plus grande fraude scientifique de tous les temps

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La plus grande fraude scientifique de tous les temps

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CHRONIQUE / De toutes les théories scientifiques dont nous disposons, la théorie de l’évolution est certainement la plus riche, notamment parce qu’elle nous permet de mieux comprendre qui nous sommes et d’où nous venons, mais aussi parce qu’elle nous a permis d’expliciter le lien qui unit l’ensemble des êtres vivants. Malheureusement, la théorie de l’évolution a aussi été (et continue d’être) la victime de diverses formes d’usurpation. Pour tout dire, je ne sais pas si la fraude scientifique dont je vais vous parler est la plus grande de tous les temps, mais c’est sans aucun doute la plus dommageable d’entre tous.
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Le véganisme est-il une religion?

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Le véganisme est-il une religion?

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CHRONIQUE / Depuis que je m’y intéresse, une des choses que j’ai le plus souvent lues ou entendues à propos du véganisme est qu’il s’agirait d’une sorte de religion. À en croire leurs détracteurs, les véganes seraient les adeptes d’une nouvelle religion, avec ses pratiques, ses croyances et – surtout – ses fanatiques. Mais qu’en est-il en réalité? Qui sont les véganes et à quel genre d’idées adhèrent-ils au juste? Autrement dit, un végane, ça mange quoi en hiver?
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La fuite en avant

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La fuite en avant

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CHRONIQUE / « Chacun conduit sa vie à toute allure et souffre de tout attendre du futur et d’être constamment insatisfait du présent. » - Sénèque
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Le syndrome de Greta

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Le syndrome de Greta

CHRONIQUE / Dans la mythologie grecque, Cassandre, fille de Priam et d’Hécube, a reçu d’Apollon le don de la prophétie. Autrement dit, elle pouvait voir l’avenir. Cependant, le dieu regretta bientôt sa décision, mais ne pouvant lui retirer son don, il jeta alors sur elle une malédiction: personne ne croirait jamais les prédictions de Cassandre. Durant la guerre de Troie, par exemple, elle tenta à de nombreuses reprises de prévenir les Troyens du danger qui les guettait, notamment lors du fameux épisode du cheval de Troie, mais ils ne voulurent pas l’écouter – avec le résultat qu’on connaît.
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Un point bleu pâle

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Un point bleu pâle

CHRONIQUE / Si, comme moi, l’actualité vous déprime ou vous enrage, ce texte est peut-être pour vous. Pour changer de nos débats surréalistes sur la liberté d’expression et des querelles puériles autour des caricatures de Mahomet (des gens sont morts pour ça, sérieusement?), j’ai eu envie de prendre un peu de recul ou de hauteur pour vous parler de nous, les humains, mais d’un point de vue cosmique. En fait, je veux vous parler du point bleu pâle sur lequel nous habitons.
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Ces croyances qui tuent

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Ces croyances qui tuent

CHRONIQUE / Vous vous souvenez de Chantal Lavigne, cette femme de 35 ans morte en juillet 2011 lors d’un rituel de sudation? Probablement pas. Il y a de ces histoires qui frappent les esprits, mais qui tombent néanmoins dans l’oubli avec le temps. Heureusement, Olivier Bernard, alias Le Pharmachien, a décidé de « déterrer » cette histoire et de mener une enquête plus approfondie afin de mieux comprendre les circonstances et les causes ayant mené au décès de Mme Lavigne. Et ses conclusions, que vous pouvez entendre dans une série de balados intitulés Dérives (disponibles sur le site Internet de Radio-Canada), sont pour le moins troublantes.
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Le salut par la science

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Le salut par la science

CHRONIQUE / Les réseaux sociaux ont ceci d’extraordinaire qu’ils permettent de libérer la parole et d’entrer en contact avec des gens un peu partout dans le monde. En revanche, ils permettent aussi aux discours les plus extrêmes ou farfelus de se propager à une vitesse folle. Ironiquement, il devient alors difficile d’échanger des idées à partir des réseaux sociaux, les gens préférant généralement s’enfermer dans leurs chapelles idéologiques respectives. Entre les conspirationnistes et les adeptes de la « cancel culture », par exemple, les propos mesurés et raisonnables peinent souvent à se frayer un chemin jusqu’à nous. Comment remédier à cette situation?
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La tentation du relativisme

Chroniques

La tentation du relativisme

CHRONIQUE / Dans une société de plus en plus diversifiée et changeante, la tentation du relativisme est très forte. Il est tentant, en effet, de transformer ce vieil adage qui veut que chacun ait droit à son opinion en une sorte d’injonction à respecter toutes les opinions, aussi fausses ou insensées puissent-elles être. En elle-même, l’idée selon laquelle chacun devrait être libre d’exprimer publiquement son opinion n’est pas mauvaise, bien au contraire. Néanmoins, il ne faudrait pas perdre de vue que certaines opinions peuvent être foncièrement moins bonnes que d’autres, notamment parce qu’elles ne sont pas appuyées sur des faits ou un raisonnement logique et cohérent.
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Pour une éthique de la vertu

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Pour une éthique de la vertu

CHRONIQUE / « Il y a de nos jours des professeurs de philosophie, mais pas de philosophes. Encore est-il admirable de professer ce pour quoi il fut jadis admirable de vivre. Être philosophe ne consiste pas simplement à avoir de subtiles pensées, ni même fonder une école, mais à chérir assez la sagesse pour mener une vie conforme à ses préceptes, une vie de simplicité, d’indépendance, de magnanimité, et de confiance. Cela consiste à résoudre quelques-uns des problèmes de la vie, non pas en théorie seulement, mais en pratique. » - Henry David Thoreau, Walden ou La vie dans les bois
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Le pouvoir de l’amour

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Le pouvoir de l’amour

CHRONIQUE / « L’amour est patient, il est plein de bonté ; l’amour n’est pas envieux ; l’amour ne se vante pas, il ne s’enfle pas d’orgueil, il ne fait rien de malhonnête, il ne cherche pas son intérêt, il ne s’irrite pas, il ne soupçonne pas le mal, il ne se réjouit pas de l’injustice, mais il se réjouit de la vérité ; il pardonne tout, il croit tout, il espère tout, il supporte tout. L’amour ne meurt jamais. » - Épîtres aux Corinthiens, 13 :4-8
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La révolution inachevée

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La révolution inachevée

CHRONIQUE / Dernièrement, il a beaucoup été question de l’Accord du lac Meech. Il y a 30 ans presque jour pour jour, en effet, mourrait cet ambitieux projet de réforme constitutionnelle qui comptait reconnaître le Québec à titre de société distincte. C’était le rêve de Brian Mulroney, mais aussi de nombreux Québécois : un Québec fort dans un Canada uni. Les conséquences de cet échec sont multiples et nous n’avons probablement pas fini de les mesurer (et de les subir). Mais que reste-t-il de cet accord avorté? Quelque part, l’esprit de Meech est-il toujours vivant?
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Racisme: briser les solitudes

Chroniques

Racisme: briser les solitudes

CHRONIQUE / Dernièrement, il a beaucoup été question de racisme au Québec. En effet, même si cela s’est produit aux États-Unis, la mort tragique et atroce de George Floyd a suscité de vives réactions et provoqué un débat de société douloureux, mais nécessaire. Pour plusieurs, le débat consiste à évaluer s’il y a oui ou non du racisme systémique au Québec. N’étant pas un spécialiste de cette question, je vais laisser cela aux autres. Ce qui est certain, en revanche, c’est qu’un malaise persiste et qu’il est toujours difficile pour certains membres de la communauté noire (et d’autres personnes issues des minorités visibles) de prendre leur place dans la société québécoise.
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Le supplice de Tantale

Sébastien Lévesque

Le supplice de Tantale

CHRONIQUE / Les mythes ont ceci d’extraordinaire qu’ils sont universels et intemporels. Quelle que soit l’époque, quel que soit le lieu, ils rencontrent toujours un écho favorable, car ils raisonnent jusqu’au plus profond de nous-mêmes. Les mythes sont la manifestation des angoisses et des espérances qui peuplent le cœur des hommes. Ainsi, bien que plusieurs siècles nous séparent d’eux, il est fascinant de constater à quel point les mythes grecs ont conservé toute leur pertinence. Ils sont même parfois d’une étonnante actualité.
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Le gloubi-boulga médiatique

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Le gloubi-boulga médiatique

CHRONIQUE / En ces temps de pandémie, alors que nous sommes confinés et à l’affût de la moindre information susceptible de nous aider à mieux comprendre ce qui se passe, il est facile de s’y perdre face à la quantité colossale d’informations qui nous sont transmises quotidiennement.
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La vie normale

Chroniques

La vie normale

CHRONIQUE / Voilà maintenant un peu plus d’un mois que nous sommes confinés, et déjà plusieurs d’entre nous sont impatients de revenir à la vie normale. C’est tout à fait compréhensible, car le confinement nous prive de nombreux petits plaisirs auxquels nous étions profondément attachés. Et surtout, le confinement nous empêche de vaquer à nos occupations habituelles, lesquelles constituent pour ainsi dire notre « zone de confort ». Cela dit, était-elle si bien que ça, cette vie normale dont nous nous ennuyons tant ? Était-elle aussi confortable que nous le prétendons ?
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Pas de panique

Chroniques

Pas de panique

CHRONIQUE / Selon le dictionnaire Larousse, la panique est définie comme une «terreur soudaine et irraisonnée, souvent collective». Dans la croyance populaire, on imagine effectivement souvent la panique comme une sorte de sentiment exacerbé et incontrôlable, voire carrément comme un état d’affolement dans lequel un individu ou un groupe sombre lorsqu’il est confronté à une situation inhabituelle ou dangereuse.
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Amour et COVID-19

Opinions

Amour et COVID-19

CHRONIQUE / Eh oui, encore une chronique sur le coronavirus ! Au départ, je ne voulais pas en parler. Je n’en avais pas vraiment envie, à vrai dire. En fait, je me demandais surtout ce que je pourrais bien dire qui n’aurait pas déjà été dit mille fois. En plus, je ne suis spécialiste d’aucun domaine qui pourrait nous aider à mieux comprendre ou gérer cette crise adéquatement. Mais je me devais quand même de vous en parler. Je me devais de vous partager ma lecture de la situation, aussi insignifiante puisse-t-elle être en regard de la gravité de la situation.
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Prendre les droits au sérieux

Chroniques

Prendre les droits au sérieux

CHRONIQUE / L’État libéral et démocratique peut-il assurer le vivre-ensemble et le bien commun ? Depuis quelques années, par le biais de tous ces débats sur la laïcité et les accommodements raisonnables, les Québécois ont été appelés à réfléchir à cette question, et plus particulièrement à la valeur qu’ils souhaitent accorder aux libertés individuelles. En outre, il s’agit de déterminer jusqu’où l’État peut ou doit soutenir une conception de la vie bonne, notamment en limitant certaines pratiques religieuses comme le port de signes « ostensibles ».
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Les apôtres de la non-violence

Chroniques

Les apôtres de la non-violence

CHRONIQUE / À la suite de ma chronique de la semaine dernière intitulée Les agents du chaos, j’aimerais faire une mise au point. Avec le recul et en regard de certains commentaires que j’ai reçus, je suis conscient que mes propos ont pu être mal interprétés, de sorte à laisser entendre que je cautionnais les actions violentes, voire que j’y incitais. J’en suis sincèrement désolé, car en réalité, je cherchais simplement à susciter la réflexion autour de la notion de désobéissance civile comme outil de pression sociale et politique.