La Tribune
Steve Bergeron
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On souligne ces jours-ci les 150 ans de la naissance de Marcel Proust (10 juillet 1871).
On souligne ces jours-ci les 150 ans de la naissance de Marcel Proust (10 juillet 1871).

Dilemme proustien

Dans la première phrase d’«À l’ombre des jeunes filles en fleurs», Marcel Proust a écrit: «Ma mère, lorsqu’il fut question d’avoir pour la première fois M. de Norpois à dîner, ayant exprimé le regret que le professeur Cottart fût en voyage et qu’elle-même eût entièrement cessé de fréquenter Swann...» Pourquoi Proust emploie-t-il le subjonctif? Je déduis que le passé simple n’aurait pas suffi: «Le regret que le professeur Cottart fut en voyage…» Je lisais aussi récemment dans Le Devoir, dans un éditorial de Marie-A. Chouinard: «Qui eût cru qu’un joyau patrimonial…» Je ne comprends pas encore pourquoi il ne serait pas plus approprié et plus simple d’utiliser le passé antérieur (qui eut cru). Pouvez-vous m’éclairer [René Pepin, Sherbrooke]?