Actualités

Autrement dit

Sous les projecteurs:

Berkeley, une ville unique en son genre

À Berkeley, en Californie, le conseil municipal ne rigole pas avec le sexisme et les questions de genre. Dans les documents officiels, les pronoms «il» et «elle» ont été éliminés, pour faire place à des expressions plus neutres. Lors de travaux de voirie, on ne parle plus de «trou d’homme», mais plutôt de «trou de maintenance». De même, il n’y a plus de «femmes enceintes». Seulement des «employées enceintes». Et les étudiants ne sont plus membres d’une «fraternité sociale universitaire», mais bien de «résidences collégiales sur le modèle grec». Ah oui, j’oubliais. Les mots «frère» et «sœur» sont abolis, mais ceux de «père» et de «mère» peuvent encore être utilisés. Pour combien de temps? Cela reste à voir, puisque les pressions sont fortes. Le monde merveilleux du politiquement correct ne s’avoue pas facilement vaincu. N’a-t-il pas remplacé le mot «échec» par l’expression «succès différé»?

Source: USA Today

Actualités

Autrement dit

Le chiffre

10

Nombre minimum de fois où des goélands ont attaqué des drones de surveillance de la police, à Paris, depuis le début de l’année. Le dernier incident est survenu le 22 juin, lors d’une manifestation des gilets jaunes. Pour l’instant, la police assure qu’aucun drone n’a été abattu. Mais les oiseaux semblent avoir choisi leur camp.

Source: Le Parisien

Actualités

Autrement dit

La comparaison

Âge à partir duquel on ne devrait plus être président des États-Unis, selon la majorité des Américains : 75 ans

Âge actuel du président Donald Trump : 73 ans

Âge du candidat démocrate favori à la présidence, Joe Biden : 76 ans

Source : Yougov.com

Actualités

Autrement dit

La comparaison

955 millions $ : Total des dons promis pour la reconstruction de la cathédrale Notre-Dame de Paris, dans les semaines qui ont suivi l’incendie du 15 avril;

89,9 millions $ : Sommes versées jusqu’ici.

Source : Le Figaro

Monde

Les fantômes de Tchernobyl

La catastrophe nucléaire de Tchernobyl n’a pas fini de hanter le monde. Une télé-série choc de la chaine HBO bat des records d’audience. Plusieurs enquêtes viennent de revisiter le désastre. Trois décennies plus tard, le mot «Tchernobyl» résonne encore comme un avertissement.

Il est autour de minuit, le 26 avril 1986, lorsque débute un exercice de routine sur le réacteur no 4 de la centrale nucléaire de Tchernobyl, en Ukraine. Le plus grave accident nucléaire de l’histoire va bientôt se produire. Récit de trois jours qui vont irradier le monde...

SAMEDI 26 AVRIL 1986

00h Une affaire de routine

Le «test» veut seulement vérifier le système de secours en cas de panne d’électricité. Le directeur, Viktor Brukhanov, n’a pas été prévenu. À quoi bon? Tout sera fini dans quelques minutes.

Sauf que dès le début, le réacteur géant ne réagit pas comme prévu. Son activité tombe proche de zéro. Pour le stabiliser, il faut retirer du noyau 203 des 211 barres de graphite qui contrôlent la réaction nucléaire.

Dans son livre «Midnight in Tchernobyl», le journaliste Adam Higginbotham compare le réacteur à un pistolet chargé dont le chien vient d’être relevé. Va-t-on oser peser sur la gâchette? (1)

1h23 «La guerre atomique est commencée»

Malgré les signes inquiétants, Anatoli Diatlov, (2) le vice-ingénieur en chef, ordonne de continuer. Fatale erreur. En l’espace de quelques secondes, le réacteur échappe à tout contrôle. À l’intérieur, la température atteint 4650 °C, un peu moins que celle qui règne à la surface du Soleil.

À 1h24, une énorme explosion secoue la centrale. Le KGB évaluera sa puissance à «au moins» quatre fois celle de la bombe larguée sur Hiroshima. Dans les bâtiments, les employés sont projetés contre les murs. Plusieurs techniciens pensent que la guerre atomique avec les États-Unis vient de commencer!

2h Une lumière bleutée… et mortelle

Les premiers pompiers dépêchés sur les lieux n’ont pas la moindre idée de ce qui les attend. Ils n’ont même pas de combinaison anti radiation. En plus, les débris de l’explosion se comportent de manière étrange. Quand on les asperge d’eau, ils brûlent davantage! 

Quelques employés s’approchent du lieu l’explosion. Ils n’en reviennent pas. Le réacteur n’existe plus! Son couvercle de 1200 tonnes a été soulevé dans les airs. Il est retombé en causant des dommages considérables.

Vision d’horreur. Dans les ruines fumantes, une immense colonne de lumière bleutée s’élève tout droit dans la nuit, à l’infini. Les experts décrivent le phénomène comme «l’ionisation radioactive de l’air». (3) La preuve que le coeur du réacteur se consume désormais à l’air libre!

En quelques secondes, les deux braves employés absorbent une dose mortelle de radiation. Dans 10 jours, ils seront morts.

+

Actualités

Autrement dit

La météo

50,6 °C

Température maximale enregistrée dans la ville de Churu, dans le nord de l’Inde, le 2 juin 2019;

- 71 °C

Température maximale enregistrée à la station scientifique russe de Vostok, en Antarctique, le 2 juin;

- 22 °C

Température maximale enregistrée par la sonde Curiosity, sur la planète Mars, le 2 juin.

Sources : accuweather.com et nasa.org

Actualités

Autrement dit

Prix en vrac (Grumpy Cat)

200 millions $ : sommes déboursées pour des activités de lobbying par les cinq plus grandes compagnies pétrolières, en 2018;

100 millions $ : estimation des recettes qu’a pu amasser la chatte «Grumpy», dont la moue boudeuse ravissait des millions de fans sur Internet, jusqu’à son décès, le 14 mai;

1,5 million $ : valeur maximale d’un tableau «Sauveur du monde», attribué à Léonard de Vinci, si les doutes sur son authenticité se vérifient. L’œuvre a été payée 450 millions $ par le prince héritier d’Arabie Saoudite, en 2017;

18 970 $ : prix moyen d’un mètre carré, à New York [Québec : 2363 $]

75 $ : coût d’une tasse de café Elida Natural Geisha 803, une variété très rare aux arômes de thé (!?), venue du Panama;

3 $ : somme que doit débourser chaque touriste pour entrer à Venise, depuis le 1er mai.

Sources : Forbes, The Guardian, The Sacramento Bee, cnn.com, Reuters

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Actualités

Autrement dit

La citation

«[..] Le plus dangereux, au cœur d’une tempête, ce ne sont pas les grêlons gros comme des balles de softball. Ni les vents de la force d’un ouragan. Ni même la foudre ou les tornades. Le plus dangereux, ce sont les autres chasseurs d’ouragans.»

Matthew Cappucci, météorologue émérite, après une «chasse» à la tornade particulièrement chaotique, en Oklahoma, le 20 mai. Monsieur prétend que des centaines de chasseurs d’ouragans se sont retrouvés à proximité d’une tornade, provoquant des bouchons de circulation. Pour dépasser les autres, certains s’étaient munis de gyrophares de police. D’autres circulaient à vive allure sur la route... en sens inverse. À tout choisir, M. Cappucci préfère encore les tornades. 

Source : Washington Post

Monde

Autrement dit

La citation

«À ce niveau de prix […], ce ne sont pas les historiens d’art ni même les collectionneurs qui arbitrent, mais les banquiers.»

— Stéphane Corréard, spécialiste de l’art contemporain, commentant le fait qu’un lapin métallique du sculpteur Jeff Koons vient d’atteindre 91 millions $, lors d’une vente aux enchères. La surenchère devient une habitude, même si bien peu d’artistes profitent de la manne. Dans l’art contemporain, les 20 artistes vivants les plus recherchés se partagent 64 % du marché mondial.

Source :  Le Monde

***

Actualités

Autrement dit

Le chiffre: 15

Nombre de moutons inscrits à l’école primaire du village de Crêts-en-Belledonne, dans les Alpes françaises. La population veut ainsi protester contre la fermeture d’une classe de l’école. Les enseignants ont été agréablement surpris par la docilité des nouveaux-venus. Par contre, pour les mathématiques, l’avenir s’annonce plus laborieux.

Source: France bleue

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Chiffres en vrac

  • 600%: Augmentation du prix de l’hélium, depuis 2004;
  • 74 %: Sommet atteint par les taux d’intérêt, en Argentine, depuis le début de l’année;
  • 30%: Probabilité que la Grande Bretagne reste dans l’Union européenne, selon Donald Tusk, le président du Conseil européen.
  • 30%: Agrandissement moyen de votre nez lorsque vous faites un ego-portrait [selfie];
  • 28%: Pourcentage des Canadiens qui déclarent vivre dans le meilleur pays du monde;
  • 6%: Pourcentage des Français qui déclarent vivre dans le meilleur pays du monde;
  • 2%: Proportion des propriétaires de chiens aux États-Unis qui choisissent pour leur canidé une alimentation végétalienne, c’est-à-dire sans aucun produit animal.
  • Sources: Yougov, Harpers, USA Today, The Economist, Fox News

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La tendance: l’Office du tourisme qui ne fait plus la promotion du... tourisme

Le beurre sans gras. Le vin sans alcool. Et maintenant, l’Office du tourisme sans touristes. Tout cela commence par un ras-le-bol. L’an dernier, plus 18 millions de touristes ont visité les Pays-Bas. Et leur nombre pourrait passer à 42 millions, en 2030. Du coup, l’Office du tourisme renonce à faire la promotion active des lieux les plus visités. Le trop-plein est particulièrement ressenti à Amsterdam, une ville qui a reçu 17 millions de visiteurs l’an dernier, pour une population de 1,1 millions d’habitants. Le centre de la ville étouffe. «Ça ne peut plus durer. La qualité de vie des résidents est menacée,» dit en substance l’Office. Désormais, l’organisation s’occupera surtout de mieux gérer le flot de visiteurs. Elle tentera aussi de les diriger vers des lieux moins surpeuplés.

Source: The Guardian

Actualités

Autrement dit

La citation

«Il est aussi obéissant qu’un chien. Vous voyez qu’il a été entraîné à rapporter les objets que vous lancez»

Linn Saether, une résidente du village de Tujford, en Norvège, où des pêcheurs ont découvert un béluga très attiré par les humains, qui portait un harnais. Plusieurs ont conclu que l’animal a été entraîné par les services secrets russes, en voyant que son harnais portait l’inscription : «matériel de Saint-Petersbourg».  Mais une question demeure. Si le béluga a été entraîné par des espions russes, pourquoi ces derniers auraient-ils pris la peine de laisser un indice aussi évident?

Source: Courrier International

Actualités

Autrement dit

Le chiffre

2 millions

Nombre de chats sauvages que l’Australie a prévu d’éliminer, dans un plan couvrant les années 2015 à 2020. Les félins, arrivés sur le continent en 1788, sont considérés comme une menace pour plusieurs espèces. Ils tueraient plus de 370 millions d’oiseaux, au cours d’une année. Sans compter les petits mammifères et les reptiles.

Source : The New York Times

Actualités

Autrement dit

La comparaison

Nombre de personnes qui ont écouté le premier épisode de la 8e saison de la série Game of Thrones, sur la chaîne HBO, le 14 avril: 17,4 millions;

Nombre de fois où l’épisode a été téléchargé illégalement, au cours des 24 heures qui ont suivi: 55 millions.

Source: The Verge

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Actualités

Les derniers jours des dinosaures

Aujourd’hui, la péninsule du Yucatán constitue un haut-lieu du tourisme au Mexique. Plages. Sites maya. Oiseaux exotiques. Mais il y a 66 millions d’années, c’est là que la chute d’un météorite a peut-être mis fin au règne des dinosaures. Plusieurs découvertes récentes tentent même de reconstituer ces instants fatidiques. En comparaison, le pire des films-catastrophes ressemble à un épisode de Passe-Partout.

Un beau jour, il y a un peu plus de 66 millions d’années, une nouvelle étoile est apparu dans le ciel. Qui sait? Un tricératops plus futés que les autres s’est peut-être aperçu que l’étrange lueur devenait plus grande, de jour en jour? 

Pauvre tricératops. La «nouvelle étoile» n’est autre qu’une météorite mesurant plus de 10 kilomètres de largeur. Elle fonce tout droit vers la Terre à la vitesse vertigineuse de 64 000 km/h. Environ 15 fois plus vite qu’une balle de fusil!  

Le «bolide» va bientôt s’écraser près de l’actuel village de Chicxulub Puerto, dans la péninsule du Yucatán. Un choc colossal. Possible que la lueur de l’explosion ait été visible à des milliers de kilomètres. Des spécialistes des armes atomiques ont estimé qu’elle dégage une énergie comparable à 10 milliards de fois celle de la bombe atomique larguée sur Hiroshima. (1)

Plus haut que l’Everest

Tout ce qui se trouve dans un rayon de 1200 kilomètres est carbonisé en quelques instants par une immense boule de feu. Autrement dit, si le météorite avait frappé la région de Québec, un Tyrannosaurus Rex batifolant aussi loin que Washington aurait été réduit en cendres, huit ou neuf secondes après l’impact.*

Quand vous observez au ralenti la chute d’une goutte d’eau sur une surface liquide, vous remarquez que le point d’impact se soulève pour former une sorte de cône, une fraction de seconde plus tard. La même chose se serait produite après la chute du météorite. En l’espace de 10 minutes, le sol rebondit pour former une montagne de débris en fusion, plus haute que le mont Everest!

«[Sous la force de l’impact], la roche s’est comportée comme du liquide, durant une très courte période de temps. Inutile de dire que c’est très inhabituel, a expliqué la géophysicienne Joanna Morgan, au New York Times. (2) 

Difficile à croire. Mais le pire est encore à venir... 

La fin du monde est à cette heure

Selon un «simulateur de collision» mis au point par des chercheurs de l’Université de Purdue et de l’Imperial College de Londres, l’impact provoque un tremblement de terre titanesque. Sa magnitude dépasse probablement 10,1 sur l’échelle de Richter. «L’équivalent de tous les tremblements de terre qui ont secoué notre planète depuis 160 ans, mais en même temps, confie le sismologue Rick Aster, au National Geographic. (3)

La secousse aurait été suivie par un tsunami de 1,5 kilomètres de haut. Douze fois la hauteur du Complexe G, à Québec! Des milliers de fois plus puissant que l’énorme tsunami qui a frappé l’Indonésie, en 2004. Même à l’autre bout de la Terre, les zones côtières sont ravagées par des vagues de 100 mètres de hauteur, se déplaçant à plus de 140 km/h... (4)

Dans son livre The Rise and Fall of the Dinosaurs, le paléontologue Steve Brusatte essaye d’imaginer la catastrophe dans le Dakota du Nord, à plus de 3 000 kilomètres du point d’impact. L’équivalent de la distance entre Québec et Miami. «Le sol se met à gronder. Puis à trembler. Finalement, il se met à onduler. Comme des vagues. (…) Tout ce qui n’est pas ancré dans le sol est soulevé de terre. Dès qu’il retombe, il est projeté à nouveau. (…) La surface de la Terre se transforme soudain en trampoline.

Les petits dinosaures et les mammifères miniatures sont catapultés dans les airs. Même les gros tyrannosaures sont propulsés à plusieurs mètres de hauteur (…) Quelques instants plus tôt, ils étaient les maîtres incontestés du monde. Soudain, ils ne sont plus que des billes de sept tonnes ballotées dans une machine à boule géante. (…) Chaque culbute est assez forte pour briser le crâne, rompre le cou, casser les jambes.» (5)

Comme à Pompéi

Selon M. Brusatte, la couleur du ciel tourne au rouge foncé. Une étrange pluie commence à tomber. Pas de l’eau, comme dans un bulletin météo pépère d’Environnement Canada. Non. Plutôt des «sphérules», des billes de matière en fusion rejetées par l’explosion. En même temps, l’air devient brûlant. Comme dans un four coincé à la position «rôtir». De gigantesques incendies éclatent, attisés par des vents soufflant avec la force d’un ouragan.

En l’espace de quelques heures, la poussière et les incendies se répandent à la grandeur de la planète. Près de 70 % des forêts de la Terre vont brûler. Encore aujourd’hui, dans les dépôts géologiques qui datent de cette période, une couche de sédiments sombres marque le moment où la Terre serait devenue une immense fournaise.

Jusqu’ici, les paléontologues se contentaient d’imaginer ces instants fatidiques. Mais voilà que le mois dernier, une équipe dirigée par le paléontologue Robert DePalma annonce une découverte incroyable. (6) Les chercheurs prétendent avoir trouvé un site contenant de nombreux fossiles d’animaux morts dans les instants qui ont suivi le cataclysme. Plusieurs fossiles de poissons ont même des billes de métal coincées dans les branchies! Comme s’ils les avaient respirés, juste avant de mourir. (7)

M. DePalma et son équipe assurent que la composition géochimique de ces «billes» coïncide avec celles provenant de l’impact du météorite. Il n’en faut pas plus pour que certains disent que la découverte est au monde préhistorique ce que Pompéi est à l’Antiquité romaine.

Une nuit de deux années

Le plus important, ce n’est pas la taille du météorite. C’est qu’il s’est écrasé au pire endroit possible: une mer peu profonde, recouvrant un sol riche en souffre et en hydrocarbures. (8) Une combinaison parfaite pour expédier une grande quantité de suie et de souffre dans la haute atmosphère. Tout ce qu’il faut pour bloquer les rayons du soleil et provoquer un hiver prolongé.

Le météorite a ébranlé le règne des dinosaures. Le froid et l’obscurité vont lui donner le coup de grâce. Durant deux ans, il va faire nuit. La température moyenne baisse de 28 ºC. (9) La photosynthèse s’arrête. Le froid devient intense. Les plantes meurent. Le plancton disparaît des mers. Au fond, les dinosaures qui ont été pulvérisés par l’explosion du météorite ont eu de la chance. Les autres sont condamnés à mourir de froid ou de faim.

À une échelle plus réduite, le même scénario se produit avec l’éruption du volcan Pinatubo, aux Philippines, en 1991. En propulsant une grande quantité de souffre dans la stratosphère, le volcan fait diminuer de 10% la lumière du soleil qui parvient à la Terre. Du coup, la température globale chute de 0,4 °C. (10)

Une toute petite secousse par rapport au cataclysme survenu il y a 66 millions d’années. À l’époque, quand le climat se stabilise, pas moins de 75% des espèces vivantes sont disparues. Le règne des dinosaures est fini. Celui des mammifères commence. D’une certaine façon, on peut dire que l’être humain est le lointain produit de cette catastrophe. Sans le météore-tueur, qui sait si nous nous poserions toutes ces questions aujourd’hui?

* Ce scénario est toutefois impossible, puisque le Tyrannosaurus Rex ne se trouvait que dans l’Ouest de l’Amérique du Nord, alors séparé de l’Est par une sorte de bras de mer.

***

La fin du commencement

«Prudence. Les causes de l’extinction des dinosaures ne font pas encore l’unanimité, rappelle l’ancien président du Musée de la Paléontologie et de l’Évolution de Montréal, Jean-Pierre Guilbault. Le sujet soulève encore des débats passionnés et pas toujours très courtois.»

M. Guilbault rappelle que plusieurs scientifiques doutent que la chute d’un météorite puisse tout expliquer. «Plusieurs affirment qu’au moment de l’impact, les dinosaures se trouvaient déjà en déclin. Tout ça à cause à cause d’une série d’énormes éruptions volcaniques, qui auraient contribué à refroidir le climat, plusieurs millions d’années auparavant.»

À défaut de certitude, le météorite-tueur n’a pas fini de faire rêver. Dès les années 2000, des chercheurs du laboratoire de Los Alamos ont utilisé un super ordinateur pour recréer la collision. Selon leurs calculs, le choc dégageait une énergie comparable à celle de plusieurs centaines de millions de bombes atomiques, en projetant des débris à plusieurs dizaines de kilomètres d’altitude. (11) Un certaine quantité échappait même au champ de gravité terrestre, pour se mettre à vagabonder dans l’espace.

Plus récemment, d’autres chercheurs ont évalué la possibilité que des poussières de l’explosion se soient retrouvées sur des satellites de Saturne et de Jupiter. (12) On pense notamment à Europe, un satellite de Jupiter qui est peut-être couvert par un océan liquide, sous une épaisse couche de glace. Sachant que les débris du météorite pouvaient contenir des microbes vivants, qui sait s’ils n’ont pas pu y disséminer la vie?

Comme l’écrit le journaliste Douglas Person dans le New Yorker, «le météorite a pu répandre la vie dans notre système solaire, même s’il a ravagé la Terre.» (13)

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NOTES :

  • (1) The Day the Dinosaurs Died, Documentaire de la BBC2, 2017.
  • (2) Drilling Into the Chicxulub Crater, Ground Zero of the Dinosaur Extinction, The New York Times, 17 novembre 2016.
  • (3) Here’s What Happened the Day the Dinosaurs Died, National Geographic,
    11 juin 2016.
  • (4) La météorite qui a tué les dinosaures a formé une vague de 1 500 mètres
    de haut, Le Figaro, 11 janvier 2019.
  • (5) The Rise and Fall of the Dinosaurs, Steve Brusatte, Harper-Collins, 2016.
  • (6) A seismically induced onshore surge deposit at the KPg boundary, North Dakota, Robert A. DePalma et 11 autres, Proceedings of the National Academy of Science, 1er avril 2019.
  • (7)  Fossil Site Reveals Day That Meteor Hit Earth and Maybe, Wiped Out the Dinosaurs, The New York Times,
    29 mars 2019.
  • (8) Site of Asteroid Impact Changed the History of Life on Earth: the Low Probability of Mass Extinction, Scientific Reports, 9 novembre 2017.
  • (9) Dinosaur-Killing Asteroid Could Have Thrust earth Into 2 Years of Darkness, University  of Coorado, 21 août 2017.
  • (10) Les volcans jettent un froid sur la planète, Le Temps, 29 novembre 2017.
  • (11) Modeling an Asteroid Impact, DOE/Los Alamos National Laboratory, 4 juin 2003. 
  • (12) Seeding Life on the Moons of the Outer Planets via Lithopanspermia, Astrobiology, 1er décembre 2013.
  • (13) The Day the Dinosaurs Died, The New Yorker, 29 mars 2019.

Actualités

Autrement dit

La citation

«Je suis épuisé.»

Jon Worth, un britannique devenu célèbre grâce à ses graphiques sur les différents scénarios possibles du Brexit. Au début, l’homme se faisait une joie d’expliquer des questions complexes. Avec le temps, le Brexit est devenu un tel fouillis qu’il n’arrive plus à suivre le rythme. Quoi qu’il arrive, Monsieur a décidé de tout arrêter le 12 avril… 

Source : The New York Times

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Actualités

Autrement dit

Combien faut-il de temps?

  • À la population de la Terre pour augmenter d’un million de personnes? 4 jours, 23 heures et deux minutes;
  • Au patron de l’une des 100 plus grandes entreprises du Canada pour gagner le salaire annuel moyen? 34 heures et 41 minutes;
  • À la station spatiale internationale pour compléter un tour de la Terre? 83 minutes;
  • À un escargot de Bourgogne pour parcourir 100 mètres? 27 heures 46 minutes et 37 secondes; 
  • À une balle de baseball lancée à 150 km/h pour franchir la distance entre le monticule et le marbre? 0,4 seconde.

Source: nasa.org, Canadian Centre of Policy Alternatives, mlb.com

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Actualités

Autrement dit

Le chiffre

 2233

Nombre de villes à travers le monde où des étudiants ont fait la grève pour attirer l’attention sur la lutte contre les changements climatiques, le 15 mars.

Source : Time Magazine

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Le Monde

Autrement dit

VRAI OU FAUX?

Le 18 décembre, l’explosion d’un météore de la grosseur d’un autobus, au dessus de la mer de Bering, a dégagé une quantité d’énergie trois fois supérieure à celle de la bombe atomique larguée sur Hiroshima, le 6 août 1945.

Source : Sciences et Avenir

La Capitale

Qui était le marquis de Montcalm? Ni héros, ni zéro

Jusqu’aux années 1950, le marquis de Montcalm était un héros. Un martyr. Puis, le demi-dieu a été jeté en bas de son piédestal. Montcalm est devenu l’aristocrate borné. Le général complètement nul qui a perdu la bataille des plaines d’Abraham par sa faute. Mais voilà que des travaux récents, notamment ceux de l’historien Dave Noël, proposent une version plus nuancée du mal-aimé. Et si Montcalm était un homme plus ordinaire qu’on le croyait? Ni héros, ni zéro? Ou mi-héros, mi-zéro?

Québec, janvier 1759. La capitale de la Nouvelle-France a faim. Des réfugiés venus de l’Acadie en sont réduits à fouiller dans les poubelles. On prononce le mot «révolution». Quatre cents femmes manifestent devant le Palais de l’Intendant, en basse-ville. Elles réclament du pain. Pour les calmer, on promet de piger dans les réserves de l’armée, à Montréal.

La misère du peuple n’empêche pas la bonne société de s’empiffrer. Bals. Jeux de hasard. Banquets. Les Anglais seront aux portes de Québec en juin. Peut-être avant. Autant s’amuser avant qu’il ne soit trop tard. «On se divertit, on ne songe à rien [...]», écrit le marquis Louis-Joseph de Montcalm, qui dirige l’armée de la colonie. (1) 

Né dans le sud de la France, le marquis est un aristocrate. Un vrai. Il s’est déjà déplacé en... chaise à porteurs! Malgré tout, il s’explique mal la multitude de bals et de banquets somptueux, au moment où le pays crève de faim. Remarquez. Ça ne l’empêche pas d’en profiter. Monsieur est un habitué du salon de la belle Angélique Péan, sur la rue Saint-Louis. Il compare les plaisirs de l’endroit à ceux de plusieurs salons de Versailles.

On chuchote que Mme Péan est la maitresse de l’intendant François Bigot, qui sera plus tard accusé de fraude. Madame est surnommée la «sultane» et «la Pompadour du Canada», en référence à la favorite du roi Louis XV. L’intendant fait même construire à son Angélique chérie une voûte à l’abri des bombes. En Nouvelle-France, les autorités ont le sens des priorités.

Sauve-qui-peut?

Entre deux soirées galantes, Montcalm est pessimiste. Dans son Journal, il estime que la Nouvelle-France est «perdue». Avec le recul, des historiens iront jusqu’à suggérer qu’il est «déprimé». Voire «dépressif».

Le Marquis a le mal du pays. Son dos le fait souffrir. Il rêve de son château de Provence. Il s’ennuie de son épouse et de ses quatre filles, qu’il n’a pas vues depuis trois ans. En mai, Bougainville qui revient de France lui apprend la mort de l’une de ses filles. Sauf que le messager ne sait pas de laquelle il s’agit! (2)

Actualités

Autrement dit

Question-éclair

Le 24 février, la télévision d’état russe a énuméré une liste d’endroits aux États-Unis qui seraient visés en cas de guerre atomique. Parmi les lieux suivants, un seul n’a pas été mentionné parmi les cibles? Lequel?

a) L’édifice du Pentagone;

b) La Trump Tower de la 5e Avenue, à New York;

c) La base navale de Jim Creek, dans l’état de Washington;

d) La retraite présidentielle de Camp David, dans le Maryland;

e) Aucune de ces réponses.

+

+

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Réponses: b) 

Source: Reuters

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Actualités

Autrement dit

La citation

«Le lion aimait beaucoup ça.»

Benjamin Mee, propriétaire du jardin zoologique de Dartmoor, dans le sud-ouest de l’Angleterre, qui a brièvement permis aux visiteurs de jouer au souque à la corde avec son lion, à travers une grille de métal. Le zoo a dû abandonner l’initiative, qui soulevait un tollé chez les défenseurs des droits des animaux.

Source : The Guardian

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Actualités

Autrement dit

La comparaison

80 000 $ : salaire annuel que les adolescents britanniques s’attendent à obtenir, en moyenne, vers l’âge de 30 ans;

32 000 $ : salaire moyen en Grande Bretagne.

Source : onefamily.com

Actualités

Autrement dit

La citation

«Qui a décidé que la Terre était ronde?»

Nathalie Lemieux, une conseillère municipale de la ville de Gatineau, dans un message partagée sur Facebook. Difficile à croire, mais les «doutes» de Mme Lemieux sont partagés par environ 9 % des Français. Aux États-Unis, la proportion des partisans de la Terre plate tournent autour de 7 %. Faut-il en déduire que le monde ne tourne pas très rond?

Sources : Yougov et Le Soleil

Actualités

Autrement dit

La citation

«Les Anglais ont créé le Champagne à la suite d’une erreur.»

Pierre-Emmanuel Taittinger, directeur d’une des plus célèbres maisons de Champagne. Monsieur affirme que le célèbre breuvage a été inventé lorsque des cargaisons de vins bon marché ont été «oubliées» sur les quais de Londres. Le froid intense aurait déclenché une seconde fermentation, provoquant l’apparition des bulles.

Source : The Telegraph

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Actualités

Autrement dit

Le chiffre

1500

Nombre minimum de jets privés qui ont convergé vers le Forum économique de Davos, qui s’ouvrait cette semaine, en Suisse. Apparemment, quelqu’un a oublié de leur dire que le Forum a identifié le réchauffement climatique comme l’une des principales menaces pour l’économie mondiale. Mais surtout, n’allez pas croire que ces gens se fichent du sort de la planète. Ça, non! La preuve c’est qu’à bord, ils n’utilisent quasiment plus de pailles de plastique. Fiou! Et dire que vous redoutiez seulement le pire...

Source: The Independent

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Actualités

Autrement dit

Sous les projecteurs:

Au Japon, l’hôtel des robots

Le monde des robots est sous le choc. À Tokyo, l’hôtel Henn na (l’hôtel étrange) vient de congédier brutalement la moitié de ses 243 employés automatisés. Adieu le rêve d’un hôtel entièrement robotisé.

Le geste est cruel. On devine que nos frères robots se sentent trahis. Hélas, les plaintes de la clientèle humaine s’accumulaient. Cela commençait dès l’entrée. Souvent, les robots bagagistes restaient coincés dans la neige ou les flaques d’eau. À la réception, les deux robots en forme de Vélociraptors faisaient surtout de la figuration. Des employés humains devaient tout faire à leur place, y compris la photocopie des passeports.

Le bilan n’était guère plus rose dans les chambres. Les robots ne savaient pas trop quoi répondre aux questions de base sur les lieux touristiques. Leur présence continuelle gênait certains humains. De plus, ils confondaient parfois les ronflements d’un dormeur avec une question ou un appel. Au milieu de la nuit, le client était alors réveillé par son robot de service, qui répétait sans cesse: «Pouvez-vous répéter? Je n’ai pas compris votre question.»

À la fin, même le concierge robot a été remercié de ses services. Lui aussi, l’hôtel a décidé de le remplacer par un humain. Il paraît que c’est moins cher. Plus efficace. Avouez que c’est le monde à l’envers.

Source: The Verge

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Actualités

Autrement dit

Vrai ou Faux?

En moyenne, un être humain serait distrait presque la moitié du temps.

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Réponse: Vrai. La proportion s’établit à 47%. 

Source: The New York Times

Retour sur 2018

Le tour du monde en 10 questions

  • 1. Reliez chacune des phrases suivantes à leur auteur:

a) «Je vous connais. Je n’oublie jamais un visage, mais dans votre cas, je crois que je vais faire une exception»;

b) «Je possède deux grands atouts : ma stabilité mentale et ma grande intelligence. En résumé, je suis un génie très stable».

c) «Un grand artiste mourra avec moi!»


1. L’empereur romain Néron

2. Le président américain Donald Trump

3. Le personnage de dessins animés Bugs Bunny

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Réponses : a-3. b-2. c-1

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Actualités

Autrement dit 2018: le meilleur du pire

Les chiffres et les pourcentages et tendances

Combien d’années devraient travailler la majorité des employés américains de Walmart pour égaler le salaire annuel de 22,2 millions $ du pdg de l’entreprise, Doug McMillon, en 2017? 

a) 1157 ans; 

b) 123 ans; 

c) 54 ans; 

d) 5423 ans; 

e) 251 ans. 

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Réponse : a) 

Source : The New York Times (Mai)

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Actualités

Autrement dit

LA LISTE

Choses qui sont le plus souvent reprochées aux Pères Noël croisés dans les centres commerciaux, selon une «enquête» du Boston Globe:

  • trop maigre
  • barbe mal fixée
  • cheveux qui dépassent sous la perruque blanche
    • odeur de cigarette
    • haleine d’alcool
    • tâche de graisse sur les vêtements
    • mauvaise blague sur la fée des étoiles

Source: Boston Globe