Claude Villeneuve
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Des campus carboneutres?

Environnement

Des campus carboneutres?

CHRONIQUE / Mercredi dernier, je participais à un panel sur la carboneutralité des campus dans le cadre de l’université d’automne de l’Institut EDS de l’Université Laval. Devant l’urgence climatique et l’écoanxiété qui menacent, les étudiants de tous les niveaux demandent des actions concrètes et appellent à ce que tout le monde fasse sa part pour éviter la crise. Alors, pourquoi ne pas rendre les écoles, les polyvalentes, les cégeps et les universités carboneutres ? Depuis septembre 2019 et la grande mobilisation pour le climat menée par Greta Thunberg, on m’a beaucoup interpellé sur ce sujet.
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Et si la Chine réussissait?

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Et si la Chine réussissait?

CHRONIQUE / Pour espérer stabiliser le climat planétaire sous la barre d’une augmentation de deux degrés Celsius d’ici la fin du siècle, l’ensemble des activités humaines devront être carboneutres en 2050 et se maintenir carbonégatifs par la suite. Cela signifie, sinon la fin des carburants fossiles, un immense effort concerté nécessitant une transition vers les sources d’énergie renouvelables, un reboisement massif et le déploiement à grande échelle de technologies de captation du CO2 et de réduction à la source des autres gaz à effet de serre (GES). À côté de cela, la pandémie, c’est de la petite bière.
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Une vision holistique de l’alimentation

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Une vision holistique de l’alimentation

CHRONIQUE / C’est un fait, il faut manger pour vivre. Mais comment s’assurer que la satisfaction de ce besoin fondamental ne détruise pas la capacité planétaire de continuer durablement de produire des aliments? La question n’est pas simple, surtout que la production alimentaire est de plus en plus mondialisée et que les produits qui sont offerts sur les tablettes de l’épicerie ont subi pour la plupart des transformations dont il est difficile de connaître les impacts, à la fois sur l’environnement et sur la santé.
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Les scientifiques ont vu juste

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Les scientifiques ont vu juste

CHRONIQUE / Décidément, ça brasse côté climat. Depuis le début de l’année 2020, les moyennes mensuelles de température à l’échelle mondiale sont supérieures et de beaucoup à la normale (1), laissant présager une température annuelle 2020 qui sera une des trois plus chaudes enregistrées depuis 1880. Pour sa part, la banquise sur l’océan Arctique a atteint le 15 septembre son deuxième plus bas minimum historique depuis 42 ans qu’on en fait la mesure satellitaire (2).
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Une occasion unique

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Une occasion unique

CHRONIQUE / Depuis toujours, le développement des régions du Québec s’est fait au petit bonheur de la découverte de ressources naturelles. L’absence de vision globale explique bien des avatars que vivent les régions dites « ressources » qui peinent aujourd’hui à s’adapter aux fluctuations imprévisibles de l’économie mondialisée. L’héritage de cette anarchie a laissé des traces dans l’environnement et on peut comprendre la méfiance de certains lorsque se présentent de nouveaux projets visant à exploiter les ressources naturelles. C’est pire lorsqu’une espèce à forte valeur symbolique est menacée.
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Les à-côtés de la COVID-19

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Les à-côtés de la COVID-19

CHRONIQUE / La pandémie n’a pas fini de faire des siennes. Certains se sont réjouis de la baisse momentanée des émissions de gaz à effet de serre observée à la faveur du confinement mondial. On estime en effet que l’arrêt de production de certaines usines, l’effondrement du trafic aérien, du tourisme et des congrès, l’augmentation exponentielle du télétravail et des achats en ligne vont résulter en une baisse significative de ces émissions pour l’année 2020. Selon la longueur et l’intensité de la crise, cette réduction pourrait se répercuter sur deux ou trois ans, peut-être moins. Bien sûr, cette baisse sera temporaire et ne réglera pas le problème du réchauffement climatique. Pour espérer atteindre la cible de l’Accord de Paris, la réduction devrait être de 7 % par an jusqu’en 2030 et se continuer par la suite pour arriver à la carboneutralité en 2050. On est très loin du compte. La crise de la COVID-19 révèle d’autres à-côtés environnementaux.
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Économie sociale et développement durable

Environnement

Économie sociale et développement durable

CHRONIQUE / Le système économique dans lequel nous vivons, basé sur le capitalisme, la propriété individuelle et la liberté d’entreprise, a démontré sa capacité à produire de la richesse. Malheureusement, il favorise bien des travers de l’espèce humaine. En valorisant l’appât du gain, l’égoïsme, l’ostentation, le superfétatoire et l’instantané, il accentue les inégalités et entraîne des impacts insoutenables sur l’environnement. Bien sûr, l’indicateur de la croissance économique est une donnée simple et facile à communiquer, mais lorsqu’on pose le problème en termes de développement durable, le rôle de l’économie dans la société est beaucoup plus complexe.
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Le dilemme du transport

Environnement

Le dilemme du transport

CHRONIQUE / Mes deux dernières chroniques ont traité de l’achat de produits locaux et de circuits courts vus sous la lorgnette du développement durable. Aujourd’hui, nous verrons comment les distances influencent l’impact de nos achats sur les changements climatiques. La composante transport du cycle de vie des produits est souvent pointée du doigt pour disqualifier les produits qui viennent de loin. Mais ce n’est pas si simple.
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Achat local et environnement

Environnement

Achat local et environnement

CHRONIQUE / Dans ma dernière chronique, j’ai tenté de démontrer que l’achat local et les circuits courts de production-consommation présentaient de nombreux avantages pour les dimensions économique, sociale, éthique, culturelle et de gouvernance du développement durable. Mais qu’en est-il pour la dimension écologique?
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Du bon usage de l’achat local

Environnement

Du bon usage de l’achat local

CHRONIQUE / La sécurité et la qualité des produits des PME et des artisans du Québec font partie des éléments qui ont été mis en valeur par la COVID-19. Paradoxe de la crise qui plombe l’économie traditionnelle, plusieurs petites entreprises ont vu leur chiffre d’affaires et leur notoriété augmenter dans les derniers mois grâce à la promotion de l’achat local.
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Le monde post-COVID sera-t-il plus vert?

Environnement

Le monde post-COVID sera-t-il plus vert?

CHRONIQUE / Depuis le début de la crise de la COVID-19, j’ai reçu beaucoup de questions concernant les changements que cette période tragique allait entraîner dans le domaine de l’environnement. Certains ont peur que le sujet passe au second plan, loin derrière la relance de l’économie. D’autres, au contraire, pensent qu’il y a matière à faire la démonstration qu’on peut vivre mieux en consommant moins et plus local. Enfin, certains entrevoient le début d’une grande transition socioécologique qui nous permettra de stabiliser l’évolution du climat et d’atteindre les cibles de l’Accord de Paris. Une vraie révolution est-elle en branle ?
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Le côté sombre des applis de transport

Environnement

Le côté sombre des applis de transport

CHRONIQUE / Il y a dix ans, quand Uber a introduit la première application de transport permettant aux automobilistes de faire profiter les piétons de leur voiture pour se déplacer plus aisément en ville, nombreux sont ceux qui ont cru que cette forme d’économie de partage serait avantageuse pour l’environnement. Ce n’est pas ce que conclut un rapport publié la semaine dernière par l’ONG américaine UCS (Union Of Concerned Scientists).
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Pour une conservation adaptative

Chroniques

Pour une conservation adaptative

CHRONIQUE / Historiquement, la création des parcs nationaux de conservation a été motivée par la volonté de préserver des paysages exceptionnels ou des espèces rares qui occupaient un territoire donné. Le modèle classique de prise de décision relevait d’études scientifiques qui motivaient la valeur exceptionnelle du lieu à conserver. Ensuite, les gouvernements identifient des projets d’aires protégées, lesquels doivent passer à travers un mécanisme complexe, qui dure souvent des décennies, pour les soustraire par la loi à tout autre usage que la conservation, la recherche et l’éducation. Bref, établir une aire de conservation demande beaucoup d’efforts et fige la destinée d’un territoire et de ses ressources pour longtemps. Mais quelle est l’efficacité de figer dans l’espace une aire de conservation dans un contexte de changements climatiques ?
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Les limites de l’analogie

Environnement

Les limites de l’analogie

CHRONIQUE / Dans un article publié le 13 mars dans Le Droit, Patrick Duquette faisait un parallèle entre la pandémie de la COVID-19 et les changements climatiques. J’ai trouvé cela très intéressant et pertinent. Toutefois, l’analogie présente des limites que j’aimerais partager avec vous.
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Le fossé continue de s’agrandir

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Le fossé continue de s’agrandir

CHRONIQUE / En 2010, au lendemain de la conférence de Copenhague, on évaluait que l’humanité avait trente années pour mettre en oeuvre des moyens pour réduire de moitié les émissions de gaz à effet de serre de manière à stabiliser le climat planétaire à la fin du siècle sans dépasser la cible de 2 degrés Celsius. Les pays s’étaient engagés à déposer à la conférence de Cancún des plans concrets pour y arriver. Mauvaise nouvelle : les émissions ont continué d’augmenter (+14 %) et il ne reste plus aujourd’hui que 10 ans avant que la cible ne soit plus à notre portée.
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Changer la perspective ?

Environnement

Changer la perspective ?

CHRONIQUE / Lorsqu’une situation paraît sans issue, il s’agit parfois de changer de perspective pour trouver des solutions innovantes. Cela peut se faire en élargissant le champ des possibles, par exemple en adoptant une vision plus globale du problème, ou en demandant à des acteurs externes de participer à la discussion. Les anglophones disent: « Think outside the box. » Dans d’autres cas, il faut provoquer un renversement radical de perspective. Si, par exemple, on considérait le CO2, principal gaz à effet de serre affectant le climat planétaire, comme une ressource au lieu de le considérer comme un déchet ?
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Faut-il boycotter les avions?

Environnement

Faut-il boycotter les avions?

CHRONIQUE / On entend beaucoup parler de la nouvelle tendance : boycotter les vols aériens pour réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES) qui causent le réchauffement du climat planétaire. Au-delà du symbole, on peut se poser la question de l’efficacité d’une telle mesure. L’aviation représente actuellement 2,5 % des émissions mondiales de GES, ce qui est quand même plus de deux fois les émissions canadiennes.
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Enfin une réforme de la GMR

Environnement

Enfin une réforme de la GMR

CHRONIQUE / La gestion des matières résiduelles (GMR) est un sujet dont la majorité des gens préfèrent ne pas entendre parler. Dans notre société de consommation, où l’on achète toujours plus de choses produites en masse, la multiplication des déchets a peu de place dans la presse... sauf lorsqu’il y a crise.
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La menace silencieuse

Environnement

La menace silencieuse

CHRONIQUE / Le climat planétaire se réchauffe. Depuis plus de 30 ans, les preuves s’accumulent à mesure qu’on investit des efforts de mesure dans tous les pays. L’agence américaine qui s’occupe de l’atmosphère et des océans, la NOAA, publie en continu des données et analyses qui nous permettent de mieux comprendre le phénomène. Mais si la température moyenne de l’atmosphère est un indicateur du réchauffement du climat, il en est un autre, moins spectaculaire, mais encore plus significatif qui ne fait pas souvent la manchette. L’augmentation de la chaleur accumulée dans les océans est une menace silencieuse qui va déterminer le climat dans les prochaines décennies.
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Laissez parler la nature!

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Laissez parler la nature!

CHRONIQUE / J’ai beaucoup de problèmes à écouter des documentaires animaliers. Pour cause ! Si les cinéastes font un travail exceptionnel pour capter les images spectaculaires qui nous émerveillent, les bandes sonores heurtent trop souvent ma rigueur scientifique. Bien sûr, on veut vulgariser. Mais il ne faut pas, sous prétexte de dramatiser les choses, introduire des faussetés, même si elles semblent des explications naturelles. Il m’arrive quelquefois de souhaiter voir le film en supprimant le son tellement c’est grossier et exagéré.
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Le défi de Microsoft

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Le défi de Microsoft

CHRONIQUE / La semaine dernière, le géant de l’informatique Microsoft a causé une commotion en annonçant que l’entreprise allait devenir carbonégative en 2030 et effacer toutes ses émissions de gaz à effet de serre historiques en 2050. On imagine Bill Gates disant à Jeff Besos « La mienne est plus petite que la tienne ! », parlant bien sûr de son empreinte carbone. Est-ce sérieux ?
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25 ans, minimum !

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25 ans, minimum !

CHRONIQUE / La semaine dernière, à l’occasion d’un court séjour à Montréal, deux rencontres m’ont inspiré ce titre, paraphrasant l’humoriste Michel Barrette dans son personnage de Roland Hi Ha Tremblay . Le recul du temps permet de comprendre l’évolution d’une société. Ce n’est pas toujours drôle de vieillir, mais c’est clairement mieux que l’alternative.
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La question qui tue

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La question qui tue

CHRONIQUE / On a beaucoup parlé cette semaine des impacts des feux en Australie sur les animaux. Ceux qui peuplaient les massifs forestiers et les broussailles ravagés par les incendies sont morts par centaines de millions. Il faut dire que les superficies affectées sont immenses et interconnectées. Cela limite la possibilité pour les survivants de se relocaliser et de trouver ailleurs de la nourriture.
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La mode et 
la durabilité

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La mode et la durabilité

CHRONIQUE / Se vêtir fait partie des besoins humains fondamentaux. Bien paraître, attirer les regards, s’afficher comme membre d’un groupe, d’une classe d’âge ou encore se distinguer de la masse réfèrent quant à eux au besoin d’estime de soi. Ce sont des besoins qui peuvent être rationalisés. Mais la petite dose de sérotonine qui accompagne l’acte de consommer satisfait un besoin qui relève du cerveau reptilien et cela est beaucoup plus dur à contrôler.
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Savoir s’inspirer des meilleurs

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Savoir s’inspirer des meilleurs

CHRONIQUE / Cette année, tant le gouvernement du Québec que celui du Canada doivent adopter un nouveau plan de lutte aux changements climatiques pour atteindre leurs cibles de réduction des gaz à effet de serre. Ces cibles volontaires, souscrites envers la communauté internationale dans le cadre de l’accord de Paris, ne sont pas contraignantes. D’une certaine façon, c’est une question d’honneur national, mais c’est aussi un puissant moyen pour stimuler l’innovation dans l’économie, comme l’ont compris les pays scandinaves.
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Cinq résolutions pour 2020

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Cinq résolutions pour 2020

CHRONIQUE / On a tourné encore une page du calendrier. L’entrée dans un nouveau cycle astronomique est un moment favorable pour se projeter dans un avenir proche. Nos ancêtres en profitaient traditionnellement pour prendre les célèbres résolutions du jour de l’An. Pourquoi ne pas regarder ce qu’on pourrait faire différemment en 2020 ? On n’en aura pas trop de 366 jours pour tout réaliser !
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Il n’y en aura pas de facile!

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Il n’y en aura pas de facile!

CHRONIQUE / L’année 2019 a été une année difficile pour la transition vers une société sobre en carbone. D’immenses feux de forêt en Alaska, en Californie, dans l’Ouest canadien, en Sibérie, en Amazonie et maintenant en Australie viennent de remettre en circulation des centaines de millions de tonnes de carbone qui était stocké dans la biomasse. Il faudra des décennies pour que ce carbone soit récupéré par la régénération des forêts, si c’est possible. Cette multiplication des grandes conflagrations fait partie des conséquences prévisibles d’un climat planétaire qui se réchauffe. Les températures extrêmes observées en Arctique l’été dernier et en Australie cet hiver vont aussi dans le même sens.