Claude Villeneuve
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Gérer les forces motrices

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Gérer les forces motrices

CHRONIQUE / Nul besoin de fouiller longtemps pour découvrir que la planète va mal. Au premier chef des symptômes, on peut citer le réchauffement du climat et la crise de la biodiversité. Comprendre le phénomène demande un peu plus de travail. Si vous êtes créationniste ou climatosceptique, vous pouvez cesser de me lire ici.
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Électrifier le transport lourd?

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Électrifier le transport lourd?

CHRONIQUE / Le transport est l’un des principaux secteurs d’activité humaine où des réductions d’émissions de gaz à effet de serre (GES) doivent être appliquées pour espérer stabiliser le réchauffement du climat planétaire. Le transport des marchandises et des personnes repose essentiellement sur les carburants fossiles, le pétrole au premier chef. Bateaux, avions, trains et camions lourds, autobus, automobiles et motos sont autant de sources de GES qui totalisent plus du quart des émissions mondiales.
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Pourquoi est-ce si difficile à comprendre?

Environnement

Pourquoi est-ce si difficile à comprendre?

CHRONIQUE / Le résumé pour les décideurs du sixième rapport du Groupe 1 du GIEC qui a été dévoilé le 9 août a fait les manchettes toute la semaine. Ce groupe de scientifiques issus des universités et centres de recherche partout dans le monde a fait le point sur l’évolution de la science du climat depuis 2013. Les médias ont mis en exergue le message envoyé aux gouvernements sur l’urgence d’agir. Pour celles et ceux qui lisent mes livres et mes chroniques, il n’y a rien de surprenant à cela.
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Une surprise édifiante

Environnement

Une surprise édifiante

CHRONIQUE / Il est rare que j’utilise cette chronique pour parler de choses plus personnelles. Après tout, comme le domaine des sciences de l’environnement est bouillonnant de sujets «fascinants» comme dirait l’autre, les anecdotes peuvent rester dans la sphère privée. Vous me pardonnerez donc d’en faire le point de départ d’une réflexion plus large.
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Les défis de l’adaptation aux changements climatiques

Environnement

Les défis de l’adaptation aux changements climatiques

CHRONIQUE / Les évènements de chaleur extrême vécus dans l’ouest de l’Amérique du Nord cet été sont un avant-goût de ce que prévoient les modèles climatiques pour les prochaines décennies. De toute évidence, les gouvernements, les entreprises et les citoyens n’ont pas suffisamment pris au sérieux les avertissements répétés des scientifiques dans les 30 dernières années. Il va falloir vivre avec les conséquences d’un climat qui se réchauffe. Cette tendance lourde n’est pas près de s’atténuer en raison de l’inertie du système planétaire et des boucles de rétroaction qui tendent à amplifier le phénomène. Il y a 20 ans au moins qu’on voit venir la chose; il faudra s’adapter pour atténuer le risque de catastrophes.
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La transition démographique

Environnement

La transition démographique

CHRONIQUE / Fin-mai, le gouvernement chinois a annoncé que les parents auraient dorénavant droit à un troisième enfant. Après quarante ans de politique de l’enfant unique ajustée à deux en 2016, cette mesure démographique peut surprendre. Mais si on y regarde de plus près, les choses s’expliquent mieux.
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L’écoconception, une clé pour l’économie circulaire

Chroniques

L’écoconception, une clé pour l’économie circulaire

CHRONIQUE / Dans le domaine de la santé, on réfère souvent à l’adage «mieux vaut prévenir que guérir». La même approche peut aussi s’appliquer dans le domaine de l’environnement et de la consommation. Il est bien sûr préférable d’éviter la dégradation de l’environnement plutôt que d’essayer de reconstruire des écosystèmes. C’est pour cela qu’on oblige les projets industriels à faire des études d’impact sur l’environnement et qu’on sollicite la participation des citoyens dans des processus d’audiences publiques avant de les autoriser. Mais cette approche préventive est beaucoup plus difficile à appliquer dans le domaine de la consommation de masse.
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L’eusses-tu cru?

Environnement

L’eusses-tu cru?

CHRONIQUE / Il est quelquefois difficile de choisir les sujets pour cette chronique. J’ai donc demandé à ma petite-fille Alice, 12 ans, de m’aider à trouver un sujet pour celle-ci. « Grand-père, j’aimerais que tu parles d’évolution. »
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Ordure… vous avez dit ordure?

Environnement

Ordure… vous avez dit ordure?

CHRONIQUE / C’est le 25 mai que commencent les audiences publiques du BAPE sur l’état des lieux et la gestion des résidus ultimes au Québec. La gestion des matières résiduelles est un problème qui n’a cessé de préoccuper les groupes environnementaux, les municipalités et le gouvernement du Québec depuis quatre décennies. Même si des progrès indéniables ont été accomplis, notamment en matière d’innocuité environnementale de la disposition des déchets ultimes, il n’en demeure pas moins qu’on en élimine encore aujourd’hui 640 kilogrammes par personne chaque année. Mais pourquoi, après quarante ans d’efforts, ne vient-on pas à bout de réduire significativement le volume des déchets à éliminer?
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Faut-il craindre les microplastiques?

Environnement

Faut-il craindre les microplastiques?

CHRONIQUE / Ils sont minuscules, mais ils sont partout. Les microplastiques, comme leur nom l’indique, sont des particules plus petites que cinq millimètres qui se détachent des objets en plastique que nous utilisons tous les jours. Microfibres arrachées aux tissus synthétiques par le passage à la lessive, microbilles présentes dans les dentifrices, particules arrachées aux contenants de plastique réutilisables, particules résultant de la dégradation des sacs de plastique dits biodégradables, particules entraînées dans l’air des centres de tri lors de la mise en ballots, particules arrachées aux pneus de voiture et de camions par l’usure... les sources sont innombrables. Avec une production annuelle de 400 millions de tonnes de plastiques qui devrait doubler en 2050, certains estiment qu’il y aura plus de plastiques que de poissons dans les océans à cette époque. Bravo champion!
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Une répétition générale avant Glasgow

Environnement

Une répétition générale avant Glasgow

CHRONIQUE / La semaine dernière, à l’occasion du Jour de la Terre, le nouveau président des États-Unis, Joe Biden, a convoqué les dirigeants des principaux pays émetteurs de gaz à effet de serre (GES) et plusieurs grands chefs d’entreprises à une réunion virtuelle. Son premier objectif était d’annoncer le nouvel engagement de son pays pour la réduction de ses émissions. Les États-Unis veulent couper de moitié leurs émissions de 2005 en 2030. Par la même occasion, il souhaitait que ses invités se commettent sur des cibles plus ambitieuses. Ainsi, le Canada a augmenté ses ambitions en promettant de réduire ses émissions de 40 à 45 % du niveau de 2005 en 2030.
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Faire travailler les patrons

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Faire travailler les patrons

CHRONIQUE / Qu’ont en commun Nestlé, Unilever, Volkswagen, Shell, Airbus, Arcelor-Mittal, Maersk et Orsted ? Ces multinationales se sont engagées dans une démarche de carboneutralité avec l’objectif de réduire leurs émissions de gaz à effet de serre (GES) de 50 % en 2030 et d’atteindre la carboneutralité en 2050 ou avant dans le défi « Course à la carboneutralité ». De manière intéressante, cet objectif a été mis au cahier des charges de leurs PDG respectifs.
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Faire atterrir le développement durable

Environnement

Faire atterrir le développement durable

CHRONIQUE / Le grand défaut des utopies c’est qu’elles fonctionnent tant qu’elles restent des idées. Le discours politique les corrompt, l’avidité financière les salit, l’opportunisme sabote les plus savantes élucubrations. Rien n’empêche alors de rebaptiser l’utopie, d’opposer des chapelles et de débattre entre convaincus dans des festivals, des colloques, des discussions savantes entre exégètes, ou moins savantes qui ne mènent nulle part et alimentent la logorrhée des réseaux sociaux. Pour faire atterrir les utopies, rien ne sert de manifester, il faut agir. Mettre la main à la pâte et trouver des solutions.
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L’impact climatique des visioconférences

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L’impact climatique des visioconférences

CHRONIQUE / La pandémie a changé bien des choses, dans la dernière année. Parmi celles-ci, la multiplication exponentielle des communications électroniques pour la formation, les rencontres, le télétravail, les loisirs et les échanges d’information. Ce changement à l’échelle planétaire laissera des traces. Mais quel impact une telle multiplication de la consommation d’appareils électroniques, de bande passante et d’électricité peut-elle avoir sur les émissions de gaz à effet de serre ?
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Un modèle inspirant

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Un modèle inspirant

CHRONIQUE / Jeudi dernier, le maire de Québec, Régis Labeaume, lançait officiellement une consultation publique sur son projet de Stratégie de développement durable à l’horizon 2030 arrimée au Programme de développement durable des Nations Unies et à ses 17 Objectifs de développement durable (ODD). Ce projet de stratégie et un plan d’action devraient être finalisés en juin prochain. Bien que les municipalités du Québec ne soient pas soumises à la Loi sur le développement durable adoptée en 2006 par le gouvernement du Québec, la Ville de Québec s’est donné les moyens d’aller beaucoup plus loin. La démarche de la Ville a été accompagnée par l’équipe de la Chaire en éco-conseil de l’Université du Québec à Chicoutimi (UQAC) et représente une première application dans un contexte municipal de l’analyse systémique de durabilité qu’il convient de souligner pour son exemplarité.
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Les défis de la circularité

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Les défis de la circularité

CHRONIQUE / En écologie, le recyclage n’est pas un euphémisme. Depuis l’apparition de la vie, quelques météorites exceptés, ce sont les mêmes atomes qui circulent entre les différents compartiments de la planète. Les grands cycles biogéochimiques transportent le carbone, l’azote, l’oxygène, le soufre, le phosphore, l’eau et bien d’autres à travers les écosystèmes, à la faveur du flux d’énergie fournie par le rayonnement solaire. Pourquoi n’en va-t-il pas ainsi pour les éléments qui servent à la satisfaction des besoins humains ?
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Ça bouge chez les gros

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Ça bouge chez les gros

CHRONIQUE / Il y a longtemps que celles et ceux qui suivent cette chronique l’ont compris. Les problèmes environnementaux qui sont causés par des activités humaines ont des solutions multiples et personne ne détient la panacée pour les guérir. Il est trop facile de rejeter la responsabilité sur les autres, mais le pouvoir de chacun est proportionnel à sa propre empreinte. « Connais-toi toi-même ! », disait Socrate, c’est la première clé du succès. On ne peut agir que sur ce que l’on sait mesurer. Mais il y a un autre dicton intéressant : « L’union fait la force ». La force du nombre, la force de la taille et surtout la force de la complémentarité.
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Une tendance qui se confirme

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Une tendance qui se confirme

CHRONIQUE / La semaine dernière, les agences météorologiques européenne et américaine ont publié leurs analyses des températures de la planète pour l’année 2020. Lundi, l’agence Copernicus concluait que 2020 égalait le record de 2016, l’année la plus chaude enregistrée depuis 141 ans. Vendredi, la National Oceanic and Atmospheric Agency (NOAA) des États-Unis la rangeait au second rang, avec une différence de 0,02 degré. On se croirait aux Olympiques!
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La décennie décisive

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La décennie décisive

CHRONIQUE / L’avenir n’est pas écrit, mais rarement dans l’histoire de l’humanité les enjeux n’ont été aussi clairs quant aux forces motrices qui vont déterminer le cours de notre évolution. La décennie qui débute en ce mois de janvier 2021 sera celle de la dernière chance pour espérer changer la trajectoire, hélas trop bien documentée par la science, dans laquelle nous sommes collectivement engagés. Nous connaissons le problème, les solutions aussi. L’enjeu n’est pas technique, il relève d’un changement de culture. Tout un défi en perspective !
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Que nous a appris 2020?

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Que nous a appris 2020?

CHRONIQUE / Sous le signe de la conjonction de Jupiter et Saturne au solstice d’hiver, les Anciens auraient prédit un grand changement à venir. De manière plus prosaïque, on peut s’interroger sur les leçons de l’année qui s’achève pour envisager celles qui viennent. L’année 2020 aura-t-elle été un hiatus dans la course folle du consumérisme irresponsable ou, au contraire, l’occasion de remettre en question les forces motrices du développement non durable ?
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La carboneutralité en plantant des arbres, une mesure efficace?

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La carboneutralité en plantant des arbres, une mesure efficace?

CHRONIQUE / Vendredi dernier, je témoignais devant le Comité permanent des ressources naturelles de la Chambre des Communes à Ottawa sur les perspectives de relance de l’économie forestière au Canada, à titre d’expert et de directeur de Carbone boréal. Le gouvernement du Canada ayant annoncé son intention de planter deux milliards d’arbres pour contribuer à son effort de rendre le Canada carboneutre en trente ans, c’est surtout sur la faisabilité et l’efficacité de cette mesure que les parlementaires m’ont interrogé.
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Des campus carboneutres?

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Des campus carboneutres?

CHRONIQUE / Mercredi dernier, je participais à un panel sur la carboneutralité des campus dans le cadre de l’université d’automne de l’Institut EDS de l’Université Laval. Devant l’urgence climatique et l’écoanxiété qui menacent, les étudiants de tous les niveaux demandent des actions concrètes et appellent à ce que tout le monde fasse sa part pour éviter la crise. Alors, pourquoi ne pas rendre les écoles, les polyvalentes, les cégeps et les universités carboneutres ? Depuis septembre 2019 et la grande mobilisation pour le climat menée par Greta Thunberg, on m’a beaucoup interpellé sur ce sujet.
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Et si la Chine réussissait?

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Et si la Chine réussissait?

CHRONIQUE / Pour espérer stabiliser le climat planétaire sous la barre d’une augmentation de deux degrés Celsius d’ici la fin du siècle, l’ensemble des activités humaines devront être carboneutres en 2050 et se maintenir carbonégatifs par la suite. Cela signifie, sinon la fin des carburants fossiles, un immense effort concerté nécessitant une transition vers les sources d’énergie renouvelables, un reboisement massif et le déploiement à grande échelle de technologies de captation du CO2 et de réduction à la source des autres gaz à effet de serre (GES). À côté de cela, la pandémie, c’est de la petite bière.
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Une vision holistique de l’alimentation

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Une vision holistique de l’alimentation

CHRONIQUE / C’est un fait, il faut manger pour vivre. Mais comment s’assurer que la satisfaction de ce besoin fondamental ne détruise pas la capacité planétaire de continuer durablement de produire des aliments? La question n’est pas simple, surtout que la production alimentaire est de plus en plus mondialisée et que les produits qui sont offerts sur les tablettes de l’épicerie ont subi pour la plupart des transformations dont il est difficile de connaître les impacts, à la fois sur l’environnement et sur la santé.
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Les scientifiques ont vu juste

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Les scientifiques ont vu juste

CHRONIQUE / Décidément, ça brasse côté climat. Depuis le début de l’année 2020, les moyennes mensuelles de température à l’échelle mondiale sont supérieures et de beaucoup à la normale (1), laissant présager une température annuelle 2020 qui sera une des trois plus chaudes enregistrées depuis 1880. Pour sa part, la banquise sur l’océan Arctique a atteint le 15 septembre son deuxième plus bas minimum historique depuis 42 ans qu’on en fait la mesure satellitaire (2).
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Une occasion unique

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Une occasion unique

CHRONIQUE / Depuis toujours, le développement des régions du Québec s’est fait au petit bonheur de la découverte de ressources naturelles. L’absence de vision globale explique bien des avatars que vivent les régions dites « ressources » qui peinent aujourd’hui à s’adapter aux fluctuations imprévisibles de l’économie mondialisée. L’héritage de cette anarchie a laissé des traces dans l’environnement et on peut comprendre la méfiance de certains lorsque se présentent de nouveaux projets visant à exploiter les ressources naturelles. C’est pire lorsqu’une espèce à forte valeur symbolique est menacée.
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Les à-côtés de la COVID-19

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Les à-côtés de la COVID-19

CHRONIQUE / La pandémie n’a pas fini de faire des siennes. Certains se sont réjouis de la baisse momentanée des émissions de gaz à effet de serre observée à la faveur du confinement mondial. On estime en effet que l’arrêt de production de certaines usines, l’effondrement du trafic aérien, du tourisme et des congrès, l’augmentation exponentielle du télétravail et des achats en ligne vont résulter en une baisse significative de ces émissions pour l’année 2020. Selon la longueur et l’intensité de la crise, cette réduction pourrait se répercuter sur deux ou trois ans, peut-être moins. Bien sûr, cette baisse sera temporaire et ne réglera pas le problème du réchauffement climatique. Pour espérer atteindre la cible de l’Accord de Paris, la réduction devrait être de 7 % par an jusqu’en 2030 et se continuer par la suite pour arriver à la carboneutralité en 2050. On est très loin du compte. La crise de la COVID-19 révèle d’autres à-côtés environnementaux.
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Économie sociale et développement durable

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Économie sociale et développement durable

CHRONIQUE / Le système économique dans lequel nous vivons, basé sur le capitalisme, la propriété individuelle et la liberté d’entreprise, a démontré sa capacité à produire de la richesse. Malheureusement, il favorise bien des travers de l’espèce humaine. En valorisant l’appât du gain, l’égoïsme, l’ostentation, le superfétatoire et l’instantané, il accentue les inégalités et entraîne des impacts insoutenables sur l’environnement. Bien sûr, l’indicateur de la croissance économique est une donnée simple et facile à communiquer, mais lorsqu’on pose le problème en termes de développement durable, le rôle de l’économie dans la société est beaucoup plus complexe.