Jonathan Roy présentera son plus récent album, Mr Optimist Blues, mercredi au Sherblues.

Jonathan Roy : l'élan d'un nouveau départ

En janvier dernier, Jonathan Roy proposait son album Mr Optimist Blues comme un nouveau départ dans sa carrière musicale. Six mois plus tard, le chanteur flotte sur un nuage. Après un début d'année chargé et plusieurs festivals au cours de l'été, il partira officiellement en tournée à l'automne.
Jonathan Roy a tout misé sur son plus récent album et ses efforts semblent être récompensés par son succès grandissant. Celui qui sera au Sherblues & Folk mercredi soir vient tout juste de signer avec Atlantic Records, la même compagnie de disque qu'Ed Sheeran, Bruno Mars, Coldplay et David Guetta. Jusqu'à maintenant, il qualifie son année « d'intense et de trippante ». 
« Ça m'a permis de vraiment montrer un autre côté de moi. J'ai beaucoup travaillé ma voix et ma musique. J'avais besoin d'encadrement. D'avoir un mentor comme Corey Hart, ça m'a fait du bien », estime-t-il.
La semaine dernière, il tournait un vidéoclip en Ontario pour son prochain extrait Freeze Time, qui paraîtra d'ailleurs aux États-Unis. Pour l'occasion, le chanteur de 28 ans propose une collaboration avec Deepend, le duo de DJ qui avait revisité Catch and Release de Matt Simons. Une chance en or selon Jonathan Roy, étant donné le bassin impressionnant d'admirateurs de ce groupe.
Si plus d'une cinquantaine de chansons avaient été écrites en vue de la production de son album, le chanteur et son équipe en ont retenu neuf qui concordaient avec l'orientation de Mr Optimist Blues.
« Jonathan Roy, c'est du pop, du folk et du reggae dans une enveloppe blues. C'est ma voix qui tient l'album ensemble », explique Jonathan Roy.
Chanson pour une petite soeur
La pièce Fly, qu'il a écrite pour sa petite soeur, revêt une signification particulière pour lui.
« Ma soeur a eu une jeunesse difficile. Quand mes parents ont divorcé, c'est elle qui a pris soin de ma mère. Dans Fly, je lui demande de me pardonner en lui disant que j'aurais dû rester à ses côtés. Je suis tellement fier d'elle, c'est une femme extraordinaire. C'est encore plus spécial quand je la joue en spectacle depuis que je sais qu'elle est enceinte », confie celui qui est aussi très fier de la chanson Good Things et de son vidéoclip, lesquels lui ont permis de montrer une facette de sa personnalité plus sérieuse et plus émotive.
À quoi peut-on s'attendre de lui mercredi? « Je vais faire les neuf chansons de l'album et quelques pièces qui n'avaient pas été retenues pour la version définitive de Mr Optimist Blues, en plus de quelques reprises spécifiques pour l'événement. »
Jonathan Roy se dit aussi enchanté de revenir à Sherbrooke, la ville où il avait fait ses premières armes à la Fête du lac des Nations, en 2010.
Dimanche, il sera également au Festival d'été de Québec, où il réchauffera la foule pour Nick Jonas et les Backstreet Boys. « C'est vraiment spécial d'ouvrir pour les Backstreet Boys, ce sont des idoles de jeunesse. Je me rappelle danser sur leurs chansons avec ma soeur et mon frère dans les fêtes de Noël », raconte-t-il, aussi très heureux de jouer dans sa région natale.
Avec le vent dans les voiles, celui qui habite Toronto depuis deux ans vise présentement le marché canadien. « Je veux vraiment m'y faire un nom et me faire découvrir », lance-t-il avec assurance.
Vous voulez y aller?
Jonathan Roy
5 juillet, 20 h
Grande scène du Sherblues
Entrée gratuite
Également au programme
Sharrie Williams
Scène Rythme & Blues, 17 h
Jim Zeller et Fredy Freedom
Carré Strathcona, 17 h 30