Jean Coutu passerait dans le giron de l'épicier Métro

Metro (TSX:MRU) et Groupe Jean Coutu (TSX:PJC.A) ont confirmé mercredi discuter d'un éventuel regroupement de leurs activités dans lequel la chaîne de pharmacies passerait dans le giron de l'épicier.
La suspension des négociations sur le titre des deux entreprises en début de journée avait alimenté les rumeurs à l'égard de ces deux fleurons du Québec inc. dont la valeur boursière combinée dépasse les 13 milliards $.
Les deux entreprises n'ont pas voulu commenter davantage et ont prévenu que rien ne garantissait qu'une transaction serait conclue.
Ces discussions surviennent dans la foulée d'un mouvement de consolidation dans le secteur canadien de la pharmacie.
En 2013, les Compagnies Loblaw (TSX:L) avaient mis la main sur la chaîne Shoppers Drug Mart, qui porte le nom de Pharmaprix au Québec. Puis, en avril, c'était au tour de McKesson Canada - filiale du géant californien du même nom - d'avaler le Groupe Uniprix et ses 330 pharmacies.
Metro était déjà propriétaire de plus de 250 pharmacies Brunet.
Les détaillants canadiens font face à une concurrence croissante des grandes chaînes américaines comme Walmart et Costco - qui abritent des pharmacies dans leurs magasins - ainsi que par le géant Amazon, désormais présent dans le secteur de l'alimentation avec l'achat de Whole Foods.
Dans ce contexte, des analystes et d'autres observateurs du secteur du commerce de détail avaient évoqué la possibilité que ces deux fleurons québécois unissent leurs forces afin de pouvoir continuer à rivaliser.