Hydro-Québec: des profits en baisse malgré un sommet d'exportation

Hydro-Québec a vu ses exportations d'électricité atteindre un « sommet historique » au premier trimestre, mais cela n'a pas été suffisant pour redonner un élan à ses résultats.
La société d'État a affiché vendredi un bénéfice net de 1,54 milliard $ pour la période de trois mois terminée le 31 mars, alors que son chiffre d'affaires est passé de 4,3 milliards $ à 4,25 milliards $.
Pour la première fois au cours d'un trimestre, Hydro-Québec a exporté pour plus de 10 TWh, mais cette augmentation de 2 TWh du volume a été contrebalancée par une diminution des prix sur les marchés à 4,7 cents du kilowattheure.
« Ce résultat tient compte des stratégies de couverture pour fixer les prix à l'avance, a expliqué vendredi la vice-présidente et chef de la direction financière d'Hydro-Québec, Lise Croteau, au cours d'une conférence téléphonique. Sur le marché, c'était plutôt 4 cents le kilowattheure. Nous avons obtenu un excellent résultat compte tenu des conditions de marché. »
Au total, les exportations nettes d'hydroélectricité au premier trimestre se sont chiffrées à 471 millions $, en recul de 100 millions $ sur un an.
L'an dernier, la société d'État avait obtenu 7 cents du kilowattheure à l'exportation, également grâce à ses stratégies de couverture.
Hydro-Québec n'anticipe pas de remontée à court terme des prix, a expliqué Mme Croteau, précisant au passage que personne n'était à l'abri de « chocs de température » qui pourraient tirer les tarifs à la hausse.
La performance de la société d'État a été meilleure au Québec, où ses ventes se sont établies à 3,67 milliards $, en progression de 25 millions $ comparativement au premier trimestre de l'an dernier.
« Nous avons été aidés par le mois de mars, où les températures ont été 3 degrés Celsius sous les normales », a souligné Mme Croteau.
Cela fait maintenant deux ans que le chiffre d'affaires d'Hydro-Québec fléchit au premier trimestre. Mme Croteau a relativisé ces résultats en rappelant que les hivers 2014 et 2015 avaient été « exceptionnellement » froids, ce qui avait profité à la société d'État.
Depuis le 1er avril, les tarifs des clients résidentiels d'Hydro-Québec ont grimpé de 0,7 pour cent. Cette décision de la Régie de l'énergie devrait faire grimper de 11 $ la facture annuelle d'une petite maison chauffée à l'électricité.
Grâce à une variation favorable des taux de change, les frais financiers ont été de 617 millions $ au premier trimestre, en recul de 36 millions $.
Pour leur part, les investissements ont augmenté de 34 millions $ pour s'établir à 652 millions $, notamment en raison des sommes allouées pour la poursuite du complexe de la Romaine ainsi qu'à l'entretien du réseau de lignes électriques.
Des rebranchements
Par ailleurs, Hydro-Québec s'affaire toujours à rebrancher ses clients qui ont été touchés par les inondations ayant frappé plusieurs régions de la province au cours des dernières semaines.
« Il y a des dépenses associées à cela et nous sommes en train de les compiler », a expliqué Mme Croteau, qui n'avait pas encore de données à fournir.
Un peu plus de 1000 clients ont été privés d'électricité et la société d'État a procédé à plus de 500 rebranchements jusqu'à présent.
Cet épisode ne devrait pas peser sur les résultats d'Hydro-Québec au deuxième trimestre, étant donné que la société d'État prévoit toujours être assujettie à des pannes et planifie en conséquence, a expliqué sa chef de la direction financière.