Benjamin Tracey, Richard Lavoie et Shayne Cowan-Cholette amorcent la traversée du Canada afin de rendre hommage à l'Université Bishop' s, qui leur a permis de s'épanouir.

Traverser le pays pour rendre hommage à son université

Trois étudiants de l'Université Bishop's amorcent la traversée du Canada afin de rendre hommage à l'institution qui leur a permis de s'épanouir.
Benjamin Tracey, de Sherbrooke, Richard Lavoie, originaire de La Malbaie, et Shayne Cowan-Cholette, d'Ottawa, vont parcourir près de 7000 km d'un océan à l'autre.
La tournée Purple Canada sera lancée mardi à Halifax et devrait se terminer le 1er août sur la côte du Pacifique.
Richard Lavoie vient d'obtenir son diplôme en enseignement et a terminé sa carrière de football avec les Gaiters au terme de la saison 2015. Shayne Cowan-Cholette a décroché son baccalauréat en art dramatique. Il reviendra à Bishop' s pour finir son baccalauréat en éducation.
Benjamin Tracy est un étudiant en troisième année de marketing.
« Je me disais qu'il serait agréable de traverser le pays pour célébrer l'obtention de notre diplôme », explique Richard Lavoie.
« Nous nous sommes aperçus que nous n'en avions pas les moyens, même si nous avions épargné. Shayne a alors dit qu'en réfléchissant, nous trouverions une solution. »
« Tout a commencé par l'idée de traverser le Canada avec mes meilleurs amis », ajoute Shayne Cowan-Cholette, qui reprendra sa position de défenseur avec les Gaiters à l'automne.
« Ça s'est transformé en hommage à l'université que nous aimons tant. Quand nous nous sommes aperçus que nous n'y réussirions pas seuls, nous nous sommes tournés vers le département de recrutement des étudiants. Nous voulions redonner à l'établissement qui nous a enseigné le sens de la communauté. Après en avoir discuté, le projet a pris la forme de quelque chose qui, selon nous, intéressera les gens de tout le pays. Nous espérons que cette tournée se transformera en mouvement social. »
Trente villes dans neuf provinces
Les étudiants visiteront neuf provinces et s'arrêteront dans plus de trente villes tout au long de leur trajet. Au Québec, ils s'arrêteront à La Malbaie, Québec, Sherbrooke et Montréal.
« Nous voulons redonner aux villes dans lesquelles nous nous rendrons », explique Richard Lavoie.
« À la fin de notre voyage, nous espérons avoir créé un mouvement national qui inspirera des changements locaux partout au pays, grâce à des mesures discrètes, mais percutantes. »
« Nous voulons raconter l'histoire de Canadiens qui, nous l'espérons, en inciteront d'autres à devenir des chefs de file dans leur collectivité et à avoir des effets positifs sur les gens et les communautés qui les entourent », enchaîne Shayne Cowan-Cholette.
Le trio désire redonner à Bishop's et à la collectivité de Lennoxville pour le temps passé et les expériences inoubliables vécues.
« Les gens ont rendu nos expériences très spéciales, disent-ils. La communauté de Bishop's est dynamique et a une mentalité positive et particulière, qui font de Bishop' s l'un des meilleurs endroits au monde. »
« Je veux voir comment nous pouvons en inspirer d'autres à instaurer des changements et ce que trois gars qui ont une idée peuvent réaliser », conclut M. Lavoie.
On peut suivre la tournée Purple Canada sur Facebook (PurpleCanada), Instagram (@PurpleCanadaTour), SnapChat (purplecanada), et à l'aide du mot-clic #PurpleCanadaTour. On peut aussi soutenir le groupe à l'adresse www.gofundme.com/purplecanada.