La voiture de 1911 appartenant à Jean-René Laguenière, un modèle Ford, a volé la vedette, samedi, lors des festivités du Rendez-Vous d'Howard.

Rendez-vous d'Howard : bienvenue en 1900

Tout le week-end, le Domaine Howard ouvre ses portes aux citoyens pour son annuel Rendez-vous, où la culture, le patrimoine et l’histoire de Sherbrooke sont mis de l’avant. Même s’il s’agit de sa 17e édition, chaque année, la programmation propose de nouvelles activités, question de se réinventer.

Pour 2018, le parc du Domaine transportait ses visiteurs dans les années 1900. La présidente du comité organisateur, la conseillère pour le district Lac-des-Nations Chantale L’Espérance, se réjouit  de voir plusieurs personnages avec des vêtements d’époque sur le site, ce qui rend l'ambiance festive. Et pas seulement les bénévoles ou pour les invités, plusieurs citoyens s’amusent aussi à jouer le jeu.

Mme L’Espérance se dit plus que satisfaite du déroulement des festivités. « C’est une belle édition, on a fait des transformations un peu sur le site et c’est bien. On a amené plusieurs nouveautés et il y a un bel achalandage. Nous, ce n’est jamais pareil, on veut que les gens reviennent », indique la présidente.

Parmi les nouveautés, on remarque un site plus gros avec notamment un espace pour les activités au thème amérindien, des conférences et beaucoup plus d’offres de nourriture. « La nourriture c’était notre point faible l’an passé, cette année on a réglé ça », précise-t-elle. 

L’attraction qui suscitait le plus la curiosité était certainement la promenade à bord du véhicule historique de Jean-René Laguenière. Cet ancien modèle Ford roule depuis plus de 100 ans et possède encore toutes ses pièces d’origine.

« C’est l’époque de quand les voitures étaient assemblées à la main, explique l’amateur de voiture ancienne. On est applaudi pas mal, les gens sont intéressés, il y en a même qui se chicane pour savoir qui est le prochain. »

Dimanche, pour toute la journée, il continuera d’offrir des tours d’auto de quelques kilomètres, et s’amusera à expliquer les aouts de son véhicule de collection, qui ne dépasse pas 65 km/h.

Plusieurs personnages animaient la fête du Domaine Howard, Samedi.

« Valeures sures »

En plus des nouveautés, le Rendez-vous d’Howard ne pourrait se départir de ses activités habituelles. « Il y a des valeurs sures qu’on ne peut pas tasser, sinon je pense que ça ferait une révolution », rigole la présidente.

Les files d’attente pour la visite des pavillons et le thé à l’anglaise parlent d’elles-mêmes.

Les activités de musique ou de danse d’époque sont aussi de retour, et toujours populaires. Plusieurs groupes en sont à leur première participation, comme plusieurs prestations de chant amérindien, alors que d’autres sont des habitués.

Entre autres, les danseurs Dorothé Beauregard et Guy Aubin sont de passage à Sherbrooke avec la Société Mirroirs du temps, pour une deuxième année. Ils font des ateliers de danses d’époque, entre 1890 et 1929.

« Les gens ont beaucoup de plaisir, mais de les inviter à danser avec nous, ils sont plus gênés. On met ça facile, et ils finissent par embarquer » commente Mme Beauregard, mentionnant fièrement qu’elle a elle-même créé son costume pour l’occasion. 

Dimanche, ils danseront encore pour les visiteurs à 13 h 30 et 15 h 30, en plus de participer au spectacle de clôture en compagnie du Sénateur Howard et ses invités, à 17 h 30.

Un section réservée à la culture amérindienne fait partie des nouveautés de l'édition 2018 du Rendez-vous d'Howard.