Les rivières prêtes à absorber la pluie attendue

Les autorités se montrent confiantes qu’on ne revivra pas à Sherbrooke, dans les prochaines heures, le même scénario de crues menaçantes des eaux que la fin de semaine dernière.

Le niveau des rivières observé vendredi matin permet de compter sur une bonne marge de manœuvre, même si des pluies abondantes sont prévues.

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À Sherbrooke, les rivières Saint-François et Magog étaient stables ou à la baisse, mais sous surveillance quand même.

Soulignons qu’Environnement Canada prévoit que la région pourrait recevoir de 15 à 25 millimètres de pluie au total en 48 heures. C’est quand même moins que les 35 millimètres qui pourraient être déversés sur les régions de Gatineau et de Montréal durant la même période.

La Saint-François avait atteint 15 pieds au centre-ville de Sherbrooke vendredi matin. On prévoit que la pluie pourrait la faire gonfler à 18 pieds dans la nuit de samedi à dimanche, fait remarquer Stéphane Simoneau, directeur des mesures d’urgence à la Ville de Sherbrooke.

Rappelons que durant la fin de semaine de Pâques, le cours d’eau avait menacé les riverains, mais on a pu limiter les dégâts.  On croyait que la rivière allait se rendre à 23 pieds, mais elle a finalement atteint son apogée à 21,7 pieds dans la nuit de samedi à dimanche.

On ne devrait pas devoir déplacer une autre fois la machinerie lourde du garage municipal de la Ville de Sherbrooke, comme il y a une semaine, soutient M. Simoneau. «Les quantités de pluie à recevoir en fin de semaine ont été revues à la baisse», déclare-t-il. 

Pour ce qui est de la rivière Magog, les niveaux enregistrés vendredi matin laissent présager aussi une accalmie. Les lacs Memphrémagog et Magog étaient en baisse de trois et sept centimètres respectivement. Au barrage Drummond, dans la zone plus susceptible d’être inondée par l’ouverture des vannes du barrage Rock Forest mercredi, on signalait une baisse de cinq centimètres du niveau de l’eau. À la hauteur du pont Jacques-Cartier, la diminution était de neuf centimètres. 

«Nous étions en protection. Il a fallu laisser de l’eau pour faire baisser les niveaux en fonction aussi des pluies attendues en fin de semaine», dit-il.

Il reste quand même une pointe d’incertitude, ajoute M. Simoneau. Les bassins en amont de la Saint-François sont pleins. «Un peu de ruissellement aura  un effet immédiat sur les niveaux à Sherbrooke», explique-t-il.