Stéphane Desrochers et Fraidun Qurban Ali

Des clients de la prostitution juvénile contestent leurs accusations

Des individus accusés d’avoir sollicité les services sexuels de mineurs à Sherbrooke vont contester leur citation à procès.

Louis-Philippe Perreault, 33 ans, de Sherbrooke, Francis-Anthony Beaucage, 26 ans, de Magog, Stéphane Desrochers, 39 ans, de Sherbrooke, Gilles Guillette, 65 ans, de Granby, et Fraidun Qurban Ali, 29 ans, de Sherbrooke étaient de retour sur le rôle criminel, lundi, au palais de justice de Sherbrooke.

Ils sont tous accusés de leurre d’une personne mineure, soit d’avoir communiqué avec une personne de moins de 18 ans dans le but de faciliter la perpétration d’une accusation criminelle à caractère sexuel ainsi que d’avoir communiqué avec une personne mineure en vue d’obtenir les services sexuels d’une personne mineure moyennant rétribution.

La journée du 29 juin a été réservée pour la tenue de leur enquête préliminaire.

L’option d’un procès devant juge et jury a été retenue pour certains des accusés si les accusations sont maintenues à la suite de cette étape préalable au procès.

Arghyadip Ghosh, 27 ans, de Sherbrooke doit revenir devant le tribunal la semaine prochaine.

« C’était une enquête policière d’envergure. Ce sont tous les mêmes accusations soit d’avoir obtenu les services sexuels d’une mineure et de leurre. Les policiers avaient mis des annonces sur Internet et les accusés y ont répondu. Ce sont tous des témoins policiers dans cette affaire. Nous avons porté des accusations de façon individuelle », a expliqué au tribunal la procureure aux poursuites criminelles Me Marilène Laviolette.

Les accusés sont passibles de peines minimales de prison d’une année s’ils sont reconnus coupables des accusations portées contre eux.

Les accusés sont défendus par Me Michel Dussault, Me Christian Raymond, Me Roger Paquin et Me Guy Plourde.

Ce sont les policiers de la Sûreté du Québec (SQ) qui avaient procédé à l’arrestation de ces six hommes les 11 et 12 juin dernier relativement à de la prostitution juvénile.

La Division des enquêtes sur les crimes majeurs de la SQ, en partenariat avec le Service de police de Sherbrooke (SPS) et l’Équipe intégrée de lutte contre le proxénétisme, avait procédé à cette opération majeure.

Un agent d’infiltration avait été utilisé lors de cette enquête de la SQ.

Les policiers ont mené plusieurs interventions dans un établissement hôtelier de Sherbrooke visant spécifiquement des clients qui auraient tenté d’acheter les services sexuels de personnes de moins de 18 ans.

Cette opération avait aussi comme objectif de recueillir des informations afin de sortir les victimes de l’emprise de proxénètes.

L’exploitation sexuelle de mineurs interpelle les autorités politiques.

Une commission spéciale sur l’exploitation sexuelle des mineurs a été créée par le gouvernement du Québec.

Le SPS avait confirmé en mai 2019 surveiller de très près les activités de prostitution dans les hôtels de Sherbrooke.

La lutte aux proxénètes et aux clients de la prostitution avait été identifiée comme l’une des priorités de la division des enquêtes du SPS en 2019.