Même si 11 de ses véhicules étaient visés par un avis du fabricant, la STS a pu faire rouler normalement tous ses autobus vendredi matin.

Autobus immobilisés: la STS avait prévu le coup

Même si 11 de ses véhicules étaient visés par un avis du fabricant, la Société de transport de Sherbrooke (STS) a pu faire rouler normalement tous ses autobus vendredi matin.

Les sociétés de transport en commun de la province ont dû immobiliser près de 600 autobus en raison du constat d’un problème technique, a indiqué jeudi l’Association du transport urbain du Québec (ATUQ).

Le manufacturier Nova Bus a demandé de procéder à une inspection rapide des autobus après avoir constaté un problème technique « touchant la servodirection d’autobus hybrides livrés entre 2016 et 2019 aux neuf sociétés membres de l’ATUQ ».

À Sherbrooke, on a été proactif et les véhicules ont pu prendre la route, explique Marc Denault, président de la STS.

« Très tôt, des employés sont entrés au travail et ont inspecté les autobus. La pièce en question avait été sécurisée », confirme-t-il.

« Elle avait présenté des signes de corrosion et il avait été décidé de l’enduire de graisse de façon préventive. Comme nous procédons à des inspections régulières, nos employés avaient pu déceler le problème. »

Face à cette situation, les sociétés touchées ont dû remanier leur offre de service pour vendredi, a affirmé l’association par communiqué, invitant les usagers des transports en commun à consulter les sites Internet des sociétés.

Jeudi soir, le Réseau de transport de Longueuil (RTL) confirmait qu’il y aurait un impact sur le service offert aux usagers, dès vendredi matin. À Québec, le Réseau de transport de la Capitale (RTC) disait retirer temporairement 81 autobus hybrides de la route, et indiquait qu’il pourrait y avoir « plusieurs départs annulés ». Il y aurait 285 de ces autobus à la Société de transport de Montréal (STM). L’Outaouais, Laval, Trois-Rivières, Lévis et Saguenay sont aussi touchés.

Vendredi matin, la Société de transport de Laval (STL) a toutefois fait savoir que le service d’autobus serait maintenu à la normale, car des équipes à pied d’œuvre dès jeudi soir ont procédé à temps aux inspections nécessaires pour que ces autobus puissent assurer un service régulier et sécuritaire.

La « solution permanente » au problème a été identifiée par Nova Bus, mais le manufacturier ne dispose pas de toutes les pièces requises à court terme, a indiqué l’ATUQ. Les autobus problématiques devront donc faire l’objet de travaux temporaires dans les plus brefs délais afin qu’ils puissent rapidement assurer un service normal, ajoute-t-on.

« Les sociétés doivent faire tout le nécessaire afin de faire respecter les règles de sécurité de la SAAQ et immobiliser les bus problématiques devenait donc impératif », a affirmé Marc-André Varin, directeur général de l’ATUQ.

M. Denault ajoute que la STS procédera au changement de la pièce défectueuse éventuellement, quand elle sera fournie par le fabricant. 

Dans le cas où on aurait dû immobiliser des autobus, la STS aurait eu recours à des véhicules doublons, dit-il. Les usagers n’auraient pas vu la différence. Avec La Presse canadienne