Sherbrooke en état de veille pour la rivière St-François

Si certaines rivières ont commencé à déborder en Estrie notamment à Coaticook, la situation demeure sous contrôle à Sherbrooke même si l'équipe des mesures d'urgence est passée en état de veille.
Le niveau de la rivière Saint-François s'est maintenu entre 15 et 16 pieds toute la journée, jeudi.
«On constate que la rivière Saint-François s'est libérée de la glace. L'eau va pouvoir circuler plus librement. Il faut demeurer vigilant parce que s'il y a un embâcle à Brompton, les niveaux d'eau vont varier rapidement», explique le coordonnateur des mesures d'urgence à la Ville de Sherbrooke Stéphane Simoneau.
Quatre sondes électroniques ont été installées à Sherbrooke.Ces sondes sont reliées à une dizaine d'autres située partout sur le bassin versant de la Saint-François où le volume de chacune des rivières en temps réel de même que les débits prévus sont colligés.
«Nous pouvons faire des modèles de prévision d'écoulement d'eau et prévoir des journées à l'avance les problèmes qui peuvent survenir. Il y a 40 heures, nous savions que nous ferions face à la situation qui se présente actuellement. Les informations météorologiques sont combinées aux données hydrologiques, comme l'écoulement, le ruissellement et la fonte des neiges», mentionne Stéphane Simoneau.
Le processus de veille a été enclenché à Sherbrooke à 6 h jeudi matin, alors que la rivière Saint-François a atteint 13 pieds au centre-ville.
«Ce processus enclenche une surveillance des niveaux de la rivière. Il y a une préparation à faire à chacun des niveaux. Des actions sont posées en prévision d'un débordement. Ce n'est qu'à 18 pieds qu'un automate contacte les commerces et résidents situés en bordure de la rivière Saint-François pour les préavis. Il y a des phases où les pompiers et policiers font évacuer les gens à partir de 20, 21 et 22 pieds. Nous sommes mobilisés pratiquement chaque année pour des inondations, alors la récurrence fait la compétence. Nous devenons habitués à réagir à de telles situations», mentionne le coordonnateur des mesures d'urgence à la Ville de Sherbrooke.