Le député vert Paul Manly étreint sa femme Samantha après sa victoire dans la circonscription de Nanaimo-Ladysmith, lundi. Il est accompagné sur la photo de son père Jim et de sa fille Aven.

Nanaimo: la victoire des verts attribuée aux changements climatiques

OTTAWA — Libéraux et néo-démocrates à Ottawa tentaient mardi de tirer des leçons de leur défaite à l’élection partielle de lundi dans un comté de Colombie-Britannique. Et les deux formations malheureuses s’entendent sur une chose avec les gagnants : les changements climatiques ont motivé les électeurs.

Le candidat élu, Paul Manly, ira rejoindre Elizabeth May à Ottawa où ils seront dorénavant deux députés verts. M. Manly a récolté presque 38 % des voix. Mme May s’est donc présentée à la porte des Communes tout sourire, mardi après-midi.

«Nous avons vu beaucoup d’augmentation dans nos appuis. Et on pose toujours la même question : Pouvez-vous traduire ça en sièges au parlement fédéral? Et maintenant, aujourd’hui, la réponse est clairement oui», a-t-elle déclaré, «ravie» de doubler ses effectifs.

Les libéraux, eux, n’ont obtenu que 11 % du vote, loin derrière les conservateurs, à 25 %. Les néo-démocrates qui détenaient le comté jusque-là n’ont récolté que 23 %.

Justin Trudeau y voit la preuve que les Canadiens sont «préoccupés par les changements climatiques». Jagmeet Singh ajoute à ça que «les gens de Nanaimo-Ladysmith ont voté pour protester contre le gouvernement qui a acheté un pipeline».

«C’est un message clair que les Canadiens veulent de l’action sur les changements climatiques», a dit le premier ministre en arrivant à son bureau mardi matin. Il en a profité pour vanter sa décision d’imposer une taxe sur le carbone aux provinces qui n’ont pas mis en place un plan de lutte aux changements climatiques.

Il a quitté le point de presse alors que les journalistes lui demandaient quel effet sa décision d’acheter un pipeline a pu avoir sur le vote de lundi.

Avant de s’engouffrer dans son bureau, le premier ministre a cependant pris le temps de laisser entendre qu’en octobre les Canadiens n’auront à choisir qu’entre un gouvernement libéral ou un gouvernement conservateur.

«Évidemment, on va travailler encore plus fort dans les mois à venir pour s’assurer que les Canadiens choisissent un gouvernement qui va pouvoir lutter contre les changements climatiques et pas juste un parti», a-t-il glissé.

Rêver en vert

Mme May, elle, voudrait contrer cet argument.

«Si vous votez pour ce que vous voulez, nous aurons de meilleurs gouvernements», assure-t-elle aux Canadiens.

«Votez pour ce que vous voulez et ça fera mieux fonctionner la démocratie et ça conduira sûrement à l’élection de plus de députés verts», a-t-elle promis.

Dans son parlement idéal, après les élections d’octobre prochain, son parti aurait suffisamment de députés pour détenir la balance du pouvoir face à un gouvernement minoritaire.

Si les élections de 2015 avaient livré pareil résultat, «je doute que (M. Trudeau) aurait acheté un pipeline», a-t-elle fait remarquer.

Elle préférerait un gouvernement minoritaire libéral à un gouvernement minoritaire conservateur aux prochaines élections parce qu’elle soupçonne Andrew Scheer de ne pas comprendre «l’urgence» de la «menace des changements climatiques», lui qui dépense toutes ses énergies à dénoncer la taxe sur le carbone.

Un des deux chefs adjoints du Parti vert, Daniel Green, est moins convaincu.

«De faire face à un gouvernement qui promet des choses mais qui ne livre rien, versus un gouvernement qui ne promet rien et qui ne livre rien, il n’y a pas de grande différence», a argué M. Green en entrevue téléphonique.

M. Green, qui s’est plutôt bien tiré de l’élection partielle de février à Outremont avec presque 13 % des votes et une troisième place, calcule que les Québécois pourraient élire entre deux et cinq députés verts en octobre. Il rêve de voir 25 députés verts à travers le pays.

Leçons à tirer

Le chef néo-démocrate Jagmeet Singh, qui va de défaite en défaite, refuse de jeter la serviette.

«Il y a des choses que nous pouvons apprendre des élections complémentaires, mais la seule élection qui compte est l’élection générale et je me concentre sur cette élection générale», a-t-il dit lors d’un court point de presse à la porte des Communes.

Il n’a pas précisé ce qu’il a appris de l’élection d’Outremont et a dit qu’il était trop tôt pour dire ce qu’il y a à apprendre de celle de Nanaimo-Ladysmith.

À l’heure où libéraux et néo-démocrates annoncent que les changements climatiques seront un «enjeu primordial» de la prochaine campagne électorale, les verts rappellent leurs adversaires politiques à l’ordre. «Beaucoup de partis ont reverdi leur plateforme. (...) Nous, ça fait 20 ans qu’on écrit vert», s’est vanté M. Green, présentant son parti comme «le real deal vert».