Élu en 2014, M. Heurtel n’aura fait qu’un mandat à titre de ministre et député de Viau, une circonscription montréalaise.

Le ministre David Heurtel confirme son départ

Le ministre de l’Immigration David Heurtel ne sera pas candidat aux prochaines élections, pour des raisons familiales.

Sur son compte Facebook, le ministre libéral a expliqué vendredi que la maladie avait frappé sa famille ces derniers mois. «Ce contexte est pour moi incompatible avec l’exigence d’un prochain mandat», écrit-il. L’éventualité de son départ avait déjà filtré dans les médias cette semaine.

Ancien conseiller politique du premier ministre péquiste Bernard Landry, M. Heurtel a été élu pour la première fois lors d'une complémentaire dans la circonscription montréalaise de Viau en décembre 2013, puis réélu aux élections générales d'avril 2014.

Avant d'être ministre de l'Immigration, de la Diversité et de l'Inclusion, il s'est surtout fait connaître à titre de ministre de l'Environnement et de la Lutte aux changements climatiques, portefeuille que lui avait attribué le premier ministre Philippe Couillard à la formation de son premier cabinet en 2014.

M. Heurtel a donc pris part à la Conférence des Nations unies sur les changements climatiques, la COP21, à Paris, ce qu'il rappelle dans son message sur Facebook.

Il a aussi rappelé ses réalisations législatives, notamment la réforme de la Loi sur la qualité de l'environnement, ainsi que la loi sur les véhicules zéro émission.

Le ministre a toutefois été sous les projecteurs en raison de certaines controverses. Rappelons qu'en 2014, son ministère avait autorisé des forages de l'entreprise TransCanada dans le fleuve au large de Cacouna, dans une période de gestation des bélugas. La Cour supérieure avait alors suspendu les forages et visé directement le ministre.

En 2015, il avait également été critiqué au cours de l'épisode du «flushgate», quand le gouvernement Couillard avait autorisé la Ville de Montréal à rejeter près de cinq milliards de litres d'eaux usées non traitées dans le fleuve, le temps d'effectuer des travaux de voirie sur ses canalisations.

Lors du remaniement d'octobre 2017, M. Heurtel a été appelé en renfort par Philippe Couillard au ministère de l'Immigration, où Kathleen Weil était empêtrée dans les consultations à venir sur le racisme systémique, en plus de l'épineux dossier de l'afflux des migrants en provenance des États-Unis.

Au cours des derniers mois, il s'est fait remarquer par ses attaques constantes à l'encontre de la Coalition avenir Québec (CAQ), visée par les libéraux parce que favorisée dans les sondages.

Il s’agit du quatrième ministre du gouvernement Couillard à annoncer qu’il ne sollicitera pas un nouveau mandat, après Stéphanie Vallée, Jean-Marc Fournier et Martin Coiteux. À l’heure actuelle, 20 élus ont annoncé qu’ils ne seraient pas candidats le 1er octobre, dont 13 sont des libéraux.