Lors de l'annonce de lundi avant-midi, le chef François Legault et son candidat André Bachand étaient entre autres accompagnés du député Sébastien Schneeberger (Drummond-Bois-Francs)

Bachand dans Richmond: «Un message fort aux gens de l'Estrie»

André Bachand sera le candidat pour la Coalition Avenir Québec (CAQ) dans le comté de Richmond lors de la prochaine élection générale.

Lundi avant-midi à Sherbrooke, le chef François Legault a confirmé cette candidature qui envoie «un message fort aux gens de l'Estrie voulant» que la CAQ a l’intention de s’implanter durablement dans la région.

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« André et la CAQ, c’est un mariage naturel. C’est un nationaliste québécois depuis toujours, qui souhaite bâtir avec nous un Québec fort et fier, à l’intérieur du Canada. André est aussi très attaché à sa ville de naissance, Asbestos, et à sa région, l’Estrie», a indiqué M. Legault en conférence de presse.

«Il comprend parfaitement l’importance de nos régions dans le développement économique du Québec et il vient avec une grande expérience. Avec son bagage, André va jouer un rôle important dans un éventuel gouvernement de la CAQ.»

M. Bachand est connu dans la région pour avoir été maire d'Asbestos de 1986 à 1997 et avoir siégé comme député fédéral de Richmond-Arthabaska de 1997 à 2003, avec le Parti progressiste-conservateur.

Il a par la suite été chef de poste du Bureau du Québec à Ottawa, puis ambassadeur canadien à l'UNESCO, notamment. Il s'était présenté pour le Parti conservateur dans cette même circonscription en 2008, mais n'avait pas été élu.

André Bachand se dit très enthousiaste face à la vision de la CAQ pour le développement économique des régions.  « François Legault veut développer notre économie en s’appuyant sur les régions. Il veut un Québec plus fort et plus riche à l’intérieur du Canada. Ça me rejoint parfaitement», déclare-t-il.

«Après toutes les rencontres que j'ai eues avec François Legault, l'organisation, les députés et des membres de la CAQ, je peux vous affirmer que j’ai une confiance énorme en cette équipe. À mes yeux, la CAQ incarne véritablement le changement. Je suis convaincu qu’on peut réaliser de grandes choses ensemble.»

Rappelons que la députée libérale Karine Vallières a annoncé récemment qu'elle ne solliciterait pas de mandat aux élections d'octobre prochain puisqu'elle souhaitait se consacrer davantage à sa famille.

Lors de l’annonce de lundi, MM. Legault et Bachand étaient accompagnés des députés Éric Lefebvre (Arthabaska), Sébastien Schneeberger (Drummond-Bois-Francs) et François Bonnardel (Granby).

Le développement économique régional sera au coeur des priorités de la CAQ, ont-ils martelé. M. Bachand identifie trois priorités pour le comté de Richmond. « Il est certain que la diversification économique de la région d’Asbestos doit être une priorité. Le Fonds de diversification de la MRC des Sources sera vraisemblablement épuisé d’ici 2022 et il faut s’assurer qu’aucun projet ne sera pénalisé après cette échéance», dit-il.

«Il y a également la couverture Internet haute vitesse qui doit être améliorée. Le développement économique d’une région en 2018 passe absolument par un accès convenable à Internet. Et finalement, il faut aussi parler du dossier de la route 257 qui devient carrément dangereuse.»