Le «Kincade Fire» dévore la région viticole du comté de Sonoma près de San Francisco.

Violents incendies en Californie

LOS ANGELES — Les pompiers luttaient vendredi contre plusieurs incendies en Californie, dont l’un particulièrement violent près de Los Angeles, qui menace des milliers d’habitations et a déjà forcé les autorités à exiger l’évacuation d’environ 50 000 personnes.

La région de Los Angeles était en alerte rouge vendredi soir, avec des conditions météo propices aux incendies dans le sud de la Californie.

«Les températures, dans les 30 degrés, avec une humidité basse, vont se combiner à des vents pouvant atteindre 96 km/h pour créer des conditions favorables à un comportement extrême du feu et une propagation rapide», ont tweeté vendredi les services météo.

Un autre grand incendie continuait par ailleurs de progresser dans une région viticole située au nord de San Francisco, à près de 500 kilomètres de là. Le gouverneur de l’État, Gavin Newsom, a rencontré les pompiers du comté de Sonoma.

Les autorités locales ont fait du porte-à-porte à Santa Clarita, ville située à 50 kilomètres de Los Angeles, pour avertir les habitants de l’arrivée des flammes et leur demander de partir, rapportent les médias locaux.

«Nous savons que les gens veulent rester, mais vraiment, cela ne fait rien à part nous faire du mal à vous et à nous», a mis en garde Sky Cornell, un représentant des pompiers du comté de Los Angeles.

Le brasier, nommé Tick Fire, n’était contenu qu’à 5 % vendredi matin, et avait déjà fait partir en fumée 1600 hectares, selon les autorités locales.

De nombreuses écoles ont fermé leurs portes vendredi à cause de la progression du feu, ainsi qu’une autoroute très fréquentée, accentuant les bouchons déjà fréquents dans la deuxième ville des États-Unis.

Selon les autorités, le feu a réduit en cendres au moins six maisons. Dix mille bâtiments sont menacés par les flammes et le Cal Fire, le service des pompiers californien, a mobilisé 600 soldats du feu, six bombardiers d’eau et 100 camions pour lutter contre cet incendie qui s’est déclaré jeudi après-midi.

49 bâtiments détruits

À des centaines de kilomètres plus au nord, le «Kincade Fire» dévore la région viticole du comté de Sonoma près de San Francisco.

Quelque 1300 pompiers luttaient toujours vendredi contre cet incendie contenu à 5 % et qui a déjà ravagé près de 9000 hectares de végétation et détruit une cinquantaine de bâtiments.

Ces hommes et femmes, appuyés par une dizaine de bombardiers d’eau et une centaine de camions de pompiers, continuaient à tenter de circonscrire ce feu qui a démarré mercredi.

Plus de 2000 personnes ont reçu un ordre d’évacuation dans la petite ville de Geyserville et les vignobles qui la bordent, dont un appartenant au célèbre réalisateur américain Francis Ford Coppola.

Des témoignages ont fait état de plusieurs maisons détruites par les flammes, mais aucun bilan officiel n’était pour l’instant disponible.

De nombreux habitants de Geyserville ont à peine eu le temps de rassembler quelques affaires avant de voir les flammes déferler. «On pensait que le feu était à trois kilomètres, mais on n’avait pas pris en compte le vent», a expliqué au Los Angeles Times Dwight Monson, 68 ans.

Les autorités locales n’ont pas encore déterminé l’origine du sinistre, mais le fournisseur d’électricité PG&E a fait état d’un incident sur l’une de ses lignes près du point d’origine du «Kincade Fire», seulement sept minutes avant le départ des flammes, relevaient jeudi soir des médias locaux.