D’après la chaîne de télévision publique japonaise NHK, le pilote, qui a réussi à s'éjecter, s’en tirerait avec une jambe cassée.

Un F-15 américain s’abîme en mer au Japon

TOKYO — Un chasseur américain F-15 s’est écrasé en mer lundi matin au sud du Japon, a annoncé le ministre japonais de la Défense, mais le pilote est parvenu à s’éjecter et a été secouru par les forces japonaises.

Le pilote «qui est rattaché à la base aérienne américaine de Kadena, s’est éjecté alors qu’il se trouvait à environ 80 km au sud» de Naha, la capitale régionale de l’île d’Okinawa, à l’extrême-sud du Japon, a déclaré Itsunori Onodera à la presse.

Environ une heure après avoir été alertée, l’armée japonaise a repéré le pilote et lui est venu en aide, a ajouté le ministre. Sa vie n’est pas en danger.

Selon la chaîne de télévision publique japonaise NHK, il a eu une jambe cassée.

La cause de l’accident n’est pas connue à ce stade. «J’ai demandé à l’armée américaine de nous faire part de ses conclusions et de prendre des mesures de sécurité pour éviter que cela ne se reproduise», a insisté M. Onodera.

Kadena est la plus grande base militaire américaine au Japon, pays où sont stationnés environ 47 000 soldats américains.

La récurrence d’accidents d’avions ou hélicoptères et de faits divers impliquant les militaires américains attise depuis des années les tensions entre les forces américaines et les habitants d’Okinawa.