Des résidents ont été secourus à Iwaki au nord du Japon.

Typhon Hagibis: au moins 11 morts, le Japon sur le pied de guerre

TOKYO — Les soldats japonais s'activaient dimanche pour porter secours aux habitants piégés par les nombreuses inondations provoquées par le puissant typhon Hagibis, qui a tué au moins 11 personnes, fait 17 disparus et chamboulé l'organisation de la coupe du monde de rugby et d'un grand prix de Formule 1.

Maisons submergées, glissements de terrain, cours d'eau en furie: la tempête chargée de pluies d'une intensité «sans précédent» a semé la désolation en traversant le centre et l'est Japon dans la nuit de samedi à dimanche.

D'importantes inondations étaient signalées dans la région centrale de Nagano, où une digue a lâché, déversant les eaux de la rivière Chikuma sur une zone résidentielle dont les habitations ont été inondées jusqu'au premier étage.

Perchés sur leurs balcons, des habitants en détresse agitaient des serviettes à destination des hélicoptères de la chaîne de télévision publique NHK et des Forces japonaises d'autodéfense, tandis qu'un flot boueux grondait alentour.

«Nous avons pendant la nuit émis des recommandations d'évacuation à l'attention de 427 foyers comprenant 1.417 individus», a précisé à l'AFP Yasuhiro Yamaguchi, un responsable des secours de la ville de Nagano.

«Nous ne savons pas exactement combien d'entre eux sont réellement affectés», a-t-il ajouté, précisant que l'eau continuait de monter dans les quartiers d'habitation, bien que le niveau de la rivière ne s'élevait plus.

Des images aériennes montraient une rangée de trains à grande vitesse Shinkansen submergés par une eau boueuse dans un dépôt de Nagano.

Quelque 7,3 millions de Japonais avaient reçu des consignes d'évacuation samedi après des précipitations record. Plusieurs dizaines de milliers de personnes ont suivi ces consignes, non obligatoires. Elles étaient accueillies dans des gymnases ou salles polyvalentes avec de la nourriture d'urgence, de l'eau et des couvertures.

L'intensité «sans précédent» des précipitations selon l'Agence météorologique JMA avait poussé celle-ci à émettre son niveau d'alerte aux pluies maximale, réservé aux situations de catastrophe prévisible.

Hagibis avait touché terre samedi en début de soirée et atteint la capitale japonaise quelques heures après, accompagné de rafales de vent allant jusqu'à près de 200 km/h, selon l'Agence.

Le typhon Hagibis a causé plusieurs dégâts dans la préfecture de Chiba au Japon.

Dix-sept disparus

Dimanche matin, le ciel de la capitale, noir de pluie la veille, était limpide, une légère brise soufflait et la chaleur des automnes tokyoïtes reprenait ses droits.

Dès samedi matin, les franges de Hagibis avaient fait un mort dans la région de Chiba (banlieue est de Tokyo), un homme retrouvé dans une camionnette renversée, selon les pompiers.

Dans la ville de Kawasaki, près de Tokyo, un sexagénaire a été retrouvé mort dans sa maison noyée sous plusieurs mètres d'eau.

Plusieurs glissements de terrain ont été signalés, notamment dans la région de Gunma (au nord de Tokyo) où deux personnes sont mortes,selon les autorités locales, un sexagénaire et un homme dont l'âge n'a pu être précisé.

Une femme a été retrouvée en état d'«arrêt cardiorespiratoire» — un terme souvent employé au Japon avant la confirmation du décès par un médecin — après avoir été extirpée par les secours de sa maison ensevelie par un glissement de terrain à Samigahara, au sud-ouest de Tokyo, selon les médias japonais.

Une autre femme a été trouvée en arrêt cardiorespiratoire dans un fossé dans la région Tochigi (centre) et le corps d'un employé municipal de 25 ans qui rentrait du travail a été découvert non loin de son véhicule envahi par les eaux, selon des responsables locaux.

La NHK a compté près de 100 blessés et la disparition de 17 personnes.

Plusieurs cours d'eau sont sortis de leur lit samedi, dont le fleuve Tama à l'ouest de Tokyo, qui borde des zones densément peuplées.

Les autorités ont aussi libéré partiellement l'eau de plusieurs barrages qui menaçaient de déborder, ce qui augmentait toutefois les craintes d'inondations en aval.

Rubgy: Japon-Écosse maintenu

La tempête a aussi bouleversé l'organisation de deux compétitions sportives organisées au Japon: les qualifications du Grand Prix de Formule 1 de Suzuka (centre) ont été reportées à dimanche matin, tandis que deux matches du Mondial de rugby qui devaient se tenir samedi (France-Angleterre et Nouvelle-Zélande-Italie) avaient été annulés dès jeudi.

Les responsables du Mondial ont annoncé dimanche l'annulation d'un troisième match, Namibie-Canada, prévu à Kamaishi (nord). Un crève-cœur pour cette commune quasiment rayée de la carte par le tsunami de 2011 et qui voyait dans cette rencontre un symbole de sa résurrection.

La rencontre entre l'Écosse et le Japon dimanche, décisive pour l'Écosse mais longtemps menacée, a finalement été maintenue.

Le typhon a par ailleurs paralysé les transports dans la grande région de Tokyo, en ce week-end prolongé par un lundi férié: les liaisons ferroviaires reprenaient dimanche et les vols desservant Tokyo étaient en partie seulement rétablies.

Le Japon est frappé par une vingtaine de typhons chaque année. Avant Hagibis, Faxai avait tué au moins deux personnes début septembre et provoqué d'importants dégâts à Chiba.