«Nous gagnerons le grand État de l’Iowa, et si nous ne gagnons pas, ce sera un cauchemar pour vos exploitations agricoles», a lancé le président américain Donald Trump jeudi, pendant que la foule scandait «USA! USA! USA!»

Trump promet une victoire écrasante face aux «socialistes»

DES MOINES — «En novembre, nous battrons les démocrates socialistes!» : Donald Trump a promis jeudi la victoire à une foule conquise dans l’Iowa, où ses adversaires démocrates s’affrontent pour déterminer leur candidat à la présidentielle.

Depuis Des Moines, capitale de cet État agricole qui joue un rôle crucial dans la primaire démocrate, le président américain a dénoncé «la folie» de la «gauche radicale» et ironisé sur ses adversaires potentiels.

«Nous gagnerons le grand État de l’Iowa, et si nous ne gagnons pas, ce sera un cauchemar pour vos exploitations agricoles», a-t-il lancé, pendant que la foule scandait «USA! USA! USA!»

Coiffés des désormais célèbres casquettes rouges, ou de bonnets Trump afin de braver le froid de l’Iowa, nombre de ses partisans avaient fait la queue plusieurs heures avant le début du meeting.

«Je l’adore!», expliquait Linda Moon, 72 ans. «J’en ai ras le bol de l’autre parti qui passe son temps à le démolir. Il n’est pas parfait [...] mais il fait vraiment de bonnes choses pour ce pays».

«Il fait beaucoup de choses pour l’Amérique, il fait revenir les emplois», ajoutait en écho Darren Johnson, 38 ans. Certains avaient parcouru plusieurs centaines de kilomètres pour être au rendez-vous de celui qu’ils veulent voir réélu le 3 novembre.

Mettant en avant la vigueur de l’économie américaine, Donald Trump a martelé avoir accompli bien plus «que n’importe quel président» à ce stade.

Marathon de primaires

Son procès historique en destitution mené au Congrès américain? «Ils veulent annuler vos votes!», a-t-il lancé sous les applaudissements.

Le milliardaire républicain est mis en accusation pour abus de pouvoir et entrave à la bonne marche du Congrès.

En face, la plus grande incertitude pèse sur l’identité du candidat que les démocrates choisiront après un marathon de primaires, qui débute avec le coup d’envoi très attendu dans l’Iowa, lundi.

Dans cet État rural peu peuplé, les sondages montrent les deux grands favoris dans un mouchoir de poche : l’ancien vice-président Joe Biden, représentant l’aile modérée du parti, et le sénateur indépendant Bernie Sanders, nettement plus à gauche.

Juste derrière arrivent l’ancien maire modéré Pete Buttigieg et la sénatrice progressiste Elizabeth Warren.

Signe que la course reste très ouverte : quelque 45 % des électeurs de l’Iowa se disent prêts à changer d’idée le jour même du vote, selon l’institut de Monmouth University.

Un à un, Donald Trump a moqué ses adversaires potentiels.

Joe Biden? «Ce pauvre type, il est tellement perdu [...] L’autre jour, Joe avait une audience si petite qu’ils ont transformé le meeting en table ronde».

Pete Buttigieg? «Personne ne peut prononcer son nom...»

«Pas d’idée claire»

Lundi prochain, dans une froide soirée, les électeurs démocrates de cet État voteront lors de caucus : des assemblées d’habitants qui désigneront leur candidat de prédilection en se regroupant par affinités dans une salle, à la vue de tous.

Un curieux système qui rend toute prédiction encore plus compliquée qu’à l’accoutumée.

«D’habitude, on commence à y voir plus clair à ce stade», confie à l’AFP le président du parti démocrate de l’Iowa, Troy Price.

Mais après qu’un nombre record de prétendants démocrates à la Maison-Blanche, affichant une diversité inédite, sont entrés en lice l’an dernier, il reste encore une douzaine de candidats «très bons» dans la course et c’est ce qui fait hésiter les électeurs, affirme-t-il.

«Je pense donc vraiment qu’on n’aura pas une idée claire du résultat avant les premières données le soir des caucus, et cela fait un moment que ce n’est pas arrivé».

Une incertitude qui encourage les volontaires à venir de tous les États-Unis pour soutenir leurs candidats à l’investiture démocrate, même s’ils figurent au bas des sondages. Leur espoir? Qu’un bon résultat dans l’Iowa, déjouant les attentes, les fasse grimper dans les sondages avant les votes qui suivront en cascade dans les autres États.