Le chef de cabinet de la Maison-Blanche Mick Mulvaney a créé la surprise en lâchant cet aveu au détour d’une conférence de presse sur le G7. Il a toutefois assuré que cela «n’avait absolument rien à voir» avec l’ancien vice-président Joe Biden.

Trump avait bien lié une aide à l’Ukraine à la politique américaine

WASHINGTON — La Maison-Blanche a reconnu jeudi pour la première fois que Donald Trump avait lié une aide destinée à l’Ukraine à des considérations de politique intérieure américaine, fournissant de nouvelles munitions aux démocrates qui enquêtent en vue de destituer le président.

Le chef de cabinet de la Maison-Blanche Mick Mulvaney a créé la surprise en lâchant cet aveu au détour d’une conférence de presse sur le G7. Il a toutefois assuré que cela «n’avait absolument rien à voir» avec l’ancien vice-président Joe Biden.

Fin juillet, Donald Trump avait demandé à son homologue ukrainien Volodymyr Zelensky d’enquêter sur Joe Biden et sur les affaires de son fils Hunter en Ukraine. Or l’administration américaine avait suspendu plus tôt dans le mois une aide militaire de près de 400 millions de dollars destinée à l’Ukraine.

Motivations personnelles

Cette décision est au cœur de l’enquête ouverte il y a trois semaines par les parlementaires démocrates dans le cadre de l’explosive procédure d’«impeachment». Les élus de l’opposition veulent savoir si Donald Trump a abusé de ses pouvoirs à des fins personnelles.

Le milliardaire républicain martèle qu’il n’a exercé «aucune pression» et que l’aide avait été gelée le temps d’évaluer l’assistance apportée à l’Ukraine par ses autres partenaires occidentaux.

Jeudi, pour la première fois, la Maison-Blanche a reconnu que Donald Trump avait d’autres motivations.

«Mulvaney vient de dire que l’aide militaire pour l’Ukraine avait été suspendue pour forcer Kiev à enquêter sur les démocrates», a réagi sur Twitter l’élu Adam Schiff qui supervise l’enquête parlementaire contre Donald Trump.

Face au tollé suscité par ses propos, le directeur de cabinet a rétropédalé quelques heures plus tard, assurant dans un communiqué que les médias avaient «déformé ses commentaires» pourtant prononcés face caméra.

«Déçus»

Sur un autre front, l’ambassadeur américain auprès de l’Union européenne (UE) Gordon Sondland a révélé que Donald Trump avait imposé aux diplomates chargés du dossier ukrainien de travailler avec son avocat personnel, et fervent défenseur du président, Rudy Giuliani.

«Nous avons été déçus par l’ordre du président d’impliquer M. Giuliani», a déclaré cet homme d’affaires pourtant proche de Donald Trump.

Selon M. Sondland, M. Giuliani a ensuite expliqué aux diplomates que le président Trump voulait que son homologue ukrainien fasse «une déclaration publique sur la corruption» et mentionne «deux sujets d’enquête importants» : le «serveur informatique démocrate» et le groupe gazier Burisma, pour lequel travaillait le fils de Joe Biden, Hunter.

Malgré les efforts de la Maison-Blanche pour bloquer l’enquête des démocrates, M. Sondland est le huitième témoin entendu par les parlementaires.

Les démocrates affichent leur volonté d’aller vite vers la mise en accusation du président, une prérogative de la chambre basse du Congrès qu’ils contrôlent.

Il reviendra ensuite, selon la Constitution, au Sénat de juger si M. Trump doit être destitué. Compte tenu de la majorité républicaine dans cette enceinte, cette perspective paraît peu probable à ce stade.